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“听声音”的黑科技来啦

手机扫描的烦恼

在物联网的世界里,从手机支付到手表开锁,我们的生活越来越离不开智能终端。不过,使用手机设置过无线蓝牙音箱和无线打印机的人都知道,就连距离打印机半个地球以外的服务器都比房间中的手机找到“你的设备”更容易。同样,如果你想喝咖啡的时候,咖啡店的收银机前有长长的队伍正等着扫描支付码,或者你的智能手表总是试图连接邻居家而非你自己家的门锁,那么这些情况就足够让你烦恼半天了。

为了解决问题,wifi、蓝牙、Lora以及NFC等无线连接技术还需要继续改进。考虑到它们都是基于电磁波的数据传输方式,如今,许多高科技公司正另辟蹊径,转向一个更加简单的解决方案——声音数据传输。这其中既有特玛捷娱乐、谷歌、暴雪等世界知名企业,也有美国声波通信(LISNR)、英国“啁啾”(Chirp)这样的初创公司,甚至还包括一些核电站。

超声波门票

2017年,全球最大的票务公司特玛捷娱乐和美国声波通信公司开始合作,研发了一种超声波门票。这种门票可以让观众在参加展会或者演唱会时,不需要再排队去扫描条形码或者二维码,只要他们携带手机靠近观看场所,美国声波通信公司的“智能音调”技术就会释放18千赫兹到19千赫兹频段的声音信号,这些信号将演出信息同时传输到多个观众的手机上,而场所内的扫描器也会自动辨认观众的身份——这就大大加快了检票流程。

由于该门票使用的声音信号是人耳听不到的超声波,不会对观众产生什么影响,这个过程也被《连线》杂志戏称为:手机与检票端的窃窃私语。

这种超声波门票除了可以提高检票效率,相比纸质门票或者电子门票还有其他方面的优势。从场馆设施的花费来看,使用超声波门票可以降低成本。目前演唱会等大型场会使用的检票器材,大多都是手持检票机,当观众人数太多时,需要购买大量该器材,以保证检票速度,维持现场秩序。相比之下,装置超声波检票系统的成本要比目前检票器材的成本低。

从安全方面考虑,超声波门票难以复制,还可以绑定观众的个人账户和个人手机,这就减少了“假票”、“黄牛党二次售票”等欺诈行为。

另外,从商业角度来看,每个超声波检票装置都有自己独一无二的标识符,即不同的演出会有不同的标识码,这就意味着票务公司可以通过扫描器记录的信息实时追踪每个观众经常观看的演出数据,了解观众的喜好,从而有所针对的发送相应的演出推荐信息。所以,无论对观众或是票务公司而言,超声波门票都是很受欢迎的一次技术进步。

声音数据传输的更多用途

除了票务系统,声音数据传输还有许多其他的日常应用。谷歌就在使用这种技术将手机与谷歌电视棒——Chromecast进行配对。Chromecast是一款小型的接收器,它可以插到电视机上,把平板电脑或智能手机上的流媒体内容无线传送到电视上。如果使用蓝牙技术,智能手机常常无法区分所连接的设备到底是用户自己观看的智能电视,还是邻居的智能电视。如果使用不会穿过墙壁的超声波音频技术,这种问题就可以轻松避免了。

英国“啁啾”也是一家专注于开发声音数据传输技术的公司,他们的独特技术可以将数据和内容编码成带有一系列响度和音调的声波,形成一种“声波条形码”。这种条形码能够通过任何配备麦克风和扬声器的电子设备的声波进行传输,并在一台或一组接收设备上解码。也就是说,只要电子设备中有麦克风和扬声器,而且配置了“啁啾”软件,那么电子设备之间就能相互通信。目前,“啁啾”的软件可以兼容苹果系统、安卓系统以及嵌入式设备等等,这为许多问题提供了解决方案。

比如,暴雪游戏公司希望游戏玩家能够与自己的伙伴分享他们在游戏中所创建的角色。为此,“啁啾”专门为暴雪开发了一个声学软件,可以帮助玩家在智能手机或者游戏机等不同的主机之间转移角色数据。又比如,美国一家创意玩具公司致力于为孩子带来令人兴奋又别出心裁的玩具体验,他们在“啁啾”的帮助下为《摇滚虫虫》(美国一部卡通连续剧)设计了“官方玩具”。通过“啁啾”提供的技术,“官方玩具”在接收到卡通连续剧发出的特定声音后,就可以表演出一定的动作。于是,孩子在看电视的时候,也会看到自己的玩具能够同剧集一起互动、唱歌,就会非常开心。

除此之外,出于工作性质或者法律的原因,在wifi不能使用的地方,声音数据传输也是十分有用的。英国的EDF能源公司就在禁止wifi的部分核电站地区使用了“啁啾”的技术,方便工作人员在工作中进行互动。由此看来,“听声音”的黑科技将会为物联网的发展做出不可或缺的贡献。

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