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生活在平静水面下的隐藏“杀手”

也许在离你家不远的地方,就有一片小池塘,或是一个小湖泊。无风时,水面上十分平静,看上去一片祥和,但是,在水里,却是暗潮汹涌,因为其中隐藏着许多“杀手”。

也许在离你家不远的地方,就有一片小池塘,或是一个小湖泊。无风时,水面上十分平静,看上去一片祥和,但是,在水里,却是暗潮汹涌,因为其中隐藏着许多“杀手”。

大蝌蚪吃小蝌蚪

春天到了,池塘里的青蛙妈妈产下了许多卵,几天后,青蛙卵变成了一群群大脑袋、长尾巴的蝌蚪。在《小蝌蚪找妈妈》的故事里,成群结队的小蝌蚪会一起去寻找它们的青蛙妈妈,慢慢长大。

然而,现实是残酷的。从蝌蚪孵化的那一刻起,它们的任务就是在夏天来临,池塘逐渐干涸之前,掠夺食物,疯狂长大,早日变为青蛙或蟾蜍,以便可以到陆地上生活。在这种急需食物的情况下,最易获得的食物不是在水底摇曳的藻类,而是身边的兄弟姐妹。

有些蝌蚪比较幸运,天生个头就比别的蝌蚪大,这些大蝌蚪才不管什么兄弟姐妹,出生不久,就变身残忍的杀手,张开口,咬住几分钟前才同时从卵中爬出的小蝌蚪,吞入腹中。就这样,个头大的蝌蚪越来越大,在这场同类相残的战斗中占有压倒性的优势,快速地完成从蝌蚪到青蛙的蜕变。

这种成长方式的确残忍,但它保证了一片区域内的青蛙不至于过多,巧妙地维持着池塘生态系统的平衡。同时,加快了蝌蚪的成长速度,这些相对强大的蝌蚪变成青蛙后,在来年春天,继续繁衍它们的后代,青蛙这个群体便能一直生存下去,这是种群繁衍的一种策略。

水下“吸血鬼”

踏入池塘,再出来时,发现有几条黑绿色、长条形、黏黏糊糊的虫子附着在小腿上,它们是水中的“吸血鬼”——蚂蝗。

蚂蝗的Y型颚片在猎物身上刺开一个小洞,附着在上面,吸食血液,它的吸血量可达其体重的2~10倍,吃饱喝足后,会变成一个个黑色的大胖子。

蚂蝗的唾液中含有水蛭素,这是一种多肽,能够抑制凝血酶的活性,所以宿主流出的血液不会凝结,源源不断地流入水蚂蝗口中。其唾液还有麻醉功能,站在池塘中的你即使被几条水蛭围攻也会丝毫没有察觉,直到上岸后看到腿上挂着一条条黑胖子,才会大惊失色。

曾经,放血疗法在西方风靡一时。当时的医生认为人生病后,要把病治好,就得放血,就是用手术刀将静脉切开,一下子放血出来,病就会好,这就叫放血疗法。中医也有放血疗病的说法,不过中医只是在四肢末端用针刺一下,见血即可。但西方的放血疗法要放的血就要多了,用手术刀放血,病人痛苦,放血量也不好控制。这时候,蚂蝗登场了,不用手术刀,直接让蚂蝗吸病人的血,由于蚂蝗唾液有麻醉作用,病人不会感到疼痛,一只蚂蝗大概吸食数毫升血液,量也容易控制。于是,蚂蝗便成了医生的得力助手。1833年,法国就曾进口4000多条蚂蝗帮助医生完成放血疗法。直到19世纪中期,放血疗法被证明是伪科学,逐渐退出了历史的舞台,蚂蝗也失去了它放血助手的身份。

“吸血鬼”蚂蝗的杀招不仅仅是吸血,对付鸭子,它们有其他办法。池塘是鸭子的乐园,但蚂蝗的存在却使池塘变成了鸭子的噩梦。如果你观察过在池塘里游玩的鸭子,便能发现鸭子喜欢把头伸到水面下戏水或捕食,这个动作给了蚂蝗可趁之机,它们会顺着鸭子的鼻子、嘴巴进入鼻腔和喉咙,并在此定居,繁衍生息。越来越多的蚂蝗堵在鸭子的呼吸道,最终会导致鸭子窒息而死。

狼吞虎咽的龙虱

到了夏天,池塘就是龙虱的天下了。这种体型呈流线型、扁平、光滑、长着触角的多节甲虫被喻为“掠食机器”。它们是肉食性昆虫,池塘里的任何动物都有可能成为龙虱的目标,它们宛如一个个老饕,什么味道都想尝一尝。如果有水生小动物,比如小鱼、小虾、蝌蚪等从龙虱身旁游过,它总会凑上去咬上一口,如果发现正合口味,便将猎物咬死,开始狼吞虎咽。

龙虱是经过卵、幼虫、蛹和成虫等4个时期的完全变态的昆虫。龙虱幼虫没有翅膀,最长有10厘米。龙虱幼虫比成虫更为凶残,它们有一对大大的、弯曲的颚,可以轻松夹住猎物,有的猎物甚至比它们体型还大。龙虱幼虫成熟后,钻到水边比较干燥的泥土中化蛹,半个月后,破茧而出,羽化成虫。成年龙虱善游善飞,可体长最长也只有4厘米。

龙虱在水下是需要呼吸的,龙虱幼虫的体内有储藏空气的小室,用完小室中的空气,就必须得浮出水面,重新吸入足够的空气。而成年龙虱则将空气储藏于鞘翅和腹部的特殊结构中,像带着一个氧气罐,比起幼虫,成年龙虱能在水下待更长的时间。

