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是什么让多数大象免遭癌症“毒手”呢?

大象是目前世界陆地上最大的哺乳动物,体型巨大,重量可达吨级以上,细胞数量更是我们人类无法估算的。

一般来说,细胞数量越多,细胞发生病变的概率会越大,使机体就越容易患上癌症。

但据统计,大象的癌症发病率不到5%,而对于大象来说,渺小的人类癌症发病率却高达20%!是什么让多数大象免遭癌症“毒手”呢?

巨大体型竟是抗癌法宝

我们先了解一下机体为什么会患上癌症。首先,出现癌症的根本原因是癌细胞的诞生,但机体并不是在癌细胞诞生之后立即发病的。

癌细胞是“叛变”的正常细胞,有很强的不稳定性,不仅能够无限增殖,还能发生转移,破坏正常细胞。癌细胞诞生之后,会发生增殖和转移,在这个过程中,部分癌细胞会被机体的免疫细胞杀死,而部分存活下来的癌细胞会聚集在一起,形成肉眼可见的肿瘤,此时机体才会发病。

一般来说,体积越大的机体,越大的肿瘤才能让机体发病。如果可以让人类发病的肿瘤只有乒乓球那样大,那么要想让大象发病,癌细胞就可能需要形成像篮球那样大小的肿瘤。

而形成体积越大的肿瘤,癌细胞所需要的时间更长。在这段时间里,癌细胞会一直遭到机体免疫系统的“击杀”,并且时间越长,死亡的癌细胞会更多,最终癌细胞可能会被免疫系统彻底消灭,难以形成大肿瘤。因此大象和人类相比,更不容易发病。

激活修复双管齐下

除了巨大的身形,大象体内还有特殊的基因守护小分队,它们是20个p53基因。

P53基因是一种特定的肿瘤抑制基因,被誉为“基因的守护者”,它可不是浪得虚名。这个基因可以检测到细胞的DNA是否受到损伤,如果DNA受损,就可能导致细胞病变,衍生出癌细胞。

P53基因也是其它修复基因的一个“开关”,当它检测到受损的DNA,它在开始尝试修复的同时,会激活其它可以修复受损DNA的基因,这些激活后的基因可以和它一起修复受损DNA。不仅如此,它还可以“监视”细胞分裂,当细胞出现无限增殖的趋势时,它会阻止细胞继续分裂生长。如果DNA受损严重,基因无法修复受损细胞DNA,它会触发受损细胞的自身毁灭系统,迫使受损细胞在转变成癌细胞之前就“自杀身亡”。

人类仅有1个P53基因,就已经能对抗部分癌症,而拥有20个P53基因的大象,如此低的癌症发病率也不会令人感到意外。

被激活的死亡基因

既然P53基因是一种激活因子,那被激活的到底是哪些基因呢?研究发现,其中一个是LIF6基因。

这让研究人员们很意外,因为LIF6基因长期处于休眠状态,曾被认为是死亡基因,它虽然被保留在机体的基因组中,却无法启动,什么也做不了。

研究人员发现,P53基因和LIF6基因的关系与诊治医生和主治医师的关系类似。P53基因负责“诊断”DNA是否受损,并将“诊断结果”传达给LIF6基因并唤醒它。LIF6基因被P53基因唤醒后开始分析“诊断结果”,然后开始和P53基因一起修复受损DNA,如果是在无法修复的情况下,它会和P53基因共同作用,杀死受损DNA。

大象对付癌症的秘密逐渐被人类破译,我们也许可以和大象“共享”抗癌妙招,来帮助人类攻克癌症难关。


 

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