大科技杂志社官方网站

新浪微薄腾讯微薄

最新碎语:想象力比知识更重要

您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 青铜时代女尸之谜

青铜时代女尸之谜

将近100年来,一名年轻的金发女郎一直躺在丹麦国家博物馆的玻璃柜里。直到最近,科学家才知道她死于何时何地。化学分析表明,在生命结束之前,她曾远行了2000多千米。那么,为什么她在死之前走了这么远的距离?

QQ截图20160806064122.jpg

 

美丽女干尸

3500年前某个夏季的一天,丹麦日德兰半岛南部的草地上躺着一名年轻女子,但她已经死去。她穿着一套非常好的衣服,是用绳子和昂贵的羊毛做成的短上衣和裙子。她的腰上缠绕着一个巨大的圆型盘扣,胳膊上的饰物和一只耳环是由青铜打造而成的。
她的身体被抱离地面,小心地放入空心橡树树干之中,各种鲜花围绕着她。然后棺材被盖上,被深埋于地底下。
在将近3500年后的1921年2月24日,丹麦艾特韦村的小农场主皮特·普拉茨在铲土时,铲子不经意间打进了一座古墓,地面露出一具橡木棺材。普拉茨立刻意识到他可能会有一个很特别的发现。
果不其然,当丹麦国家博物馆的考古学家和文物修复者小心翼翼地移开棺材的盖子时,发现里面有位女性的残骸:牙齿、指甲、金发和仅剩一点点的大脑。但她的衣服仍然完好无损,似乎在告诉我们这曾经是一具人类的身体。
年轻的女孩、青铜时代的衣服和金色的头发令丹麦人惊喜万分,他们将她视为国宝,并命名为艾特韦女孩。由此,她成为了理想的北欧女性的象征。
但事实上,科学家们对这位死去的女孩知之甚少。比如她多大年纪了?她是哪里的人?她做了什么?她的死因又是什么?
几十年来,科学家应用越来越复杂的技术,一点一点地揭开这些难题,拼凑出这个神秘青铜时代女孩的形象和人生故事。

碳-14和年轮学测定年代

早前的研究发现,女孩的身高为160厘米左右,身材纤细。牙齿的分析表明,她去世的时候大概是16到18岁。古墓中棺木的位置和众多陪葬品,包括珠宝首饰、牛角梳、铜锥、装啤酒的树皮桶,暗示着这名女孩可能是个贵族。除此之外,就没有更多的信息了。
有一个重要的疑问还无法确定,就是艾特韦女孩的死亡时间。我们只知道她应该是在夏天被埋葬的:她的棺材中有西洋蓍草(丹麦的一种夏天盛开的草本植物)花朵的遗迹。
1946年,美国化学家威拉德·利比引入了碳-14年代测定法,即根据生物材料所包含的放射性碳-14的多少,判定其年代。根据此法,丹麦国家博物馆的专家能够确定艾特韦女孩约3500岁,但这个年龄仍有100年的误差。
科学家无法给出青铜时代女孩死亡的具体时间,直到1991年他们结合了碳-14年代测定法和年轮学(年轮学始于对树木年轮的研究)。通过比较艾特韦女孩所处棺材的年轮和丹麦、德国北部树木的年轮,科学家将艾特韦女孩被埋葬的时间推后了,确定是在公元前1370年,也就是距今3386年。

从羊毛服装和牙齿入手

为了进一步揭开艾特韦女孩的身份之谜,2012年,科学家提取艾特韦女孩的DNA样本进行分析,但却毫无结果,因为棺木中严重的酸性环境破坏了她的遗传物质。科学家们又一次被难住了。
丹麦国家博物馆的女科学家卡琳·弗雷想到一件事,从而找到了一个突破口。
在青铜时代,羊毛是一种非常有吸引力的商品。根据一些研究显示,当时一件普通的羊毛衣服就能交换到不少于1千克的青铜。为了研究羊毛的贸易路线,弗雷从艾特韦女孩的裙子取下了大量的样品,并进行锶同位素分析。
锶是一种自然界中广泛分布的微量元素,存在于植物、土壤和水中,人和动物通过食物和水分将它吸收到体内。每个地方的锶不同,所以人和动物体内的锶同位素比值,其实相当于揭示地理位置的“指纹”。
分析结果使弗雷大吃一惊:制成艾特韦女孩穿的裙子的棕色毛所属的羊并不分布在丹麦现今的位置,而可能是德国西南部的黑森林地区。
此外,锶也会在人体骨骼和牙齿中积累,不过由于棺材里的酸性环境,她的骨头早已不见了,但她的牙齿仍然存留着。
牙齿中的臼齿,特别适合锶同位素分析,因为它们是牙釉质(牙齿的外部层)闭合的第一个牙齿。牙釉质发育于生命早期的不同阶段,在这之后,牙釉质不会再改变了。因此,通过牙齿的分析,会有非常准确的时间线来显示人们在童年时的不同阶段的情况。
分析结果显示,这位年轻女孩不可能在丹麦长大。

