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陌生人有时更重要

越来越多的陌生人

如今,“陌生人”这个词多多少少带点恐惧感,使20岁花季少女陨落的是某顺风车的陌生司机,大白天敢公然在大街上抢别人家孩子的是陌生中年人,地铁上的搭讪色狼是陌生小青年……

但任何事物都具有两面性,陌生人也有好有坏。有这么一类陌生人,他们是善良而美好的,甚至在一些场合,他们的出现是一个人幸运的开始,而这就是“工作陌生人”。

“工作陌生人”指与工作相关的、可以向你提供一些工作信息的陌生人,他们可以是亲戚朋友的朋友,也可以是大街上正在闲聊的两个人。当一个人走在街上,偶然听到街头巷尾两位陌生人的交谈内容,其中又恰巧有一些工作信息对他很有用处时,那么,这两个人就是他的工作陌生人了。

之所以称为“陌生人”,是因为这类人与本体之间的交流并不频繁,是一种弱关系。这些人可能是不太熟悉的人,也有可能是不认识的人。反之,如果两个人交流频繁,那他们彼此之间是一种强关系,比如父亲和儿子。

弱关系的力量

美国著名社会学家马克·格兰诺维特曾经在他的一本著作中认真分析过人际关系在找工作过程中扮演的角色。

在书中,他将找工作的途径归纳为4类:第一类,通过正式渠道,比如网上的招聘信息、参加招聘会等;第二类,通过个人关系,比如通过亲朋好友;第三类,直接向对口单位申请或者投简历;第四类,其他不常用方式,比如继承遗产等。结果发现,通过个人关系找工作似乎是美国人最惯用的手段,56%的人找工作靠关系,通过正式渠道来找工作的人只有18.8%。这意味着,当一个人正绞尽脑汁写简历找工作的时候,已经有一半以上的工作先被预定出去了。

是不是很失望?非得认个有权有势的爹,才能获得一份称心如意的工作吗?也不尽然。因为进一步的研究表明,在那些靠人际关系找工作的人中,依靠强关系找到工作的只占三分之一,可见家人和亲朋起到的作用十分有限。大多数,即三分之二的人靠的是不起眼的弱关系,即依靠那些不大熟悉的、相对陌生的人找到工作的。比如,咖啡厅中偶然遇到的人或者一个朋友的远房亲戚。

简单地说,在找工作这件事上,陌生人显得更重要。

为什么更重要

仔细分析你会发现,陌生人更重要其实非常好理解。通常情况下,强关系组成者的相似度都比较高,生长环境相似、共同经历多、共同语言多等,但是却无法在信息资源上形成互补,比如大学室友。同一大学的大学室友之间,获得的是雷同的招聘信息,所以无法给彼此提供帮助。再比如某个旅美博士,接触的都是精英人士,可某一天,他上小学的儿子惹祸了,惹上了学校的小混混。这时,他那些精英朋友都帮不上忙,因为缺少这方面资源,而能帮上忙的或许是平时和他八竿子打不着的、专能惩治小孩的小卖部大叔。

除了无法在资源上形成互补之外,强关系还有另外一个缺点,数量太少。一般来讲,生物基因上有关系的是强关系,像之前提到的父与子,舅舅、大爷等。除此之外,是真正的知己,而称得上知己的又有几人?即使是大学的挚友、部队的战友,单位的同事,能有几个为你“两肋插刀”?这会导致信息来源渠道狭窄。另外,从竞争的角度讲,其实知己之间更容易形成竞争关系,而并非互助关系。

与强关系相比,弱关系就不同了。虽然弱关系中的个人彼此间平时少有交集,可是,其数量却可以十分庞大,从街上陌生人到亲朋好友的朋友、熟人,数百至数千人都可以同一个人形成弱关系。庞大的弱关系网可以为一个找工作的人提供更多的参考信息,所以对他更有价值。

同理,一个人想创业也应该先考虑与陌生人合伙。从弱关系的陌生人那里获得想法,获得更有广度的新信息,有利于提高一个新公司的高度和创新能力。

熟归熟,工作归工作。想获得一份好工作、想把创业公司搞得风生水起,都要尽可能多地挖掘可能的弱关系,最大发挥陌生人的力量,多去咖啡厅坐坐、参加跨校社团活动,这些都是扩大交际网不错的选择。

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