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什么使得河马如此危险?

我们每次看到河马,都会发现它似乎连动都懒得动一下。但相比于其他哺乳动物,这种“懒虫”哺乳动物导致人类的死亡人数要更多,深藏不露的河马竟然是冷酷无情的杀手。

悠闲的河马生活

你还记得电影《马达加斯加》中的胖河马“格洛丽娅”吗?它浑圆可爱,温柔聪明又好动。然而,现实生活中的河马却不是这样的。

河马的生活相对平静。白天,它们懒洋洋地躺在河流和湖泊之中。然而到了夜深人静的晚上,它们就踏上陆地,开始正式的晚餐——吃草。河马几乎没有天敌,因此寻找食物就不需要付出很大的努力。另外,它们的饭量很大,每头河马每天晚上要吃掉大约40千克的草。

从远处看去,很少有人会想,这么圆滚滚、懒乎乎的河马会造成任何风险。然而,就是这种水中居民,每年能杀死将近3000人。尽管它是素食动物(非完全素食),却能轻松拿下一个食肉动物。这也使得它们成为世界上最危险的哺乳动物之一。

“黑暗”的河马

在河马张开嘴巴时,你只要匆匆一瞥,就可以看到它们嘴巴里又长又弯曲的牙齿,可以长到50厘米,这种特征的牙齿就能令其他食肉动物三思而后行。河马还有一个小技巧,它们大部分身体会沉到水下,但是将眼睛和耳朵留在水面之上。当遇到其他捕食者时,河马就能发出警告,提醒同伴集中注意力,提高警惕。

如果有闯入者,雄性河马会与其战斗,坚决捍卫自己的领土,它会用自己的牙齿咬住闯入者,一旦战争启动,将是致命的——即便雄性河马的粪便气味也足以将一个轻量级的挑战者驱逐“回家”。

而雌性河马发起攻击的主要原因则是它们要保护自己的孩子。雌性河马是负责任的母亲,母子感情也非常深厚,成年河马几乎时刻呆在河马宝宝身边,保持注意力,以防止宝宝被其他动物的伤害或被食肉动物如鳄鱼等吃掉。河马视力不好,所以想要击退入侵者,依靠的是闪电般的突击速度。而连鳄鱼都对它敬畏三分。

古埃及人惧怕河马。他们最邪恶的神祇之一“毁灭使者”,也就是善良与光明的死敌,就是以河马为象征的。在他们心中,河马简直就是恶意的化身,代表着自然的黑暗面。

那么,是什么让河马如此危险呢?

1. 速度

如果低估了河马的速度,那可能会是你一生中最致命的错误。

世界上跑得最快的人的速度可达到45千米/小时,但一般人奔跑冲刺的速度可能只有一半,也就是20多千米/小时。而河马尽管每天似乎都是悠闲的样子,但是如果突然发飙,河马的速度会极快地转换,达到30千米/小时。那么如果不小心惹怒河马,我们应该怎么办呢?动物学家认为,逃跑的人最好是想办法爬到大树或岩石之上,保命的几率才会比较大。

2. 体型大小

河马是陆地上现存的第三大哺乳动物(仅次于大象和犀牛),庞大的体型使得河马这种动物非常恐怖。河马平均体重大约是1000多千克,相当于20个人的重量,想象一下,这样一个庞然大物一旦踩到你会是什么样子。

即使是矮小可爱的侏儒河马(一般1.75米长、270千克重),如果是在它们的自然栖息地——利比里亚的热带森林里受到干扰的话,也会变得咄咄逼人,成为一个强大的战士。

3. 咬合力

动物咬合的压力依赖于下颚和牙齿。河马的牙齿的表面积很小,这意味着下颚产生的全部压力只集中在一小部分区域。

这就是为什么一旦被河马咬伤,就是极其危险的事情。雌性河马的牙齿在垂直方向的咬合力大概是130千克/平方厘米,那么,更具杀伤力的雄性河马呢?遗憾的是,研究人员表示由于雄性河马的咬合力太具有侵略性,无法进行测试。

河马和地球上最强大的咬合能手——鳄鱼,共享着淡水领地。鳄鱼捕猎时,它们的咬合力为260千克/平方厘米,是河马最大咬合力的两倍之多。即便如此,河马与鳄鱼对峙之时也未必胆怯。在南非的野外,曾经有一条4.6米长的鳄鱼嘴里衔着斑马头过河时,吓到河马宝宝,河马妈妈为此暴怒,猛然扑上去撕咬鳄鱼。最终,鳄鱼被迫潜入水底。

