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打造超能力的基因“魔术棒”

美国队长的长生不老、快银的超级速度、绿巨人的金刚之力、超人的飞行能力,还有黑寡妇的一流身手......你幻想过自己也拥有科幻作品里这些神乎其神的超能力吗?好消息是,这一切正在成为可能,实现这些超能力的“魔术棒”就是基因技术。坏消息是,我们不能制造超能人。

基因,就像一系列密码,它存在于每一个生命体中,包括动物、植物、微生物和人类。它控制着生命的外形、习性、身体功能等等,相当于生命体的“总指挥官”,一个人长得漂不漂亮、聪不聪明、健不健康,一棵树长得有多高、开什么花、结什么果,都是由基因来决定的。每个生命体的基因几乎全部源自父母(如果是无性繁殖,只有母体),我们常说亲人之间血脉相连,实际上,真正相连的是基因。

如果我们能够明白这些密码的含义,如哪些基因让人长得漂亮、聪明或健康,哪些基因让大树长得更高、更快,那么,人类不就可以通过操纵基因来改变生命体,甚至创造出新的生物了吗?

科学家们研究基因数十年,打的就是这个主意——操纵生命体,而目前居然真的有了许多进展,本文就带你见识见识未来有可能实现的超级生命体。

在动漫《机动战士高达seed》里,存在一种“调整者”,他们在应急状态下,能爆发出超强潜能,感官变得超级敏锐,运动能力突然飞升,而最明显的变化标志就是他们的瞳孔会收缩变色。因此,当敌人看到他们瞳孔变化,就知道他们的超能模式已经启动,得十分小心了。这群调整者就是基因被改造过的人类。

现实中,经基因编辑改造过的婴儿已经出现。2018年11月26日,中国一对经基因编辑的双胞胎女孩露露和娜娜诞生,中国科学家对特定基因进行改造,使婴儿先天就具有抵抗某些艾滋病毒的能力。这是全球人体基因编辑的首次尝试,引起了轩然大波。

科学家发现了很多控制特定疾病的基因,希望对这些基因进行编辑,使新生儿免除患病的可能,尤其是帮助某些具有先天性遗传病的家族。例如某个家族中很多人会长出6根手指,可以通过基因编辑,使新生儿逃离家族病的魔咒。

如果科学家能够发现控制肤色、五官、高矮、智商、创造力等各种因素的基因,也许就能根据父母的要求定制宝宝了。

长生不老的梦想能否实现?

长生不老从古至今都是人类的梦想,而科学家们也在为之进行各种各样的研究和尝试,其中就包括寻找与寿命有关的基因。有科学家发现,在线虫、斑马鱼和小鼠三种动物的体内均有一种基因,它的存在会减少“长寿物质”的产生。科学家把这个基因删除后发现,这些动物比删除前寿命长。这种基因在人体中也同样存在,如果能把这种基因删除,人的寿命可能同样会延长。

但长生不老,真的是一件好事吗?重复经历亲人的去世,太令人难过了。如果大家都可以长生不老,生活的新鲜感也迟早有一天会消失。而且,每个人都不会死,人口就会猛增,迟早会把地球挤爆,除非移民到其他星球上,否则还是难逃一死。其实,正是因为生命有限才让人觉得生命可贵,才会珍惜生命。

对基因“动刀”,胆子不小

其实,对人体自身的基因“动刀”,其后果是人们非常担心的事情。科学家对基因的了解还不充分,基因与人体性状的关系还不十分明了,牵一发而动全身,后果难以预料。以中国这对基因编辑的双胞胎为例,虽然她们不会感染某些艾滋病毒了,但被修改的基因本可以防止其他一些病毒的感染,比如常见的流感病毒,基因修改后,可能增加了女孩们患流感的风险,这种修改带来的影响要在未来若干年后才会显现。实际上,中国这例基因编辑事件遭到了社会的强烈反对。

即使在技术上已经没有问题,试想,有一部分人是基因改造人,另一部分是自然人,情形会怎样,被改造的人在能力、长相、身体上都处于绝对优势,学什么都快,干什么都强,而自然人相比之下弱爆了,最终只能从事一些最低级的工作。科幻电影《千钧一发》描述的就是这种情景。

除此之外,人类的审美观都大同小异,改造后的人类都是双眼皮、高鼻梁、瓜子脸,人与人的区别越来越小,每个人的独特性越来越少,我们的生活也许会变得很乏味。

半人半兽的异种人

在日本漫画《火星异种》中,人类为移民火星,将藻类和蟑螂投放到火星上,期望以此改善火星环境,不料蟑螂变异为超级强大的“火星异种”,将来到火星的地球人打得落花流水。为了能与它们匹敌,人类科学家将蜜蜂、蜘蛛和蚂蚁等动物的基因转移到战士们的身上,将他们改造成“超能人类”。转入蜜蜂基因的战士获得了蜇人的尾刺;转入蜘蛛基因的战士长出许多长足,攻击更迅速;转入蚂蚁基因的战士长出发达的上颚,啃咬敌人时还能将剧毒注入敌人体内。

虽然现实中的火星上并没有异种蟑螂,但火星环境对于人类而言,确实无法生存,如温度太低、氧气太少、大气压太小等等。美国宇航局计划大约25年之后载人登陆火星,为了应付恶劣的火星环境,除了借助笨重的宇航服来生存,人类是否也可以尝试将其他生物的基因转入人体,化身为“超能人类”,获得在火星生存的能力呢?

