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气候塑造了人的性格差异?

性格的形成是很复杂的,它往往是许多因素综合作用的结果,比如童年经历、父母文化水平等。有研究表明,气候在性格形成过程中也发挥着重要作用。而且气候对性格的影响遵循着“金发女孩原则”(指凡事恰到好处就好),即温和宜人的环境温度是有益的,而太热或太冷的环境都可能造成伤害。更具体地说,在环境温度常年接近22℃的地区成长的人,相比于那些在温度过低或过热的地区成长的人,其性格会更加外向,情绪更稳定。这是为什么?

气候宜人性格更外向

研究人员认为对于人类来说,最令人舒服的环境温度通常在22℃左右。在接近心理和生理的最佳温度下成长,人们往往更愿意到户外活动,比如社交活动和户外探索,从而影响他们的个性。相比之下,当环境温度太低或太高时,都不利于个体外出。当温度过低时,人们往往更愿意待在室内,减少外出;而温度过高时,人的情绪会更容易愤怒,导致攻击性动机增加。

研究人员选择中国和美国这两个地理面积大且文化迥异的国家进行研究。在中国,来自59个城市的5000多名大学生参与了研究。由于出生到成年这一人生阶段对性格的形成非常重要,研究者收集了参与者成长地区的气象数据,包括气温、风速、气压、湿度等。且为了排除迁移选择可能带来的影响,研究者将样本限制在上大学前都在其籍贯所在地出生、成长的学生。温和度通过测量各个城市近40年来的年平均气温与最佳气温22℃之间的差值来衡量,越接近22℃表示温和度越高。而性格特征则通过随和性、责任心、情绪稳定性和外向性、开放性五大特征来衡量,前三项可归为稳定性,后两项为可塑性。经过多层次回归分析,其结果与预期一致,即城市平均气温越接近22℃,性格稳定性和可塑性的水平都显著更高,且温和气温是影响性格的唯一气象因素。而在美国进行的实验中,研究人员调查了160多万跨越不同年龄、种族人群的美国人,其结果与在中国的研究一致。

由此可见,生长的气候环境对人的人格发展有着一定的影响。宜人、温和的环境,人们往往会更加外向,情绪稳定性更高。因为一个更为宜人的气候环境,更鼓励个体去参加社交活动,而社会互动对于整体情绪水平是至关重要的。

不过,有科学家认为我们没有必要对此作出过多的解读,因为气候变化会使天气更难预测,了解人们对气候平均水平的反应不会有多大帮助。事实上,生存在艰苦、恶劣天气的区域的人也可能更加开朗、乐观。例如挪威人,尽管生活在极寒地区,却很少患上季节性抑郁症。科学家认为这是因为挪威文化中并不认为冬天是宅在家中的糟糕时期,而视其为可以进行冬季运动的美丽的季节。所以,心态很重要,人们不需要让刻板印象来限制活动。不过从另一个角度来说,了解到在气候宜人的环境中还是在暴风雪中长大,可能会在人的个性中留下印记,这是很有趣的。

全球变暖

此外,这项研究还给我们留下一个有趣的问题:全球变暖会有怎样的结果?随着气温的持续上升,人们是否会变得更加外向,更频繁联系?在这个变暖的世界里,人们是否会更加和蔼可亲?

答案是否定的,而且人们可能会变得更加不善于交际,情绪更不稳定。因为全球变暖会导致更极端的天气,有些地方会经历更严酷的冬天,有些地方则会变得更加干燥和炎热。而极端的天气是不稳定情绪的助推器、愤怒的导火索,这将导致更多的暴力行为,增加犯罪率和自杀率。心理学家通过研究加拿大因纽特人社区在应对冰雪融化时的表现,来表明气候变化对心理健康的影响。对于他们来说,冰越少,狩猎和捕鱼的机会就越少,这已经威胁到他们基本的生存问题,给他们造成极大的压力和负面情绪。因纽特人现在站在变暖世界的最前线,但不久之后,即使是温带地区那些和蔼可亲、性格外向的人也无法避免。


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