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回到罗马竞兽场

在罗马帝国东征西讨的辉煌历史上,还有一件让人毛骨悚然的血腥事件——兽刑处决。如今意大利享誉世界的竞技遗迹——古罗马竞兽场,更确切地称呼应该是个大屠场。
在罗马竞兽场竣工当日,统治者们就安排了一出5000头猛兽和3000个奴隶间的决斗。人兽间的厮杀持续了足足100天,数万罗马人在观众席上不住呐喊和欢呼,血腥的杀戮,就这样变成了一场全民娱乐节目。
罗马竞兽这段黑暗的历史,是怎样发展形成的呢?

罗马竞兽场.jpg
  
野蛮古罗马

罗马竞兽的雏形,发生在公元前242年,罗马刚刚建立奴隶制共和国。在一个贵族的葬礼上,其儿子为了缅怀他,决定买两个奴隶陪葬,方式是让这两个奴隶自相残杀。新的祭物的变化正好迎合了新建立的共和国。不久,富裕阶层的其他成员开始将这种类型的奴隶角斗,融入到自己的葬礼上。
不过,这时的罗马竞技与兽刑处决还有所不同。直到公元前189年,一个罗马行政官将动物引进决斗中,这样,人不仅要跟人决斗,还要跟动物决斗。
22年后,公元前167年,罗马人第一次在公开场合目睹兽刑处决。当时一个总督骑着大象,把他围捕的逃兵一个个踩死。
聪明的人一眼就能看出,这样的兽刑处决,是对那些向罗马权威进行挑战的人的威慑。此时,罗马共和国正向罗马帝国过渡,帝国板块要扩张,免不了侵略和征服。在统治阶层看来,安排一场奴隶和野兽惊心刺激的厮杀,确实既能宣扬帝国强权,又能讨好下层民众。因为崇尚武力的罗马人,一直将竞技当做生活中必不可少的娱乐活动。
竞兽场渐成规模和职业化,还得归功于凯撒。作为罗马帝国的奠基者,凯撒也深谙悦民之道。他对竞兽活动的升级改造,大大促进了这个嗜血运动的繁荣。

职业驯兽师

为了使得竞兽活动变得有看头,凯撒培养了职业驯兽师。对于驯兽师来说,管理和培训野兽其实不是易事。没有受过训练的野生动物,天生害怕人群,当被迫进入竞技场时,它们第一反应就是会退缩,四处隐藏,更别说在10万尖叫着的观众面前勇猛搏杀。
然而,即使任务艰巨,驯兽师也不得不妥善处理,因为假如令在场的观众扫兴,统治者会处死驯兽师。为了避免被处死,驯兽师们制定了详细的培训方案,以确保动物们会野性十足。例如,他们只用人肉喂养准备出场的动物。在竞技中,让弱小和虚弱的动物被杀害,从而挑选出最好的动物。
斗兽节目上,为了迎合罗马民众越来越挑剔的口味,驯兽师门也不断推陈出新。他们设计精巧的机关和平台,让兽场上的囚犯们以为他们可以拯救自己,但在最凶险的时刻,平台会突然坍塌,掉落到下面一群饥饿动物中。
这项娱乐活动也同时发展出了赌注形式。囚犯被捆绑到木桩上,或者被钉在十字架上,动物会暂缓出笼,这样就可以给人们时间下注,赌哪个奴隶会第一时间被撕裂。

