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动物舌头趣谈

动物舌头趣谈

舌头是我们口腔中非常重要的器官,非常敏感,上面遍布味蕾,是我们感知各种独特味道的重要助手。而且,舌头还与我们的语言功能有很大联系,舌头灵活,发音才能清晰、准确,我们才可能舌战群儒,口才出众。

人的舌头如此有用,那么其他动物的舌头又如何呢?在动物王国里,舌头是各种动物有利的工具,它们的舌头用途千奇百怪,毫不逊色于人类。

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长颈鹿:舌头皮革质感有妙用

金合欢树长出的小小嫩芽是长颈鹿最喜欢吃的食物之一,但是聪明的金合欢树把这些嫩芽藏在又密又尖的树刺后面,对许多动物来说,很难吃得到。

不过这可难不倒锲而不舍想吃到美食的长颈鹿,它们会伸出那长达50厘米、灵活有力的舌头,绕在树枝上,一遍一遍把美味的嫩芽舔刮下来。至于利刺嘛,不用担心,长颈鹿的舌头表面遍布着小而坚硬的舌乳头,使得舌头表面好像包裹了一层皮质外壳,就像结实又耐磨的鞋底一样,坚硬、可弯曲又刺不穿。

当然,吃嫩芽的时候,嘴里会不可避免地存在一些带回来的小树刺,这时长颈鹿舌头上一层浓稠的唾液便能够发挥作用,唾液能够包裹住树刺,保护口腔黏膜不被这些刺弄伤,当唾液随着树刺进入消化系统后,会刺激身体把这些没用的刺呕吐出去。

长颈鹿个子高、体型大,却只靠吃素活着,所以它们对食物的消耗量很大,一周就要用舌头舔刮数百千克的食物。所以说,它们的舌头总是暴露在外,不停工作,加上它们生活的热带环境日照强烈,所以舌头防晒对长颈鹿来说是非常重要的。许许多多的黑色素聚集在长颈鹿的舌头表面,使得其颜色发黑,这种暗色的舌头能够很好地防止强光晒伤。

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蛇:用舌头“看”世界

蛇的眼睛虽然看起来又圆又有神,可实际上视力很弱,所以它们是不折不扣的高度近视。不过,蛇有一个感受外部环境的特异方式——它们能够用舌头去了解周围的环境。

蛇的舌头在前部分岔伸出两个尖端,呈现Y字形。它们伸出舌头并在空气中采集到气味分子,收回舌头的时候,就把这些气味分子通过腭部的两个孔洞传输到犁鼻器,犁鼻器对这些气味进行分析,再将得到的信息传达给大脑。通过这一过程,蛇就能够判断出气味的来源,以及自己周围大致的环境。

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猫科动物:梳梳更美丽

猫科动物都是动物界的捕猎高手。这些捕猎高手几乎都是以“跟踪猎物—隐藏观察—快速出击”的方式捕获猎物。但是,如果它们身上的污物留存在皮毛中的话,那么自己可能会臭烘烘,猎物一闻到味道就跑远了。所以,猫科动物必须想办法使得自己的皮毛变得干净,而它们清洁皮毛的常用工具则是自己的舌头。

它们的舌头上面分布着一层较硬的角质化丝状舌突,就像在舌头上装了把有力的小刷子。这种舌头不仅可以帮助它们刮下猎物骨头上的残肉,还是它们梳理皮毛和保持清洁的好帮手。

以猫为例,如果你养过猫,你就会知道这些小东西多么喜欢以舔毛的方式给自己“洗干澡”。据统计,一只猫在它醒着的时间中,一半时间都在舔毛。这时候,刷子一样的舌头大有用处,舌头上倒刺一般的角质化舌突会把毛发间的污物刷出来,保持清洁。同时,舌头就像梳子一样,把毛发梳理得柔顺、光洁,来满足这些臭美猫的审美需求。

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巨骨舌鱼:猎物哪里跑

巨骨舌鱼,又称海象鱼,是一种残存至今的古生淡水鱼类,其体型巨大,是世界上最大的淡水鱼之一。一般来说,成年鱼的体长可超过2.5米。2015年2月,泰国4名男子费时2小时,捕获一条重达460斤的巨骨舌鱼,这是目前为止人类捕获最重的一条淡水鱼。

它们之所以被称为巨骨舌鱼,是因为在其口中藏着一种捕猎利器——骨舌,即它们扁平舌头的上表面遍布齿状硬骨,就如同一块钉满钉子的木板。捕猎的时候,巨骨舌鱼大口一开,把前方的猎物随着水往口中一吸,然后合上嘴巴,骨舌和上颚硬骨奋力一咬,猎物就被骨舌残忍地碾死。

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变色龙:舌头加速度胜于飞机

尽管变色龙平时步态缓慢,但捕猎的时候它们却是个好猎手,这多亏了它们那神奇的舌头,关键的时候能够迅速出击。

当变色龙瞅准猎物,准备发动致命一击时,它们的舌头会有力地弹出,在1/16秒的瞬间,舌头便可加速到20千米/小时。它们舌头的加速度可以达到最新喷气飞机加速度的5倍。

