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到侏罗纪海岸寻化石

时间长廊

不知为何,人类对恐龙充满好奇与兴趣,总想探究这些远古动物的生活。遗憾的是,这些曾经的地球霸主早已灭绝。然而,它们生活的那些年代,却在地质变迁的历史中镌刻下了深深的痕迹。侏罗纪海岸就是这么一处刻满了远古痕迹的地区。

英国英格兰南部,长154千米的侏罗纪海岸在此蜿蜒,在海水、海风的不断侵蚀下,各种形状的岩层裸露出来。有趣的是,这些岩层属于不同的地质历史时期,有三叠纪的、有侏罗纪的、有白垩纪的,整个海岸好似一条时空隧道,从2.5亿年前的红岩灰到6500万年前的白垩悬崖,穿梭其间,似乎就可以浏览地球1.85亿年来的地质变迁史。这片海岸记录了几乎整个中生代时期,漫长的地质变迁过程不仅塑造了不同的岩层,也留下了大量曾经生活于此的动植物的化石,这里可以说是化石的博物馆,它们在静静地讲述着那段离我们很远很远的历史。

如果你想了解那个恐龙生活的年代,或许可以到侏罗纪海岸走一走,寻找化石,一窥史前地球。

变迁与化石

开始寻找化石前,你需要好好了解,在这片海岸上,你有可能会找到怎样的化石,这就需要了解侏罗纪海岸在它所经历的几个时期都有哪些变化。

在三叠纪初期,侏罗纪海岸还是一片沙漠。你想要找到这一时期的化石几乎是不可能的,因为这个时期刚刚经历完一场物种大灭绝,将近75%的物种从地球上消失了,三叠纪初期还沉浸在物种大灭绝的沉重打击中,生命还未复苏,那时的侏罗纪海岸几乎没有生命的存在,自然也不会有当时留下的化石。

侏罗纪时期就不同了,这里生机勃勃,十分热闹。在这里你可以找到许多的菊石化石,这些看上去像菊花长在石头里的化石可是地质学家用来确定地层年代的标准化石。你可以找到其他物种的化石,比如蜻蜓和虾。幸运的话,你还可以找到鲨鱼鳍化石、海胆类化石和腕足类化石。

到了白垩纪,整片侏罗纪海岸被温暖的海洋淹没了,它也因此成了海洋浮游微生物的领地。这些生物死亡后,其遗骸形成了碳酸钙,逐渐堆积在海床上,留下了厚厚的白垩层。白垩纪的化石很好辨认,那些较软且洁白的岩石中往往藏着被压碎的残骸,那是1亿年前小型海洋生物留下的。整个中生代在“白垩纪—第三纪灭绝事件”中戛然而止,侏罗纪海岸对中生代的记录也到此停止了。

寻找化石

了解地质变迁后,你可以开始寻找化石了。别忘了带上工具,锤子和铁凿是必不可少的帮手。

寻找化石,你得知道化石会藏在什么样的岩石中。化石只会存在于一种特殊的岩石——沉积岩中,沉积岩由沙子、泥土和动物的遗骸共同构成,找到沉积岩就离找到化石不远了。侏罗纪海岸的沉积岩可不少,通常你可以找到页岩、石灰岩等种类的沉积岩。

找到沉积岩,便可以开始准备探寻其中是否含有化石。但在此之前,有一条准则你需要牢记。如果化石在它原本的位置上,悬崖上或者基岩上,不能将其开采,因为这会破坏这个区域的地质结构。当然,在开采的过程中还得注意安全,因为沉积岩很容易崩坏,特别是悬崖边上,容易发生滑坡或者石块坠落。

最佳的找寻时间是退潮半小时后,地点则是面朝大海的悬崖边上,在海浪的冲刷下,一些岩石会滚落下来,其中就很可能有藏着化石的岩石。注意,你的目标是带有结节的石头,它们是规则的、圆形的石头,类似于鹅卵石。结节石头的表面通常有规则的线条和图案,中部有环绕石头一圈的条纹。找到结节石头后,开始开凿它,你的锤子和凿子可以登场了。将石头固定,沿着中部条纹处轻轻地敲打它,直到它从中裂开来,你可以看到化石就隐藏其中。记得戴上护目镜,别让飞溅的石头伤到你的眼睛,或许可以带上一支笔,在你需要敲打、开凿的地方做上记号。

现在,你拥有一颗属于自己的化石了。接下来你需要上网查查,这个化石是否有重大的研究价值,说不定你会在考古历史上画上浓墨重彩的一笔。

几亿年的历史长河造就了如今的侏罗纪海岸,这个时间长廊为人们提供了亲手开凿化石的独特体验。如果想让更多的人有这种体验,如果想要从这里的化石中读出更多史前时期的信息,它需要被保护,而现在,决定权握在人类手中。

对海岸的影响最大有两者,大海和人类。大海将会继续侵蚀侏罗纪海岸,会使悬崖崩塌,带走化石。如果人类想阻止这一过程,就得建起防波堤,但这也未必能按照预期保护好侏罗纪海岸的化石。防波堤建起后,植被会渐渐覆盖这一地区,这里的化石同样会被破坏。这真是一个难以抉择的问题。

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网友评论(1)

您好,这篇文章出自《How it works》杂志,其繁体中文版《知识大图解》第5期也发了这篇文章,请问买版权了么?
terrala 3个月前 (07-06) 回复