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连科学家都会信的谣言

俗话说“谣言止于智者”,可是有些谣言可能连科学家都会信。

谣言1:癌症的筛查对潜在患者有好处

对具有癌症风险(如肺癌、子宫颈癌及结肠癌)的特定人群来说,定期的癌症筛查可能是有益的,但并非所有的癌症筛查都有好处。

针对甲状腺癌、前列腺癌和乳腺癌的大型随机试验的证据表明,早期筛查的效果并不如宣传中那样好。在加拿大一项长达25年的全国乳腺筛查研究中,研究人员发现,每年进行的乳房X光拍照并不会减少乳腺癌的致死率。这是因为,不管是否被筛查出来并进行治疗,一些肿瘤最终还是会导致死亡。同时,早期筛查还有许多负面效果——许多癌症的发展十分缓慢,本身不会对人体造成危害,然而许多人却因为筛查接受了原本不必要的甲状腺、乳腺以及前列腺切除手术。

尽管一些被检测出早期癌症并且进行了切除手术的人感到自己得救了,并且这种个人体验也助长了谣言的传播态势,但是在群体水平上,早期筛查的好处(治病救人)并不能抵消它带来的风险(死亡或者不必要的治疗对生活带来的困扰)。

谣言2:抗氧化剂对健康有益

自由基是人体进行生命活动时所产生的一种活性分子(氧化的产物)。1956年美国人哈曼提出衰老自由基机理,认为自由基是衰老与疾病的元凶,被广泛接受。

科学家由这一理论得出推论——抗氧化剂(能够中和自由基的分子)对人体健康有益,然而这一推论却并没有得到科学实验的支持:经过基因改造、能够产生过量自由基的大鼠,其寿命与一般大鼠没有差别;而那些经过基因改造、能够产生过量抗氧化剂的大鼠寿命也并不比一般大鼠长。

由此看来,自由基对人体衰老的影响并不大。而一项对人类受试者进行的研究发现,抗氧化剂保健品不但没有什么效果,反而会对健康产生一定的负面影响。

现在,大多数衰老领域的研究人员都认为,自由基确实能够引起细胞损伤,但是这似乎是人体应对压力的一种正常反应。

谣言3:人类的超凡能力源于大脑特别大

大脑在人体中起着重要的作用,许多人把人类拥有的超凡认知能力归功于人类大脑相对于身体的巨大体积,以及它所包含的神经元和起给养作用的胶质细胞的密度。

然而,美国埃默里大学的神经科学家表示,尽管人类大脑的体积是同等体型动物的七倍。但是大鼠和海豚大脑与身体的比例与人类类似,一些鸟的大脑与身体的比例甚至更高。但显然这些动物并没有表现出像人类一样超凡的认知能力。而对于人类大脑所含神经元数量的计算也是夸大的:科学报告和教科书常说人脑有有1000亿个神经元,但更加精确的计算表明,这个数字最多只有860亿。

谣言4:用自己喜欢的风格学习会学得更好

很多人相信,当一个人用自己喜欢的学习风格学习时会有事半功倍的效果。比如一个喜欢通过对话学习的人,在接受口头指导的情况下学得最好;而一个喜欢通过视觉来学习的人,用图表和图像学得最有效。这使得相关的盈利产业不断地炮制出所谓的学习风格书籍和测试。一些科学家也助长了这个谣言的气焰,在过去5年中他们在超过360篇论文中引用了学习风格的理论。

但是,2008年4个认知神经科学家对有关学习风格研究的科学证据进行了总结。他们发现,只有少量的研究严格地证明了这个理论,而在大多数研究中发现的“学习风格”实际对学习并没有什么好处。大多数人似乎都需要有文字和图形相结合来学习,而不是两者单独出现时学得最好。

谣言5:人口正呈指数级增长

1798年,英国人口学家马尔萨斯根据此前百余年的人口统计资料,提出了人口指数增长模型,预计不受约束的、呈指数级人口增长将导致饥荒和贫穷。马尔萨斯的人口学理论曾经盛行一时,两个世纪后还对中国的计划生育政策产生了巨大影响。

但现在回过头来看,人口从未出现过指数级增长,以后也不太可能。世界人口目前的增速是1965年前的一半。目前地球上预计有73亿人,到2050年估计会增长到97亿。

尽管人们总是相信人口增长率总有一天会导致世界末日,但根据联合国粮食及农业组织的估计,全球粮食产量增长率超过了人口增长率,目前世界上的谷物能够为100到120亿的人口提供足够的卡路里。虽然饥荒和营养不良问题依然存在,但这是局部地区战争、专制、不平等所导致的问题。同样地,从全球范围来看,水资源并不缺乏,但是12亿人还是生活在水资源不足的地区。


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