大科技杂志社官方网站

新浪微薄腾讯微薄

最新碎语:想象力比知识更重要

您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 人类对小动物冬眠知多少?

人类对小动物冬眠知多少?

随着白天逐渐变短,冬眠季节一天天地临近了。那些生活在我们周围,在花园中“做客”的小型哺乳动物和昆虫正在为漫长的冬日深眠做准备。

秋天过去,冬天的脚步就近了。有多少动物正准备在冬天呼呼大睡呢?熊,还是蛇?如果只知道这些,那你该仔细地读读下面这份长长的“冬眠名单”了。

究竟谁在忙着为冬日长眠做准备?

刺猬着手准备着,蝙蝠亦是,甚至连小小的玳瑁蝴蝶也不例外。睡一整个冬天是它们“对付”寒冷天气、短暂日照以及一年中食物最匮乏的季节的有效方法。

是的,在冬天,鸟类可以飞到更温暖的地方。但是,小型哺乳动物和昆虫却没那么大的本事,所以它们进化出了不同的生存策略。

冬眠和冬眠不一样

冬天,对那些需要每天进食的小动物来说,是一个挑战。有翅膀,可以飞到温暖的地方,没有,就要冬眠。而冬眠有两种方式。一种称为“专性”冬眠,比如欧洲刺猬、山猫及许多啮齿动物,每年的这个时候它们都会自发地、准时地进入冬眠状态,与食物供应或者天气够不够冷无关。另外一种则称为“兼性”冬眠,选择这种方式冬眠的动物,只有感到寒冷或者食物不足时,才会进入冬眠状态。

进行专性冬眠的动物会经历显著的生理变化。首先,要为数月不吃不喝做准备。冬眠之前, 它们会成为名符其实的“吃货”,像参加增肥比赛似的来囤积脂肪。除了皮肤下的白脂肪增多之外,这些动物的脑部、心脏和肝区的棕色脂肪也有所增长。棕色脂肪能够在它们春天醒来的时候快速燃烧,为身体恢复提供额外的热量。

一旦脂肪储备完成,睡眠地点敲定,哺乳动物的心率会下降95%,同时体温也随之下降。如果体温降得太低,刺猬也可能在冬眠中醒来,以便唤醒心脏来为身体升温,不过很快它又会沉沉睡去。至于蝙蝠,它们也是“专性冬眠者”,心跳可以从正常的每分钟400下降到每分钟25下,呼吸慢到每小时一呼。偶遇冬眠蝙蝠的人经常会以为它已“死翘翘”了。

各有各的冬眠样

许多小型哺乳动物,像仓鼠和松鼠,会呈现一种“蛰伏”的轻睡眠状态。沉沉睡过一段时日之后,它们会醒来吃点儿东西,然后再倒头继续睡。

不过,“睡眠之王”还得数榛睡鼠,这是一种喜欢在树上活动、爱吃榛子的“小可爱”,以特别能睡而闻名。如果天气太恶劣,它们一年中能足足睡上9个月。为了睡好,榛睡鼠有自己的“一套”办法。在睡眠准备阶段,它们会搜集榛果、黑莓、接骨木莓、花和昆虫等,来丰富食物储备。然后,它会关掉自身的新陈代谢,降低心率,把体温降到摸上去身体冰凉,就如同死了一般。《爱丽丝梦游仙境》的作者刘易斯·卡罗尔一定特别了解榛睡鼠,才把它写成蜷缩在茶壶里睡觉的小精灵。

爬行动物也是冬眠的参与者之一,但它们的代谢过程与哺乳动物的代谢过程有所不同。当秋天来临,环境气温逐渐下降,要开始为数月冬眠做准备时,青草蛇和其他爬虫类不是选择大吃特吃,而是选择少吃,甚至不吃。不过偶尔,它们会喝点儿水然后再去冬眠。

