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生存了4亿年的蓝血居民

说到蓝色血液,你是否会想到科幻小说中有关外星人的情节,其实在我们自然界就有生物拥有这样的血液,这就是鲎(hòu)。如果你生活在沿海一带,或许会见过这种外形似“铁锅盖”的生物,俗称“马蹄蟹”,但它却与螃蟹关系不大,是一种节肢动物,这种生物虽然个头不大,却浑身是宝,尤其它独具的蓝血。

为什么是蓝色的血?

看到鲎,也许每个人要问的第一个问题就是“为什么它的血是蓝色的?”,我们常见血液大都是红色,这是因为我们的血液携带氧,是由血液中的铁基血红蛋白将氧运输至全身,铁和氧结合后呈红色,所以血液就呈红色了。而在鲎的身上,铁换成了铜,在鲎的血液里运输氧气的是血蓝蛋白,血蓝蛋白的主要形成化学元素是铜离子,在遇到氧气时即变蓝,所以鲎的血液呈现出蓝色!

鲎是一种古老的生物,在地球上活了四亿年,而且几亿年来几乎没有进化过,比恐龙更早出现,恐龙也早已经消失,但鲎还继续存活,并且保持着几亿年前的原始样貌,可谓名副其实的“活化石”。这是怎么做到的?要知道,在几亿年的时间里,其他动物该灭绝的灭绝,该进化的也已进化。说来这还得归功于鲎神奇的蓝血。鲎的种族能存活四亿年,这是因为当鲎遇到危险时,它的血液演化出保护机制,鲎身体若受到碰伤,血液中的变形细胞就会把细菌凝结,进而杀死它,所以鲎能在地球一直存活!

独一无二的医学价值

鲎的这种神奇的血液保护机制,也引起了科学家们的兴趣,经过研究,他们发现,当病菌的毒素接触到鲎的血液时,鲎血液中的变形细胞不仅能释放出一种凝固蛋白,使血液迅速凝固,病菌不能繁殖,而且这血液随后还会形成一道屏障,阻止其他细菌入侵。

利用鲎血的这种生物特性,科学家在鲎的蓝色血液中提取出一种凝血剂,称为鲎试剂。这种试剂灵敏度极高,哪怕溶液中细菌内毒素的浓度只有万亿分之一,试剂也能检测得出来。我们注射的疫苗,就要通过鲎试剂的检测。在鲎试剂中滴入注射液,如果试剂立即凝固或变色,则说明注射液内含有致病的细菌内毒素;如果试剂不凝固,就说明疫苗是安全的。

所以说,只要你接受过疫苗注射,都应该感谢这种蓝血生物的牺牲。鲎血也由此成为世界上最珍贵的血液之一——1升左右的鲎血液价值就可高达15000美元,不逊于黄金。

成也蓝血,败也蓝血

尽管鲎依靠独特的蓝血躲过了地球上数次大规模生物灭绝,但它们并不是无敌,最近几十年来,它们面临的最大灾难来自于人类,由于鲎血独一无二的医学价值,每年都会有50万只鲎被送进实验室“献血”,为人类医学做贡献,在48小时内从每只鲎体内提取30%的血液然后将它们放生。然后,有10%-30%的鲎会在采血后死亡,就算幸存者也会在回归海洋过程中活力大减、行动缓慢。

正可谓“成也蓝血,败也蓝血”。不过值得庆幸的是,科学家们已开始重视这个问题,一些研究者们正在研发人造血蓝蛋白,希望在不久的将来,鲎的“强制献血”会慢慢绝迹。

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