身怀绝技的蜻蜓幼虫

蜻蜓点水,是在产卵,幼虫破卵而出,这些暗褐色或是暗绿色的小虫子便有了一个新的名字——水虿。

水虿长着大大的眼睛,视力超群。在水中游荡的小虫子被水虿看到可不是什么好事,尽管它们之间可能隔着一段距离,但水虿有秘密武器——下颚,能够迅速捕捉猎物。水虿的下颚有两个关节,平时它们将下颚收起,倾斜着置于头部下方,攻击猎物时,将下颚弹出,下颚末端如钳子般的弯曲部分牢牢抓住猎物,再一收缩,猎物随着下颚收回,落入水虿口中。

水虿的呼吸器官长得比较奇特,长在消化道后端的直肠内,因此也叫做“直肠腮”,它们靠着尾部缓慢地吸水、排水来呼吸水中的溶氧。

一只蜻蜓生命里95%的时光都是水虿的形态,等到水虿完全成熟,进入绝食期,这时候它的猎物们总算可以松口气了。绝食期中,水虿会挑选某个“良辰吉日”,一般是晴朗的夜晚,蜕变为蜻蜓。蜻蜓剩下的5%的生命周期才会以蜻蜓的形态在空中翱翔、捕食、交配、产卵。

称霸一方的半翅目水虫

半翅目水虫种类繁多,它们有一个共同的特点:长着吸管状的口器,能够吸取动物和其他昆虫的体液。

仰泳蝽就是其中之一。看到它的名字,大概可以猜到它在水中的独特姿势,仰泳蝽有两对足,前足短,后足长,在水中时,它们喜欢四脚朝天,背部朝下,微微隆起,像一艘小船的船底。需要游动时,前足抓着后足划动,就像人们划船似的。

仰泳蝽的独特姿势可不简单,它们的背部颜色浅,从水下看,与水面、天空的颜色几乎融为一体,而腹部颜色较深,从上面看,与水底的颜色近乎一致。这种小小的心机使它的猎物即使靠近它,也无法及时察觉它的存在。猎物靠近时,它会迅速将吸管状的口器刺入猎物体内,注入神经毒素使其麻痹,再吸食猎物体液。体长不足15毫米的仰泳蝽总喜欢挑战体型比它们大得多的猎物,当成群的仰泳蝽聚集在一起时,它们甚至可以杀死一只大青蛙。

爬水蝽也是半翅目水虫之一。爬水蝽长、宽几乎一致,长得四四方方,经常出没于池塘或小水洼中,爬得不快,看上去有点呆呆的,似乎很容易被抓到,但你可别轻易尝试,这些小昆虫的脾气颇大,即使是好奇的触碰,也会被视为挑衅,它们会立即展开反攻。

爬水蝽的管状口器较短,却可以很轻易就刺穿皮肤,释放毒素。这些毒素对人类起不了多大作用,但对于小型昆虫、小鱼、蝌蚪等却是致命的,这几种小动物常常成为爬水蝽的腹中餐。

赫赫有名的半翅目水虫少不了水蝎子。其他半翅目水虫都是天生的游泳健将,而名字中带有水字的水蝎子却是“旱鸭子”。如果将一只水蝎子扔到可以淹没它的水中,它很快就会被淹死。所以水蝎子通常生活在极浅的小水洼或是水坑中。

它的尾部有一根1厘米左右的呼吸管道,可以伸出水面呼吸,这根呼吸道形似蝎子的尾巴,另外,水蝎子的前足长得与蝎子的前肢十分相似,它便是因此而得名。

水蝎子还有一点与蝎子相似,那便是二者皆有毒性。水蝎子和其他半翅目水虫一样,能够刺穿其他小动物、小昆虫吸食体液,水蝎子甚至能够刺穿甲壳类动物的壳,十分凶残。

看似平静的小水洼、小池塘其实时时刻刻都在发生着我们无法注意到的战斗,在水面下,潜藏着一群“杀手”,水中的小生命在以它们独特的方式顽强地生存着。如果你有兴趣,不如到小水洼旁看看,说不定可以亲眼目睹一场搏斗,但请千万别打扰它们。

拓展阅读

被猎食者的生存妙招

水面下危机四伏,但生活其中的被猎食者们也有自己的生存妙招,以躲开捕食者的侵袭。

以量取胜

桡足类的生存妙招是“虫多力量大”,桡足类的卵数量众多,且同时孵化。每到孵化的季节,小池塘内的桡足类就会出现爆炸式增长,捕食者怎么也吃不完。数量的压倒性优势使得总有一些桡足类能够幸存下来,继续繁衍,种群因此生生不息。

瞬间移动

水面下,除了躲藏,被捕时者能够逃生的唯一方式就是速度要比捕食者快,有些小虫子就能做到这一点,它们能够“瞬间移动”。有些小虫子能够从肛门处喷射出水流,靠着推力,像火箭一样,喷射式前进,逃离虎口。长着大嘴的捕食者只能目瞪口呆,目送着到嘴的食物溜走了。

迅速进化

水蚤是一种小型甲壳动物,背部有短刺,一般的湖泊中常有成百亿的水蚤。有时候,可能是由于其他食物缺乏,抑或是水中猎食者激增,水蚤群会遭到强烈的攻击,水蚤数量迅速减少。水蚤的应变极快,繁殖周期也很短,几天后出生的水蚤就是进化后的,会长出更长的尖刺,使得捕食者难以下咽。

自然界的捕食者与被捕食者好似两大高手过招,见招拆招,都在努力地维持着本种群的生存。

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