转基因技术已经使用了很多年,但并非用在人类身上,而是用在植物上。例如,有些昆虫会破坏农作物,洒农药又对人体有害。科学家将某种细菌的基因转入农作物,使农作物自身就能产生毒性物质,昆虫只要来吃农作物,就会被毒死。不过,要先确定这种物质对人类和其他哺乳动物无害。

不能进行人类转基因实验

那么,通过转基因技术,人类是否能像植物一样进行光合作用,像北极熊一样长出厚厚的皮毛御寒,甚至将手臂长成翅膀呢?

这一切不能通过实验予以证明,因为我们不能拿人体做实验。与基因编辑相比,由于加入其他物种的基因,情况更加不可控,也许会像电影中那样变出怪物来,但更多的情况是导致死亡。因为基因是比任何人类制造的仪器都精密无数倍的装置,一丁点的偏离都可能导致不可挽回的后果。超级老鼠的培育也是以大多数老鼠死亡为代价的。

科学家也在动物身上进行了转基因实验。他们把水母的绿色荧光蛋白基因转入老鼠体内,老鼠会发出荧光。当他们把牛的一种基因转入老鼠体内后,这种基因可以快速转化脂肪,使老鼠获得更多的能量,它们可以不知疲倦地奔跑数小时、活得更久、吃得更多而不增加体重,它们甚至不怕猫。

在《人兽杂交》这部科幻电影中,一对科学家夫妻将人与动物的基因混合在一起孕育出了一个怪物,她长着尾巴和鸟爪,长大后还长出了翅膀,能够飞翔。

造出自己的复制品

人变老后,器官会一个一个地病变老化,只有移植健康的器官,人才能继续活下去。而人体非常精妙,任何异体器官进入身体都会引发强烈的排斥反应,就像生大病一样,严重时会导致死亡。而克隆体基因与原生物体一模一样,克隆器官不会被身体识别成异物,因此,不会带来排斥反应。在《别让我走》这部科幻电影中,许多人在即将进入老年之前,会为自己制造克隆人,当自己器官受损或老化时,就会下令将克隆人的器官摘除,供自己移植,延长自己的生命。当重要器官被摘除后,克隆人就会死在手术台上。

如果人类开发出意识传输技术,克隆人就不会这么悲惨了。在一些科幻影视剧中,人们可以获得许多自己的克隆体,这些克隆体被妥善地保存起来,只有一个自己参与正常的生活和工作。当这个身体被摧毁时,就会启动一具新的克隆体,并通过意识传输技术,将原大脑中的记忆、技能等各种信息转入新克隆体的大脑中,相当于使自己复活。也许未来,人类可以通过这种方式永葆青春,延长生命。

科学家正在研究克隆动物,如濒危物种,克隆可以快速增加这种动物的数量。但其中的问题是,克隆群体基因完全相同,如果一场疫病发生,所有克隆动物都没有抵抗力,会全部死亡。

尽管已经克隆了很多动物,但成功的背后是数百次甚至上千次的失败。多利出生之前已经失败了200多次;两只猕猴的诞生是同时用100多个卵子进行尝试的结果。失败案例中,有的是流产,有的是出生后死亡,有的是畸形,即使克隆成功,克隆个体比自然出生的个体早死的现象也多很多。如果进行人类克隆,恐怕没有谁能承担这样的后果。

即使技术足够完善,克隆人也会给普通人带来困扰甚至灾难,如果你克隆了自己,你忍心将他(她)的器官取下来供自己使用吗?他(她)也是人啊!甚至可以称为你的兄弟(姐妹)。不过克隆人究竟跟本体是兄弟姐妹还是亲子,也是一个令人困惑的问题。由于涉及到一系列社会问题,很多国家不允许克隆人类。

将超人关入笼子

任何技术都有两面性,基因技术确实可以帮助人类,但同时我们也要谨记,滥用基因技术可能会使人类自身面临无法逆转的悲惨境地。

如果真的通过基因技术制造出超能人类,也许最终还得把他们关进笼子,才能保证其他人类的安全。当然,这个“如果”是不可能发生的。

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