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失忆了,为什么还记得怎么说话?

忘记过去与“未来”?

许多言情电影里也会出现类似的桥段:女主人公遭遇车祸,头部受到撞击失忆了,后来同一受伤部位再次遭受撞击,于是女主人公神奇地恢复了记忆。这或许是导演们出于剧情需要而拍摄的情节,想让电影有一个圆满的结局,但实际上它们并不科学。

有部电影却例外,它呈现出现实中一个失忆患者应有的样子。在这部名为《初恋五十次》的电影中,女主人公同样被失忆所困扰,当第二天来临时,她便全然忘记了前一天发生的事情。男主人公对她的爱不断加深,而这份感情于她而言每天都是新的开始。两人若想长久地在一起,男主人公必须在余下的岁月里,不厌其烦地重复上演着表白和追求女主的戏码。

以发生事故的时间为节点,失忆患者可以记得以前的事情,却无法形成新的记忆,这种被称为“顺行性遗忘”。就像电影《初恋五十次》中体现的,女主人公的新记忆一天后就会被遗忘。另一典型的失忆症被称为“逆行性遗忘”,它与顺行性遗忘恰好相对。在事故发生后,患者可以正常形成新记忆,但会对过往的经历出现不同程度的遗忘。这就和我们开头提到的言情电影的情节颇为相似。

童话中金鱼的记忆只有七秒,现实中也有一位“七秒记忆”的特殊患者,他就是英国著名的音乐家克莱夫·韦尔林。脑炎严重损坏了克莱夫的大脑,让他患上了逆行性和顺行性两种失忆症。他因此几乎失去了全部的记忆,并且无法形成新的记忆。好在他的音乐才华并没有因此受到影响,依然记得他曾经充满激情的创作。

失忆的人还会说话?

然而,无论是在电影还是现实中,哪怕失忆患者忘记了很多东西,却没有忘记怎么说话,这是为什么?

神经科学家将记忆分为两类,程序性记忆和陈述性记忆。前者包括认知和运动技能,例如骑车、系鞋带、打球等,在多次重复练习后可以将其变成惯性记忆。后者对事情发生的情景以及它们之间相互联系的记忆可以用语言来描述,它还可以被细分为情境性记忆和语义性记忆。我们通过一个简单的例子详细了解一下,你在小学一年级的时候,学习了一加一等于二,你的同桌因为抵挡不住困意,在那个凉爽阴雨天的课上睡着了。此时,情景记忆就帮助你记住了上课的时间、地点以及同桌睡觉的事,这些记忆会随着你回忆的次数增多而加深。而语义记忆只能帮你记住简单的“一加一等于二”这个事实,且无需环境或其他东西的辅助来唤醒记忆。

情景记忆受损但语义记忆完好,词汇和句子就脱去了“情感”的外衣,成为冰冷的存在。“微风”不会再让你想起那个微风习习的午后同朋友们聊天的畅快,“跑步”也不会帮你记起那日校运会上小伙伴们长跑竞赛的坚持,它们就只是语义记忆中两个再简单不过的词汇。语义记忆会长期储存我们学到的一些概念性知识,若是语义记忆也受损,失忆症患者就有可能出现这样的情况:会骑自行车,却不知道自行车是何物;会系鞋带,却不知鞋子是何物……他们还保留以前学到的技能,但却无法说出那些东西的名称。但实际上,失忆症只是情景记忆受到影响引起的,并不涉及语义记忆和程序性记忆。一个失忆症患者可能忘记自己对苹果有多喜爱,却不会忘记苹果是什么,也不会忘记怎么吃苹果。

失语而非失忆

当然,如果一个人的语义记忆受损,他就真的无法说话了。不会说话、语言技能的丢失其实是“失语症”的症状,而非失忆症。失语症是指大脑左半球中主管语言的“布洛卡区域”受损,患者的语义记忆也会受到影响,由此影响他们的表达和理解能力,表现出不同程度的失语情况。例如听说能力正常,但看不懂文字,阅读和写作技能缺失,不能说话等。听得懂但说不出的症状,被称为“运动性失语症”。语言理解能力有缺陷的,被称为“韦尼克失语症”。此外,还有传导性失语症、混合型失语症等。

失语症患者的语义记忆会受到影响,而失忆症则不会。语言和记忆被分管于大脑不同的区域,它们完全是两码事。所以失忆的人还会说话,这是再正常不过的事情了。

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