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石头里能跳出活青蛙?

一名建筑工人拆除了一座老建筑,发现了一个时间胶囊。当他打开时间胶囊时,一只绿色的青蛙跳了出来,在他面前又唱又跳……

这是经典动画片《兔八哥第1001个传说》中,兔八哥给小孩子讲的一个故事。也许你认为这只是一部动画,与现实无关?实际上,世界许多地方记录着关于蟾蜍、青蛙,以及其他小动物被包裹在岩石里,很久以后还活着的传奇故事。

住在石头里的青蛙

1865年,英国哈特尔普尔镇的人们都在谈论一件怪事。一个当地的农民正在挖地基盖房子,当他挖到8米深时,铁锹铲到了一块石头。石头里传出古怪的声音,农民拿出了石头,找了个东西敲碎了石头,发现里面有一个洞,随后,一只跟人拳头般大小的青蛙从洞里跳了出来。

这只青蛙不像当时的英国青蛙,它的前爪向内弯曲,后肢非常长,长相很怪异。刚开始,这只青蛙的皮肤是惨白色,呼吸稍显困难,随后它变成了橄榄棕色,眼睛变得异常明亮,当农民试着用木棍触碰它时,它开始发出一些声音。农民检查了它的嘴巴,发现其嘴巴紧闭,声音是从鼻子里发出来的。

同一时期,《美国科学人》杂志的一篇文章也记载了类似的事情。一个美国银矿商在一个直径60厘米的圆石头中,发现了一只蟾蜍。这只蟾蜍长50厘米,又肥又胖。它的眼睛非常大,就像一枚1美分硬币那么大,比任何蟾蜍的眼睛都要大。银矿商试图用棍子戳这只青蛙,让它跳起来,但是它并不理睬。

直到20世纪,这样的故事依然在发生。1945年期间,一群英国士兵在修建道路时会使用炸药炸开岩石。在一次爆炸后,一名英国士兵注意到了一块被炸开的石块,他看到石块的洞穴里面,有一个大癞蛤蟆,旁边还有一只至少2米长的蜥蜴,令人惊奇的是,它们都是活着的。当它们居住的岩石被撬开后,它们就像被囚禁了很多年的奴隶,被释放后,立刻充满了活力,跳起来逃到丛林中去了。

自15世纪以来,光报道记载的类似故事多达200多起,发现这些生物的人几乎总是说,石头没有任何洞或者裂缝,可以让这些动物钻进去。所以,这些动物应该在里面休眠了几年甚至数千年。

然而,这真的可能吗?

动物可以休眠多长时间?

这一问题很难从历史资料中求证,因为大多数这样的故事都是来自18世纪和19世纪的新闻报道,由记者采访后整理出来,不是一手材料。但我们可以换个角度思考,是否有两栖动物,或者有没有动物能不吃不喝很久后,存活下来?

当面对极端环境时,动物们的确有一种特殊的应对方式—休眠。在食物、水资源短缺时,动物们会减缓新陈代谢速度和机体内的化学反应速度,呼吸和心跳会放慢,体温也会下降。

青蛙和蟾蜍也可以不吃不动,将能量消耗降到最低,进入休眠状态。这个时候,为了维持体内还在进行着的新陈代谢活动,动物们得靠体内的脂肪作为主要能量来源,肌肉组织的蛋白质也会分解成氨基酸,被氧化后,成为次要的能量来源。这些化学反应让动物们能安全度过休眠期。然而,动物们的脂肪是有限的。研究表明,一只青蛙冬眠的最长时间大概是半年,而在夏天,最多可以持续10个月左右,一旦超出这个时间,青蛙就会饿死。

所以,如果要想解释这些动物能够在岩石中活过几十年、几百年甚至几千年,那么,青蛙就必须没有任何新陈代谢活动,不消耗自身的任何能量。这可能吗?

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如果所有的新陈代谢活动都趋向于零,身体不产生任何热量,那基本上就等同于死亡,在化学上和生物学上,这时的动物身体类似于一具冰冷的尸体。在零代谢的情况下,细胞进入自溶过程,细胞自身的酶会分解细胞组织,免疫系统也会停止工作,很快,在身体里,唯一活动的将是细菌。平时,细菌可以起到重要的帮助作用,比如对抗感染和帮助消化。但当动物死亡时,厌氧菌会开始分解动物的身体组织。在封闭的环境中,细菌最终也会死亡,但只有在消耗了所有可用的资源后,它们才会饿死。而这个时候,青蛙的身体也被分解完。所以,如果一只动物的新陈代谢停止了,它的身体组织就会被分解,是不可能存活那么长时间的。

但是,我们可以假想另外一种情况,假如有一种现在地球上已经灭绝的青蛙,它们的新陈代谢停止时,身体可以避免自我分解,或者可以避免被细菌破坏,体内脂肪和蛋白质没有任何消耗,它们可能跳出来吗?从这些故事中,可以看出这些动物在石头碎了后,可以立刻从休眠状态中复苏,这种不同身体状态的转换,需要巨大的能量消耗。而当你在生理上近乎死亡的状态时,是很难突然触发身体的新陈代谢快速反应的。

所以,石头里能跳出青蛙的故事应该有很大一部分是虚假的。也许只是目击者看错了,或者是编造的,从科学的角度来看,这样奇怪现象并不存在。

科学实验能告诉我们什么

事实上,寻找答案还可以有另外一种方式。如果一个人有足够的耐心来做实验,将不同类别的青蛙和蟾蜍放入各种各样的石头中,几年过后,看看它们是否还能够存活,就能知道答案了。

一些研究人员已经这么做了。1825年,英国牛津大学教授巴克兰,也听说了这些古怪的故事,他做了一个简单的验证实验,在地下埋下了24只蟾蜍,每一只青蛙放在由砂岩或石灰岩组成的岩石中,随后他用玻璃窗户密封好岩石。一年后,他挖出了这些岩石。结果表明,所有被埋在砂岩中的青蛙都已经死亡了,身体已经腐烂,而那些在含氧的石灰岩中的青蛙,成功地进入休眠状态,被发现时依然活着,尽管它们的体重下降了一半。

为了更好地观察,巴克兰又把幸存者埋入土中,再观察一年。一年后,青蛙们都死掉了。这个实验表明,青蛙们也许可以在有氧的岩石中坚持一年,但时间太长就会超过它们的承受极限。类似的实验还有很多,到目前为止,没有任何一个实验证明青蛙能够在石头里休眠数年。

所以,就像在太空中生活过的宇航员,很少会相信外星人一样,也没有一个古生物学家或者地质学家,认为这样打破常识的怪事会发生。当你听到了一个奇异事件时,如果这个故事没有可靠的来源,你都有理由去怀疑,并用科学的方法去找到正确的答案。

本文源自大科技<科学之谜> 2017年第11期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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