小贴士:

有关河马的数字

河马每天吃的食物占其体重的百分比:1%

河马的平均寿命:40年

河马从其直系亲属动物分离出来的年数:5500万年

每个晚上河马可以走的距离:10千米

成年河马嘴巴里牙齿的数目:36个

河马大声咆哮时的声音强度:115分贝

河马每年杀死人类的数量:3000人

拓展阅读

危险的食草动物……

不要以为动物不吃肉,它们的性情就温顺乖巧,不会对你发起攻击;要知道,纯素食的大猩猩的牙齿比人类的牙齿长5倍左右。

狒狒

速度:30-50千米/小时  体重:40千克

小巧灵活的狒狒有着惊人的身体力量和满嘴锋利的牙齿,甚至比狮子的牙齿还要长。我们经常会看到狒狒在龇牙,这其实是一种攻击信号,对来犯者造成心理威胁,也是在给同伴传递危险信息。

这种猴科动物能在很短的时间内聚集起来,可达数百只之多,这意味着如果人类运气不好,很可能会一下子遇到几十只或更多的狒狒。如果你在野外遇到一只狒狒,该如何保证自己的安全?动物学家建议你:这时要昂首挺胸,主动上交你身上的所有食物,然后再慢慢地走开。

大猩猩

速度:40千米/小时 体重:270千克

人类的近亲——大猩猩是极其危险的,它们比人类的咬合力高出50%,它们的牙齿适合撕裂像竹子一样坚韧的植物。一只大猩猩想威胁入侵者的话,就会展示自己所有可以被人看到的可怕的牙齿。

但是,大猩猩与其他动物不同,它们好像并不攻击人类,它们就像是温柔的巨人,不会故意对人们发动攻击。大猩猩的攻击多数发生在被“囚禁”的环境里,如果有动物不小心跑进去或者有人进到围栏内,它们可能会发动攻击,但也有大猩猩为了保护年幼的孩子发起攻击。

水牛

速度:55千米/小时 体重:35千克

水牛是非洲最危险的动物之一,这种动物被当地人冠以绰号“黑寡妇”。水牛在受伤时会变得更加致命,它们此时已经疯狂,能做任何可能的事情来确保生存。如果人类接触受伤时候的水牛,可能会被它们践踏、攻击,即使是丛林之王的老虎也会感到害怕。水牛这样的大型食草动物向捕食者证明了,要想吃它们比登天还难,最好还是放弃吧。因此,一般情况下,它们不会在大型猫科动物和其他草原捕食者的菜单里头。

犀牛

速度:50千米/小时 体重:1360千克

犀牛有一个巨大的角,遮住了它们的视线,因此它们的视力很弱。对于其他食肉动物,它们总是非常警惕,小心翼翼,一般不会主动攻击别人。只有在感受到危险时,它们才会奋起攻击,而攻击可能会非常突然,让他人措手不及。

其实,每年因犀牛攻击而导致死亡的人数很少,但人类可能间接因犀牛而死,比如偷猎者想要盗取犀牛头上的角,就可能会遭受到护林员的武装袭击。

美洲野牛

速度:65千米/小时 体重:900千克

美洲野牛也是大型的草食动物。有人认为,美洲野牛导致人类死亡的数目超过了狼或熊。它们不仅可以用自己的硬蹄踩踏其他动物,如果一头美洲野牛使用全身力量可秒杀一个人。

尽管美洲野牛有非常致命的潜力,但在美国西部大开发时,该物种数量急剧下降。而如今,美洲野牛正在被保护,其数量也在缓慢地恢复之中。

野猪

速度:50千米/小时 体重:181千克

野猪对人类的攻击率正在上升。据统计,自2000年以来攻击率大约上升了70%。人类经常被野猪袭击,但这些攻击事件通常不是在狩猎时发生的,大多属于无缘无故毫无防备的情况下被野猪袭击的,可能导致严重的损伤。即使是幸存者,仍然会因野猪身上的细菌(从链球菌到白喉杆菌)引发高风险的感染。

本文源自大科技<科学之谜> 2017年第10期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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