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小长鼻蝙蝠,拯救成功!

认识并保护蝙蝠

或许你只在电视上看到过蝙蝠,只知道它们住在洞穴里,有些还会吸血,是一种可怕的生物。可是你知道吗?蝙蝠也是一种益兽。首先,蝙蝠是一种保留着许多原始特征的哺乳动物,它们对现代科学研究和生物制药的发展是十分有利的;其次,大多数蝙蝠的食物是蚊虫,能帮助保护我们的庄稼;另外,有的蝙蝠,如小长鼻蝙蝠还是花朵们忠实的传粉者。

可是由于栖息地的减少、人类捕捉,加上一种奇怪的疾病,世界上的蝙蝠中,将近45%的物种濒临灭绝。照这样下去,蝙蝠很有可能就在地球上消失了,那么蚊虫可能要满天飞了。

在濒临灭绝的蝙蝠中,就有一种叫小长鼻蝙蝠。这是一种身长只有8厘米,体重只有20克左右,长着一个长而窄的小鼻子的蝙蝠,喜欢穿梭于龙舌兰花和夜间开放的仙人掌花里采食花蜜。值得庆幸的是,目前美国鱼类和野生动物保护局称,这种名为小长鼻蝙蝠的数量从2016年的不到1000只,现在增长到了将近20万,是历史上第一种通过人们努力,从濒临灭绝中起死回生的蝙蝠。

奇怪疾病遇曙光

白鼻综合征是发生在蝙蝠身上的,由一种喜冷的白色真菌引起的疾病。这些真菌趁蝙蝠冬眠时,依附在蝙蝠的鼻子和翅膀上,使其看上去一片白色。由于蝙蝠是群居于洞穴中的,簇拥成一团冬眠的它们,会更容易受到真菌的感染。受到感染的蝙蝠翅膀皮肤会发生溃烂,导致翅膀隔膜破裂,无法正常飞行。还有可能因为疼痛从冬眠中醒来,因没有食物而饿死。

据统计,从2006年起,已有700万的蝙蝠死于白鼻综合征,小长鼻蝙蝠也是其中的受害者,并且科学家预计还会有更多的蝙蝠受到这种疾病的侵扰。科学家猜测很有可能是人类对洞穴和矿洞的考察把真菌带到了各个蝙蝠栖息地中,所以美国林务署关闭了33个州内将近2000个洞穴和矿井。可是关闭洞穴和矿井只是缓兵之计,没有栖息地的蝙蝠,数量将会越来越少。尤其对于小长鼻蝙蝠这种小型的蝙蝠,关闭了用于藏身的洞穴,它们就暴露在天敌当中,死亡率将会更高。

转折点发生在2012年。那一年科学家们发现真菌在小棕蝠种群中传播速度比其他种群要慢。相比起喜欢挤在一起睡觉的蝙蝠,小棕蝠是独自冬眠的,并且它们生活的洞穴要更寒冷干燥。科学家们猜想,在寻找到抗体前,可以根据真菌的生活特点,人工干预蝙蝠的冬眠环境。例如使用特定机器保持洞穴的干燥,或是在不干扰蝙蝠冬眠的情况下,使洞穴内温度适当降低,以此来降低白鼻综合征真菌在蝠种群中传播的速度。

特别的动物保护区

为了保护小长鼻蝙蝠,美国的科学家和墨西哥科学家真是费劲了心思。首先是说服政府,将关闭的洞穴和矿井打开。经过一段时间后,大力寻找有小长鼻蝙蝠栖息的洞穴和矿井,在洞穴和矿井附近小范围内建造围栏,设立小长鼻蝙蝠自然保护区;此外,两国的科学家联合了许多大学里的研究人员,共同研究如何彻底根除白鼻综合征,如使用机器保持洞穴的干燥,降低洞穴内温度等等。

科学家还说服了农民一起加入保护小长鼻蝙蝠的队伍中。你会想这和农民有什么关系呢?在美国北部邻近墨西哥的地区是龙舌兰种植区,龙舌兰酒产自于甜美的龙舌兰花蜜,而恰恰这也是小长鼻蝙蝠的食物来源。农民为了保持龙舌兰花蜜的产量,会驱赶前来觅食的小长鼻蝙蝠,甚至是杀死它们。实际上小长鼻蝙蝠是龙舌兰最好的传粉者,它们穿梭于硕大的龙舌兰花当中,翅膀和鼻子上沾满了花粉,然后带到另一朵龙舌兰花上。不用说都知道,如果小长鼻蝙蝠灭绝了,龙舌兰的生长也会受到巨大的影响,那这样的话农民们可就会亏大了。所以农民和科学家达成协议,不会干扰小长鼻蝙蝠的采食。并且农民还在蝙蝠洞穴保护区的附近种植龙舌兰,引导小长鼻蝙蝠去采食。

经过科学家的不懈努力,加上附近农民的配合,现在小长鼻蝙蝠的的数量在大幅度增加,终于把它们从濒临灭绝的边缘挽救过来。目前科学家借助这个经验,开展对其他种类蝙蝠的研究和挽救工作。

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