生命最后两年的头发

为了了解艾特韦女孩更多的情况,弗雷决定对女孩的头发进行更详细的研究。
一个人的头发每个月大约可长一厘米,所以弗雷几乎能够找出艾特韦女孩每个月的去向。由于艾特韦女孩的头发是23厘米长,科学家将能够探究她死之前23个月的短期生活。为了方便起见,弗雷将女孩的头发分成四部分,分别研究它们的锶同位素比值。
第一部分的头发是最古老的,也就是在她死亡之前的23个月至13个月期间,头发样本有较高的锶同位素比值,显示出那时候她不可能是在丹麦。中间这两部分头发覆盖的时间范围是死之前约9个月,锶同位素比值显示她生活在丹麦或德国北部。而最年轻的头发生长期间是艾特韦女孩生命中的最后6个月,锶同位素比值也比较高,表明她这期间不在丹麦,也不在靠近丹麦的地方生活。
弗雷认为,若要在人类的头发和指甲中观察到锶的同位素,从食物和水中摄取开始,还需要一个月的吸收时间。所以,艾特韦女孩有可能是在去世前一个月,才来到丹麦艾特韦。
艾特韦女孩的右手指甲颜色较深,而且粗糙,科学家通过它找到了青铜时代女孩的旅行路线的线索。科学家估计,这些指甲已经生长了4到6个月。通过对锶同位素分析,他们发现了指甲也有较高的锶同位素比值,证实了头发分析的结果:这名女孩生命的最后一段时间,主要生活在远离丹麦的其他地方。
艾特韦女孩的牙齿、头发和指甲的分析,揭示了她繁忙的旅行活动,而辛苦的旅程,可能是导致年轻女孩早亡的原因。女孩头发上的实验显示,她可能在漫长的旅途中生病了,而且可能还挨饿了。
科学家尚不能确定这个女孩的出生地点,但有强烈的迹象表明,她出生于距离丹麦约800千米的德国西南部的黑森林地区。

舞者,女祭司,还是贵族的女儿?

1991年测定艾特韦女孩的年龄时,许多科学家认为,在青铜时代只有商人才会前往离家很远的地方,因为当时的人们只能用脚行走,一般人不太可能会到离家200千米之外的地方进行商品交换。据考古学家所言,大多数人是留在自己的出生地,并在那里生存发展的。
可是,这位年轻漂亮的女孩为什么要进行如此遥远的长途旅行呢?
女孩的衣服可以提供一些线索。这套衣服在日常生活中很少使用,裙子绕在她的腰上两圈,这意味着她可能是一名祭祀舞蹈者。而她腰上的圆形青铜扣呈螺旋状,象征着太阳,说明她有可能是一名崇拜太阳的女祭司。作为一名舞蹈者或女祭司,她需要四处参加宗教仪式。
也有研究者认为,艾特韦女孩进行如此漫长旅程的原因,很可能是由于丹麦和黑森林两个有影响力的家庭之间的联姻。这种婚姻是为了加强商业关系,在当时是很常见的现象。我们需要想象一个世界,北欧国家有些高地位、高等级的家庭与远方强大的家庭联姻,保持密切关系。人们才会不远万里,前来与偏远地区的人交换各自所需的商品,也顺带混合了欧洲各民族的基因。
而这名神秘的年轻女孩,仍旧在丹麦国家博物馆的玻璃棺材里沉睡,等待科学家们发现她在3386年前带到坟墓中的秘密。我们相信,随着考古技术的不断发展,科学家或许就能够找出艾特韦女孩长途旅行的真正原因。

---

转载请注明本文标题和链接:《青铜时代女尸之谜

分享到:

发表评论

路人甲 表情
Ctrl+Enter快速提交