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听不惯咀嚼声?你有恐音症

生活中,有一些声音让人忍无可忍,比如指甲刮过黑板发出的声响,叉子划过玻璃、餐刀刮瓶子发出的噪音,之所以听者难受,是因为它们的频率在2000~5000赫兹之间,是人类耳朵最敏感的频率范围,会引发大脑中的听觉皮层(处理声音反应)和杏仁核(掌控消极情绪)之间产生交互作用。

然而,另外一些人讨厌噪声的方式则让人费解,他人吃饭发出的咀嚼声也可以让他们暴跳如雷。

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听声似受刑


美国人詹姆斯就是一个这样的人。看电影时,他没法忍受别人在他旁边咀嚼爆米花的声音。不过,他大可以逃离这些有恼人噪音的公共场合。然而,在家里跟家人的相处也让他感觉到非常不安。

举例来说,一天,詹姆斯回到家中,惊喜地发现妻子将家里布置得很漂亮,桌子上已经准备好了一顿精美的烛光晚餐,原来今天是他们的结婚纪念日。工作的劳累一扫而空,他很感激妻子制造的小浪漫。烛光让屋子显得很温馨,他们坐在桌前,享受这顿美好的晚餐。这时,一个不悦的念头出现了。妻子在吃牛排时,发出了难听的咀嚼声,詹姆斯不想破坏美好的气氛,试着转移自己的注意力,幻想一些美好的事情,不过这些声音对他来说太大,最后他不得不跟妻子说:“抱歉,不过,亲爱的,你可不可以吃牛排时,不要发出声音……”妻子的脸上闪过一丝尴尬和不悦,可想而知,这个美好的晚餐最终草草收场,两个人都感觉不舒服。

来自英国肯特郡的29岁安娜也遇到了这样的情况。安娜8岁时,就会对呼吸声、饮食声以及其他沙沙的声音敏感,感觉到心慌,并有一种想逃离的冲动。这不是一般的烦恼,因为这些声音几乎遍布生活每个角落,为了躲避这些声音,她会避免去电影院等公共场所。在一趟30分钟的火车旅程上,她不得不不断起身离开座位去找更安静的场所。由于对普通声音的恐惧,她经常在公司哭泣,并坐立不安。三个月后,安娜被解雇了。


恐音症患者的困扰


2014年《临床心理学杂志》发表的一项研究表明,在全世界人口中,像詹姆斯与安娜这样的人可能占到20%。2000年,研究者们特意为他们这类人发明了一个医学新名词“恐音症”。

恐音症,顾名思义,就是对声音感到憎恶。不过,这种症状的患者可不是对大家都讨厌的尖锐刺耳的噪音反应激烈,而是对周围人发出的一些重复性的声音,产生过度情绪反应。

80%的这些触发声音经由口中发出,比如喝水、咀嚼声、呼吸声、打喷嚏声……不过,敲击键盘、点击鼠标的声音也都可以是触发因素。这些声音只是周围人正常活动时发出的声音,有的时候甚至很轻柔,比如吃薯片的沙沙声,远远达不到噪音的级别,然而恐音症者却会感觉到恼怒甚至愤怒,一些患者还会以口头或者身体攻击的方式回应这些噪音的发出者。

由于对声音过于敏感,一些恐音症者会被人误以为性格孤僻怪异,而遭到冷落,他们自己也倾向于一个人呆在一个地方,变得不爱社交。严重者,在长期的心理压力下,还会影响生理健康。     

那么,为什么人们会对一些不是噪音的声音这么敏感呢?这是不是他们性格的问题,比如情绪管控欠佳?还是像强迫症一样的严重情绪障碍,大脑一些区域出了问题呢?


大脑太过于活跃


早期的研究者发现恐音症与其他精神疾病之间的关联性,如强迫症和创伤后应激障碍。不过,许多患者并没有这些大的精神性疾病。也不是因为压力而出现耳鸣。

为了弄清楚真正原因,英国纽卡斯尔大学的研究人员做了一次实验。受试者分为两组,一组是20个恐音症患者,对照组是22个健康人。当这些受试者在MRI扫描仪中时,研究人员播放了三种不同的声音。

中性声音:雨声、沸腾的水壶发出的呼呼声。

令人不快的噪音:婴儿的哭泣声、尖叫声。

恐音症者的触发声音:呼吸声、咀嚼声。

结果表明,当这两组受试者听到前两类声音时,大脑反应并没有太大区别,但是当恐音症患者听到第三类触发声音时,心率和皮肤导电性都会增加。这是为什么呢?

大脑扫描仪显示的结果表明,真正的原因是恐音症患者的情绪控制系统出现了异常。当患者听到了触发声音时,大脑不同区域的活动都会显著增加,这些大脑区域的过度反应会引发一些生理反应,比如增加的心率和出汗。

不仅是大脑边缘系统各个区域有异常连接,研究人员还找到了恐音症患者与正常人群大脑的关键生理差异。在恐音症患者的大脑中发现了更多的髓鞘,髓鞘具有绝缘作用并提高神经冲动的传递速度。一般,髓鞘越厚,传递信息的速度越快。这也加剧了恐音症患者大脑对触发性声音的过度反应,也可能是大脑情绪系统过度反应的生理原因。

这些研究表明,那些恐音症患者,并不是因为性格或者心理原因才对一些声音过敏,真正的原因是他们的大脑出现了异常,这也说明恐音症确实是一种生理疾病。

遗憾的是,研究者们目前还没有找到治疗这一情绪障碍症的方案。不过,我们可以在公共场合吃饭时,尽量不发出声音,这样既可以显得有礼貌,也能照顾可能的恐音症患者。如果你本身就是一个恐音症患者,试着戴上耳机远离这些噪音或许是个不错的选择。



小贴士:

如何判定自己为

  恐音症患者?

2013年,荷兰阿姆斯特丹的研究者们将恐音症视作一个独立的精神疾病,并且初步列出了一些诊断标准:

■ 患者会因为一些人为制造的声音产生负面的生理和行为反应; 

■ 听到这些声音时,患者先是感到烦躁和厌恶,随后便很快升级为愤怒,有时还会出现失控的攻击性行为; 

■ 患者能意识到自己的反应是不理智的; 

■ 患者倾向于主动回避会出现这些声音的场合; 

■ 患者会因自己的反应而感到焦虑和自责,甚至影响正常生活; 

■ 患者的反应无法用其他精神障碍进行解释。


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