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深海“吸血鬼”——海八目鳗

深海“吸血鬼”——海八目鳗
它们就像是从外星来的怪物,在地球的海洋和河流湖泊中悠哉漫游。它们的外表平平凡凡,但一张开那血盆大口,立马会令人发怵,而它们的攻击力尤其令人印象深刻。它们是深海里恐怖的吸血鬼——海八目鳗。

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海八目鳗的解剖学

乍一看海八目鳗,外形跟鳗鱼非常相似。但实际上它们只是远亲,就像鳗鱼与哺乳动物的关系一样。严格地说,海八目鳗与鱼纲中的鱼类动物并不属于一类,也就是说它们甚至连鱼类都不是。
海八目鳗是脊椎动物古老的进化历程中的唯一幸存者——圆口纲的生物,标志是没有下巴。它们的家族包括3亚类,9属和40种。海八目鳗也被称为“七鳃鳗”,因为除了头部有一个鼻孔和一对眼睛,眼睛后面身体两侧各有七个外鳃孔。而七个外鳃孔看起来特别像眼睛,这也就是它们被叫做海八目鳗的缘由。
长长的身体没有鳍,但配备有鳍状短毛。圆口张开后像是一条深不见底的隧道,里面长满了锋利的牙齿,有意思的是,利齿也是古代鱼祖先所具有的特征之一。
它们的原栖息地在大西洋和波罗的海、地中海和亚得里亚海。20世纪早期,它们通过运河,偷溜进了北美的五大湖区,也出现在澳大利亚东南和西南部的水域。它们进入淡水领域后,几乎摧毁了北美五大湖区的白鲑鱼和湖鳟鱼渔场,给渔业带来严重损失,让水生研究人员头疼不已。

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甩不掉的猎人

此时,在一个湖泊里,正在上演一场激烈追击战:9千克重的鲑鱼奋力逃跑,鲑鱼的追击者——海八目鳗,尽管在身体大小上存在明显劣势,可是鲑鱼就是无法摆脱它。海八目鳗就像拥有激光指示器的狙击手,一直紧紧地跟着猎物鲑鱼。
它是怎么做到的?其实海八目鳗整个身体周边都分布了特殊的细胞,能够感受到水的振动。当它感觉猎物就在附近,海八目鳗就会转换到“视力飞行模式”,用视觉感官来寻找猎物的准确位置,快速“飞行”到鲑鱼身体的侧面,用嘴巴吸盘紧紧吸住。一旦它锁定它的猎物,那么猎物就没有任何逃跑的机会,只能乖乖“被宰”。
与此同时,海八目鳗嘴巴的边缘镶嵌着细密的纤毛,能牢牢抓住猎物的皮肤,帮助吸盘嘴巴制造出一种完美的密封状态。形成了一种“真空吸盘”,使海八目鳗能轻松寄生到其他动物身上,强大的吸力甚至能挂住比海八目鳗重300多倍的重量。
因此,顽强的海八目鳗紧紧地挂在那条不幸的鲑鱼身体一侧。尽管鲑鱼重达9千克,仍是无力抵抗捕食者的吸力,只能无奈地任其操控。
利用巨大的口腔吸盘,这种长得像鳗鱼的猎人产生一个吸力,效果甚至超过了高科技真空系统,它是自然界中发现的最有效的吸盘。3.6亿多年来,吸血、无颌的海八目鳗一直用这个捕猎利器,讲述着一则成功生存的故事。

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尖牙利齿的吸血鬼

除了高性能吸力,古老的吸血鬼还隐藏了另一种特殊的特性:不同大小的几十个角蛋白牙齿,时刻准备扎进宿主的鲜肉当中。
海八目鳗的隧道口腔分布着一圈又一圈的钩状牙齿。长在口腔中央的牙齿,长约2厘米,形状像一个W型,相当于完美的锉刀。此外,嘎嘎作响的舌头上也布满一排排角蛋白构成的锋利舌齿。
海八目鳗正是利用这些白森森的锋利的牙齿和舌齿,咬断宿主鱼的鳞片,扎到宿主鱼白嫩的鲜肉里,刮开血管,然后吸血。
为了尽可能长时间地吸血,海八目鳗使用了整个动物王国中最狡猾的方法:向猎物注入抗凝剂粘液。它的喉咙里有一种腺体,能让口盘分泌抗凝血剂,防止血液凝结。也就是说,猎物的伤口会一直不停地流血,而海八目鳗就有更多的时间寻找其它血管、吮吸血液。
如果猎物的伤口没有被感染,一些特别强大的鱼或许就能存活下来。然而,一般来说,只有1/7的鱼能有幸感受到第二天的太阳。
而鲑鱼就是不幸者之一。在和海八目鳗的战斗中,鲑鱼以失败告终。结果非常惨烈,鲑鱼被吸干了。两天后,它的尸体慢慢沉到河床底部,头部还有一个5厘米大小的洞。

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吸血猎人,活化石

每一天,数以百万计的鱼类被海八目鳗完全吸干血,沉到湖泊和海洋的底部。对于渔业工作人员来说,这是一种危险的古老食肉动物,拥有恐怖的魔鬼天性。
不过,“吸血猎人”海八目鳗却是寒武纪的最后幸存者,这使得它们成为研究古生物的一种活化石,亿年以来,它的模样几乎没有怎么改变。但为什么在进化生存的道路上,它比其他物种更成功呢?
答案在于它的适应能力:它既可以在寒冷生活,也能在温带地区生存。对海八目鳗来说,不管是生活在淡水还是咸水,都一样能自由漫游和舒适生存。因为,它毕竟不是鱼。它自己已经形成了一类独特的动物——具有软骨骨架的圆口纲,与鱼类、爬行动物、两栖动物和哺乳动物的进化过程不同。
那么它成功的秘诀是什么?据研究,海八目鳗的家族在发展过程中经历了两次基因添加。面对古时候陨石撞击、气候灾害或氧气不足,额外的基因意味着海八目鳗会变得更灵活:相比于其他古动物,它能更迅速地对环境的变化做出反应。
毫不夸张地说,在漫漫进化道路中,它把大批动物都“干掉”了。

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