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谁是世界上最输不起的国家?

说起世界上最怕输的国家,你第一个会想到哪个国家?中国?日本?韩国?说起这三个国家的国民,确实都有一股子想赢怕输的劲头,但比起另外一个国家,就“小巫见大巫”了。

这个国家就是新加坡。说到新加坡,你脑海里蹦出的词汇可能是:整洁的花园城市、以鞭刑出名的法律,很少会想到“怕输”这个特性。但如果你叫一个新加坡人描述自己的国家,出现频率较高的词可能会是“Kiasu”(怕输)。

什么是“kiasu”?

Kiasu,源自闽南语,就是“怕输”的意思。2007年,这个词被收进牛津英语词典,解释为“由于害怕失去某些东西而产生贪婪、自私的态度”。

新加坡人常常自嘲地把“怕输”作为新加坡文化的标签之一。甚至新加坡前总理吴作栋,在一次大学演讲中,曾拿新加坡男人的“三怕”来打趣和自嘲:怕输、怕死、怕老婆。新加坡国立大学商学院教授苏米·阿加沃在一次专访中,被问及新加坡的哪个特点令他印象最深刻,他立即回答:“怕输!怕输的特性让新加坡人处事积极,但显得过于紧张,大家应该放慢步伐学习放松。这也反映在本地学生身上,他们表现优异,却过于在意分数。”在新加坡甚至流传着一段广告词,“谁怕谁,乌龟怕铁锤。问问新加坡人最怕什么?不怕天,不怕地,就怕输。我们都是Mr. Kiasu……”可见,“怕输”并非是别人随意添加的标签。

怕输内涵与表现

Mr. Kiasu,是新加坡漫画家刘夏宗先生的作品《怕输先生》中的主人公。其漫画可谓是把新加坡人怕输的特性表达得淋漓尽致。曾经红极一时,甚至被拍成了电视剧。而“Kiasu”这个词也随之流行起来。他将这个人物设定为一位大学生,板寸头,戴眼镜,扎领带。看上去憨厚老实、平易近人,实际上是一个处处爱占小便宜、害怕落后、要强心切的人。漫画中的他时常为了蝇头小利而费尽心思,能人所不能,每一次都让人拍案叫绝。刘夏宗接受新加坡《联合早报》访问时表示,当年创作《怕输先生》是因感叹新加坡社会的丑陋一面,想通过幽默方式来提醒人们。

其实“怕输”蕴含多层含义。一方面它意味着唯恐人后,担心自己失去占便宜的机会,容易形成自私自利的心理,造成攀比、从众、随大流的现象。简单而言就是,因为“怕输”,你有的我也要有,甚至要比你的更好。另一方面,它意味着忧患意识,只有不断努力、奋发上进,才不会被别人赶超。

怕输文化的成因

正如法国史学家兼文艺理论家丹纳所认为的,自然环境和社会环境会影响一个地方的文化形成,也会影响居于其上的种族的性格。新加坡人长期生活在一个精英教育为主导的社会环境中,“怕输”文化的形成似乎是一种必然。

新加坡国立大学政策学习研究所资深研究员梁振雄博士将“Kiasu”视为是一种生存本能。他说,这个只有53年历史的微小国家在东南亚地区地位十分脆弱,被一些文化传统非常不同的邻国所包围,如果输掉很可能会有民族存亡的危机,因此会特别害怕。

新加坡,这个成立于1965年的岛国,国土面积狭小,自然资源匮乏,人口结构复杂。经济属于外贸驱动型经济,以电子、石油化工、金融、航运、服务业为主,高度依赖中、美、日、欧和周边市场。也许正是因为身处于这种特殊的自然与社会环境,新加坡人天生具有危机意识,不得不“怕输”,保持竞争力是他们唯一的资源。

怕输的消极面

有这么一则笑话:一架飞机迫降海面上,空姐让乘客从滑梯下海去坐救生艇,乘客都不敢。空姐求助机长,见多识广的机长说:“你要对美国人说,这是冒险;对英国人说,这是荣誉;对法国人说,这是浪漫;对德国人说,这是规定;对日本人说这是命令,对非洲人说,这是广州,这不就搞定了吗?”空姐问:“如果是中国人怎么办?”机长笑了:“那就更好办了,你告诉他们这是免费的!”空姐忽然想起来:“还有几个新加坡人!”机长看了一眼空姐,解释说:“对新加坡人,你什么都不用说,只要看到前面有人做,他们就会自动跟上……”

虽然只是个小笑话,但是不得不说,传神地表达出新加坡人唯恐人后而随大流的特性。在新加坡,排队现象是一种常态,甚至有“排队文化”的说法。这里不是想夸赞其国民的排队素质。如果你要问排在后面的人排队做什么,他可能并不清楚。但若问他为什么还要排,他可能会说:“如果不是好事,干嘛已经有这么多人在排?”特别是赶上打折促销的活动他们是不愿意放过的,宁愿大老远开车来,排着长队,反正是不愿吃亏的。

这种情况甚至在校园里也有所体现。比如,如果你来到南洋理工大学,你会发现经常是什么研究项目比较热,大家就蜂拥而上(比如近期大热的3D打印)。紧追热点无可厚非,但是如此一来,恐怕会使人缺乏创造性。

怕输的积极面

新加坡的教育一直被认为是亚洲第一。QS世界大学排名(2018)中新加坡南洋理工大学和新加坡国立大学分别位列11名和15名,而清华大学排名25。国家经济实力也不错,是亚洲四小龙之一。这些成就恐怕与其“怕输”的民族特性分不开。

在教育方面,与怕孩子“输在起跑线”上的中国父母相比,新加坡父母恐怕有过之而无不及。在新加坡,甚至有个“怕输父母网”(Kiasu Parents),父母们时常在上面分享教育资讯,讨论孩子的教育问题。新加坡教育从小学开始实行分流制度,即所谓的精英教育,不断将孩子划分等级,并进行有差异的课程学习。如果输在起跑线上,那么可能人生的每一步都会输给别人,最终可能会延续到下一代。

在职场方面,新加坡人也不愿落于人后,他们拼命工作努力表现自己。根据2017年新加坡政府人力部的报告显示,新加坡每周平均工作时间为45.1小时。听说位于金融中心莱佛士区珊顿道上的行人,是全新加坡走路最快的,据说只有香港人走路比这里的人快。其实新加坡人的“敬业”态度与其职场生态是分不开的。职场中等级制度依然存在。大多数的单位要按照员工表现将他们分出ABCD等级来,员工的福利与晋升就取决于这个等级。因此,人们只好努力工作,拼命表现自己,以求晋升。

正是这样拼命努力向前的怕输精神,才造就了这个国土狭小、缺乏资源的国家成为世界上最繁荣的国家之一。新加坡传媒艺人权怡凤,自认比较喜欢“怕输”文化,因为“怕输”是一种奋斗的精神、一种让人努力向上的精神。新加坡的岛国属性,促使“怕输”成为一种必然,而且还会延续下去。

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