蛙一类的两栖动物需要冬眠以熬过寒冷少食的冬天。天气变冷的时候,大部分青蛙会离开它们生活了一夏的池塘,去附近的地下寻找能够躲开天敌的庇护所。青蛙新陈代谢的速度、呼吸和心跳频率都会降到极致。即使大地被冻得硬邦邦的,它们也能顽强地存活下来。

一些青蛙会滞留在池塘里,它们也靠降低新陈代谢的速率来抵御严寒。但如果池水结冰,它们会缺氧,从而出现生命危险。所以,如果你在冬日池塘里看到一只冬眠的青蛙,可以将它上面的冰块敲碎或者浇热水融化冰层来帮助它。或者,你也可以在冰层表面放一个乒乓球以防池水冻得过于结实。

昆虫也要冬眠

在动物世界里,许多人认为昆虫寿命短,可能不到冬天就死了。其实昆虫也会冬眠的,一些我们熟悉的小家伙也会以一种休眠的状态越冬。蜜蜂、蝴蝶以及其他昆虫入冬时会寻找一处僻静、不被打扰的“住所”安顿下来。蝴蝶中的一些品种,比如小的玳瑁蝴蝶、孔雀蛱蝶和黄钩蛱蝶活到深秋并没有死,只是冬眠而已。多翼蛾、文涅尺蛾、朽木夜蛾这些蛾类会在花园里选择黑暗的、干燥的地点冬眠,有时甚至如小玳瑁蝴蝶和孔雀蛱蝶一样藏在人类住宅里。瓢虫也会冬眠,它们常常成群结队地在树根下的缝隙里或者在成堆的枯叶中过冬。或许,你会在家里的某个角落里发现瓢虫的身影。如果是这样,那最好把它转移至室外,因为与室外相比,室内相对暖和,瓢虫容易醒,但它又不太容易找到食物,会饿死的。

动物冬眠探秘

为什么许多动物选择冬眠呢?归根结底,促使大部分动物选择冬眠的主要原因是外界的环境变化,像日照时间变短,气温下降等。寒冬迫近时的一个比较重要的信号是食物短缺,这让它们关闭身体的新陈代谢来维持生命。

至于动物是如何进入冬眠的,科学家认为,他们已经找到诱发动物冬眠的因素,至少可以揭示一些啮齿类,比方说北美地鼠准时冬眠的原因。许多研究认为,夏天结束的时候,参与冬眠的啮齿类动物的血液中会产生一种类似鸦片的化学物质。这些化学物质会给它们的大脑发出信号,促使它们在生理和行为上有所反应,做好物资和生理上的准备,如心率降低和体温下降。

为什么人类不冬眠

当动物们争前恐后地以长眠来抵抗寒冬时,我们人类似乎无动于衷。即使大雪纷飞,人类也没有选择窝在鸭绒被里冬眠,这是为什么呢?和食物供应有关。

人类属于灵长类,而冬眠现象在灵长类动物中并不普遍,只有少数灵长类能够冬眠,比如肥尾鼠狐猴就是一种选择冬眠的灵长类动物。其他大多数灵长类动物都能够在食物减少时,到处寻找食物。而且,我们的祖先生活在热带,根本没有冬眠的必要。

另外,人类是狩猎者,会随着狩猎的动物迁徙。夏天,人类可以住在偏北的地区,而在冬天,人类可以搬至稍南的地方。随着猎物走,无论夏天还是冬天,都可以吃到食物。冬眠?这个招数对人类来说,意义不大。

虽然在人类历史上,的确有几千年的寒冷气候够人类受的。但这区区千年,尚不足以让人类演化出冬眠的越冬模式。更重要的是,人类利用工具的能力突飞猛进,火、保暖服以及具有更好保暖性能的房屋都帮助我们避开了严寒。

有暖和的屋子,有足够的食物,我们为何还要去冬眠呢?

本文源自大科技〈科学之谜〉 2017年第12期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

---

转载请注明本文标题和链接:《人类对小动物冬眠知多少?

分享到:

发表评论

路人甲 表情
Ctrl+Enter快速提交