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收入越低,大脑越不灵光?

人们时常将现在的低收入状况归咎于自己曾站在十字路口时做出的“错误”决定,例如大学毕业时为什么不考研,否则工资还会更高一些;当时有两份不错的工作摆在面前,为什么偏偏就选择现在这份,而不是看似更有利可图的另一份……也许这些“错误”的决定在一开始确实对你的生活和收入有一定的负面影响,但如果你安于现状不做改变,在低收入水平线徘徊太久的话,你将会陷入一个贫困的恶性循环中难以逃离。

低收入使人变笨

研究发现,较低的社会经济地位和大脑变化之间存在一定的联系。低收入会对大脑的逻辑思维能力和记忆力产生一定影响,换句话说就是,低收入会使人变得越来越笨。美国得克萨斯大学达拉斯分校的研究人员做了一项实验,对304名年龄介于20到89岁的参与者进行脑部扫描,通过观察参与者的大脑灰质和大脑网络构造,结果发现,每个人的大脑中控制不同功能的区域极少“互动”,而互相关联的区域之间“互动”频繁,例如语言区域和身体功能区域都独立工作,但都和语言功能相关的区域会相互作用得多一些。

然后,研究人员将这些实验结果和参与者的教育背景、工作经历以及社会经济地位结合到一起进行分析,发现在中年人群(35至64岁)中,社会经济地位越高的参与者拥有越多的大脑灰质和更加明显的功能分区。一般来说,大脑功能分区越鲜明越好,说明这个人的逻辑思维能力、记忆力等各方面都较为优秀,大脑更加灵光,并且患上老年痴呆症或出现其他脑老化迹象的概率更低。当然,这是研究人员尽可能排除了其他诸如心理和生理、成长环境等因素后得出的结果,大脑的健康与否更多取决于成年后的生活状况。

一个难以停止的恶性循环

或许有人想不通,如果说大脑的聪明程度会对收入造成影响还能理解,但收入的高低为何还会反过来作用于大脑呢?难不成一个IQ160的人在拿了十年的低工资后,会变成IQ100吗?这或许很难,但并非不可能。相信大家都知道,一个全新的东西如果静置在一个地方许久不曾使用、或只是偶尔使用,最后可能会自己坏掉,那我们的大脑也是一样的。低收入人群的工作相对会比较简单一些,很少有需要极费脑力思考的地方,大脑被闲置久了就会“生锈”,而随着认知能力、逻辑思维能力或记忆力的降低,人们就更难胜任相对当前收入较高的工作了。所以,收入和大脑的健康发展之间是存在一定联系的。

此外,低收入人群的生活环境也相对较差,他们可能无法获取干净的水源、健康的食物或者医疗保障。他们的精力被生活支出问题一点点蚕食,为了解决没钱的窘境而降低要求去多找几份工作。人们生活在如此长期反复的压力下,其“非稳态负荷”水平会增高,从而对身体和大脑都造成一定的磨损,可能会引发某些身体疾病或对记忆力等造成影响。科学家于2017年的一项研究发现,低收入人群在口头记忆、计算能力和执行能力的测试中的表现,均比社会经济地位较高人群的要差。

贫穷、或者收入较低,会在一定程度上影响人的大脑功能,长期承受着经济压力、挣扎度日会对大脑造成磨损,可能导致逻辑思维能力、记忆力下降,甚至造成大脑功能分区混乱,而这些又恰恰是赢得高收入的必备资本。所以,低收入会将你带入一个难以停止的恶性循环中:低收入削弱大脑的认知功能,而认知功能的丧失会导致低收入。

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