变色龙的舌头有点类似收音机上可伸缩的天线,平时收缩起来不占空间,需要的时候,把天线延展开来,可以达到需要的长度。变色龙舌头中间有一根骨头,平时舌头的肌肉组织一层一层折叠着套在舌骨外部,就像把长丝袜套在脚踝的部位。

当变色龙捕猎的时候,它先收紧这些折叠的肌肉,然后张开嘴巴,对准猎物,用力把舌头弹出去,舌头以极快的速度松开折叠的肌肉,延展开来,瞬间就抵达猎物的位置。为减小摩擦,舌头表面布满了粘液。在肌肉、润滑粘液、舌头特殊结构的共同作用下,变色龙弹射一次舌头,瞬间产生的功率大约相当于一台40千瓦的电机。

为确保捕猎万无一失,变色龙的舌尖处还有一个秘密武器。当它闪电般射出舌头的一瞬间,舌尖处就形成一个小小的吸盘,一旦舌尖接触到猎物,吸盘内腔立即扩大,向内凹陷形成真空后可以迅速将猎物牢牢吸附在盘腔内,吸盘周围的皮瓣也会牢牢捆住猎物。这样,猎物还来不及反应就被这个舌头迅速带到变色龙的口中。

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啄木鸟:自备减震装置

“森林医生”啄木鸟整天盯着树干咚咚敲,科学家通过研究统计,它们每秒可以啄击20次,撞击瞬间速度甚至可以达到25千米/小时。如果人以同样的力度和速度做这样的事,大概会重度脑震荡,晕厥不醒。可是为啥啄木鸟就能安然无恙,在树上幸福地生活呢?这还要从它们那奇葩的舌头说起。

啄木鸟的舌头细长而富弹性,它从啄木鸟的上颚后部生出(有一些种类啄木鸟的舌头甚至会穿过右鼻孔),一条舌头一分为二,像两条细带分左右两侧从头骨的上部和后部绕过,成为绑住头骨的“安全带”。舌头再绕过脖子两侧,然后合二为一,以一条舌头的完整形式穿过下颌骨,伸进嘴里。

每当啄木鸟啄击树干的时候,舌头的肌肉便会收缩,附着在脑壳之外,产生一种减震的效果,再加上啄木鸟头骨较厚,所以能够有效避免因为剧烈震动引发脑震荡。

当啄木鸟根据虫子的位置打好了通道,它的舌头便能够像弹簧刀一样从喙中射出去。当舌根从下腭向外滑出时,可使舌头能伸出喙外达12厘米长,加上舌尖生有短钩,舌面有粘液,所以舌头能探入洞内钩捕住各种小虫。

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大鳄龟:用舌头设陷阱

大鳄龟生活在河流或者湖泊的底部,是动物王国里最懒的猎手之一。以龟的速度想要以凶猛的攻势捕捉猎物显然不大可能,它们的秘诀是利用自己的舌头做诱饵,靠陷阱捉小鱼。

饥饿的大鳄龟会张开大口,轻轻摆动自己的舌头。大鳄龟的舌头大体上和其他龟类差不多,但是舌尖部分有两条红色的皮瓣,当它的舌头在水中轻轻摇曳时,仿佛有两只美味的小虫正在蠕动。一些无知的小鱼受到诱惑,前来觅食,大鳄龟看猎物入了口便会立即合上嘴巴。它们的颌骨非常有力,上下颌骨用力一夹,小鱼就成了盘中餐。

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狗:调温设备

盛夏时分,你会看到路边的小狗总是伸着舌头,不停地喘气,其实,这就是它们的散热方式。狗的汗腺位于爪子和口鼻部,但是这些部位太少太小,不足以让狗散发多余的热量。所以,狗就喜欢把舌头伸出来,张着嘴巴,喘着粗气。通过这样的方式可以加快舌头上液体的蒸发,加速降温,给热坏了的狗带来一丝清凉。喘粗气还可以帮助它们肺部的内表面快速蒸发液体,让身体有效降温。

穿山甲:舌头连在屁股上

前面我们看到了舌头会穿过鼻孔的奇葩啄木鸟,而穿山甲的舌头更加无厘头,居然连在屁股上。

穿山甲没有牙齿,但它们能用长长的舌头粘住昆虫。它们的体长通常不超过1米,但舌头能伸出嘴巴外大约40厘米,而这伸出的部分只是其舌头的一小部分而已,大部分舌头还藏在它们的身体里。

穿山甲的舌头比它们自己的身体还要长。如此长的舌头需要占据很多空间,只靠嘴巴来装可不够用。实际上,它们的舌根大致位于臀部那里,舌头大部分储存在气管和胸骨之间的胃腔内,并延伸到口腔。

这长长的舌头在穿山甲吃白蚁和蚂蚁的时候就成了好用的工具,用来舔食地底下或者树缝里好吃的蚁类。可是光有长舌头可不够,为了更好地捕捉蚁类,它们的舌头周围包裹着粘稠的唾液,就像捕蝇纸一样可以牢牢粘住那些小虫。穿山甲找到一个蚂蚁窝,使用它们的神奇舌头,每分钟可以吃到100只蚂蚁。

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