模仿神话的竞兽内容

也许最流行的,以及最不易去实现的是著名神话传说死亡的场面。例如,为了模仿希腊神话中普罗米修斯被啄的画面,一个驯兽师花了几个月的时间,训练一只老鹰如何用尖利的爪子和鸟嘴刺开人的胸膛,啄食器官。
而在罗马神话中,宙斯变成了许多动物的样子与女性发生关系。少数几个驯兽师,也成功设计了这样的情景。据说,当时有一些驯兽师能够训练指挥动物性侵人类,这些动物包括公牛,斑马,雄马,野猪和长颈鹿。
这种表演一发布,就会产生万人空巷的效果。因为动物性侵人类,不仅结合了性和死亡,而且被冠以纪念奥林匹克之神——宙斯的美名。
兽刑处决让那些被囚禁在地窖里的奴隶和俘虏都恐怖莫名,纷纷企图自杀。罗马历史学家曾记录一名日耳曼囚犯在走上竞技场前,吞了监狱厕所的海绵,自杀身亡;而另一名囚犯,把自己的头用力卡在车轮的辐条之间,宁愿扭断脖子,也不愿上竞兽台。
但罗马人却自得其乐。一方面,看到比自己地位低的人被抛向野兽,会有高人一等的优越感;另一方面,帝国强大的权势在竞兽场上表现得触目惊心时,也能产生一种体验中心权威,分享和证实权力的快感。这种全社会暴力倾向其实也是罗马走向衰落的迹象之一。

“角斗士”康茂德

公元2世纪末,罗马竞兽活动在皇帝康茂德统治时期达到了顶点。那个时候,皇帝和元老院之间的关系几乎崩溃。但即使在这种剑拔弩张的环境中,康茂德还是将竞兽运动发挥到了极致。
康茂德对管理帝国兴趣不大,他的后宫生活糜烂,有多达300名女宠和300名男宠。淫乱的后宫生活却并不是这位暴君的最爱,康茂德近乎痴狂地迷恋竞兽运动。他既想做罗马史上最优秀的角斗士,又想做最优秀的驯兽师。
但康茂德实力又不够,怎么办呢?这位皇帝开始亲自设计起游戏规则,制造出英勇无比的假象。为了确保胜利,康茂德只与截肢者和受伤的士兵决斗,这些人只配一些脆弱的木制武器。文献记载的一个戏剧性的场面是,康茂德下令把所有的囚犯,用绳子绑成一个巨人的形状,然后走到竞技场,将这些人一一杀死,随后向在场的观众宣布自己杀死了一个巨人。
接着,他又着手创建了一大看点,使他变成历史上最有名的驯兽师。他杀死了无数动物,包括狮子、大象、鸵鸟和长颈鹿等等(当然这些动物在上场前都被拴上或打伤,以确保皇帝成功)。在一个炎热的正午,康茂德曾勒令所有的罗马人坐在座椅上,看他怎么样把100头熊杀死,然后让罗马市为他的壮举付出100万金币作为奖励。
这位暴君最终死在从竞技场回宫洗浴的路上,他栽培的摔跤手联通宠姬,合谋勒死了他,结束了他荒诞不经的统治。康茂德的死本应该使罗马恢复秩序和理性,但事实并未如愿,罗马帝国仍旧血腥和混乱不断,逐渐衰落下去。

基督教的兴起

随着罗马帝国衰落,竞技场也逐渐衰落。讽刺的是,竞技场上对奴隶的屠杀,蕴育了今后帝国的接班人——基督徒。
早期,基督徒也是这场竞兽运动的最大受害者之一,罗马皇帝们为了阻止臣民信奉这一外来异教,将信奉基督教的人,无论男女老少都赶向竞兽场。他们最初的企图是希望通过野兽对这些教徒的厮杀,起到震慑臣民和羞辱基督徒的作用。
但令他们没想到的是,勇敢地基督徒在面对野兽时,毫不胆怯,表现出了优雅、力量、和仁慈。他们也没想到,这些基督徒烈士们从容赴死的故事,广为流传,带动了越来越多的人信奉基督。
最后,谁能够想象,这些曾经竞兽场上最大的受害者——基督徒,在西罗马帝国灭亡后,其信奉的宗教成为了统治欧洲的宗教,随后由他们取缔了竞兽这一血腥的运动。

 

本文源自大科技*百科新说016年第6期杂志、欢迎广大读者关注我们大科技的微信号:hdkj1997

 

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