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您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 脂肪竟是癌细胞的“沃土”

脂肪竟是癌细胞的“沃土”

种子—土壤假说

田地里有一位农民正在撒种,撒的种子有的落在了浅显的地表,有的落在了裸露的石头上,还有的落在了肥沃的土壤里。一段时间过去,只有落在土壤里的种子成功发芽。

植物界里,种子和土壤的关系显而易见,种子通过获取土壤中丰富的营养物质,使自身发育成苗。而癌细胞和脂肪也有类似的关系。近期一项研究发现,就像是种子通过获取土壤的养分来发育一样,癌细胞从脂肪细胞中里获取了大量能量,以维持自身的增殖和扩散。

“发光”的癌细胞

为了验证癌细胞与脂肪细胞的“种子—土壤假说”,研究人员以斑马鱼为研究对象,研究黑色素瘤细胞(一种癌细胞)和脂肪细胞的关系。

研究人员用荧光标记了斑马鱼脂肪细胞中的脂质,就像在脂质上安装了“小灯泡”一样,安装了“小灯泡”的脂质可以“发光”,通过“小灯泡”的移动,你可以清楚地知道脂质去往何处。

标记结束后,研究人员将癌细胞和脂肪细胞放在同一个培养皿中,并跟踪“小灯泡”的去向。结果发现,癌细胞竟然“发光”了!这意味着,癌细胞真的吸收了脂肪细胞中荧光标记的脂质。

除此之外,研究人员还发现,当癌细胞发生转移时,超过一半的黑色素瘤细胞转移到了脂肪细胞附近。这就像种子向往肥沃的土壤一样,癌细胞也更愿意“亲近”脂肪细胞。

接下来,研究人员用同样的方法调查了人类的情况。他们观察了黑色素瘤患者的肿瘤样本,发现在肿瘤样本的癌细胞里,同样存在脂质。

脂肪使癌细胞更具攻击性

除了可以吸取脂肪细胞的养分,癌细胞更愿意“追随”脂肪细胞的另一个原因,是脂肪可以赋予它更强大的攻击性。

研究人员将不含脂肪的癌细胞和含脂肪的癌细胞进行对比,对比结果表明,含有脂肪的癌细胞可以更轻松地破坏细胞膜进入其他细胞,因此它们具有更强的攻击性。

有人提出疑问:“癌细胞的攻击性真的是因为它吸收了脂肪吗?”为了回答这个问题,在其他因素不变的前提下,研究人员利用药物,阻断了一种叫做脂肪转运蛋白的蛋白质,阻断这种蛋白质可以彻底切断癌细胞吸收脂肪的途径。

结果发现,当癌细胞没有吸收脂肪的时候,攻击性减弱了,不仅如此,癌细胞的生长和扩散速度也减慢了。这意味着,脂肪细胞确实能使癌细胞变得更强。

一直以来,肥胖被认为是患上癌症的风险因素之一,但关于肥胖和癌症的具体联系并没有被证实。目前治疗癌症的常用方法是手术切除肿瘤,如果“种子—土壤假说”真的成立,也许可以通过药物切断癌症对脂肪的吸收控制癌细胞,阻止它的生长和转移,这将会是治疗癌症的一个新途径。

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网友评论(1)

参考文献的链接可以po一下嘛?
123 3周前 (11-22) 回复