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感冒如何杀死人?

感冒,应该是最普通不过的疾病了,许多人不会把它当做什么严重的疾病。身体好的人患了感冒,打个喷嚏,咳嗽几天,不用吃药就可以自愈,抵抗力差的人最多吃点感冒药,或者是打个针,一般一个星期也就康复了。可是,有的时候,这种普通疾病竟然能致人命。

感冒,让人丧命

2017年11月的一天,20岁的美国姑娘斯蒂芬妮·冈萨雷斯有点不舒服,她早早地回到了家中休息。斯蒂芬妮平时身体非常好,没生过大病,她想着好好睡个觉应该就没事。可是第二天起床后,斯蒂芬妮的症状越来越严重,家人陪着她去了医院,医生确诊她得的是流感,开了点药就让她回家了。

第二天早上吃了药后,斯蒂芬妮不仅没有好转,还感觉异常胸闷,几乎到了无法呼吸的程度,而且还开始大口大口地吐血。斯蒂芬妮的家人被吓得不轻,赶紧把她送到医院,X片显示斯蒂芬妮竟然得了肺炎。随后,在医生给她注射抗生素时,斯蒂芬妮的病情急速恶化,心脏甚至停止了跳动,被送进了重症室。医生抢救了几个小时后,依旧无力回天。在这一天的下午3点多钟,斯蒂芬妮去世了,斯蒂芬妮从被确诊到身亡,只经历了一天的时间。

像斯蒂芬妮这样因感冒而去世的人,还不少。根据世界卫生组织的数据,流感会造成全世界每年300万~500万人患上严重疾病,并导致29.1万~64.6万人死亡。那么,一个普通的流行性感冒是如何杀死人的呢?流感病毒并不是什么致命病毒呀。一个简单的答案是身体在试图治愈自己的时候,不小心杀死了自己。

流感致死的两种原因

当流感病毒通过眼睛、鼻子或者嘴巴,进入一个人的身体后,它们开始劫持鼻子和喉咙的人体细胞,来大量复制自己。大量的病毒会引发免疫系统的强烈反应,免疫系统会派出由白血球、抗体和炎症分子组成的“清理部队”,以消除病毒威胁。T细胞会攻击和破坏病毒驻扎的组织,特别是攻击病毒的聚集之地——呼吸道和肺部的组织。对于大多数健康的成年人来说,这个过程是非常有效的,他们会在几天或几周内完全康复。但有时免疫系统反应太强烈,派出的清理部队破坏了肺部的太多组织,以至于患者肺部失去正常向血液输送氧气的功能,从而导致患者缺氧和死亡。

还有一些其他的特殊情况,患者并不是死于流感病毒引发的致命免疫反应,而是死于继发性细菌感染。一般情况下,一个人得了流感后,链球菌或葡萄球菌会感染他的肺部,但也可能会扩散到他身体的其他部位乃至血液中,损害其他器官组织,甚至会导致患者出现感染性休克。这是一种危及生命的、全身的、侵略性炎症反应,会导致患者多个器官功能衰竭。

这些细菌感染会引发一系列并发症。除了会引发肺炎之外,像鼻窦和耳部感染都是流感引发的比较轻微的病症,更为严重的是,流感还会引发心肌炎、脑炎和横纹肌溶解症。它们还会诱发雷氏综合征,这是一种原因不明的急性脑病综合征,会让人昏迷、脑水肿等,不及时治疗,致死率非常高。格林-巴利综合征也是流感会引发的疾病,得了这种病的患者,其免疫系统会攻击周围的神经系统,致人呼吸麻痹和面瘫。这种情况并不多见,但是非常致命。

哪种致死率最高?

那么,上述两种感冒致死原因,哪种是致死率最高的呢?这并不能确定。因为这得取决于流感病毒种类和病人所住环境的清洁程度。一些研究表明,在臭名昭著的1918年全球流感大爆发期间,全世界约5亿人感染,5000万以上的人死亡(当时全世界仅有17亿人),大多数人死于继发性细菌感染,尤其是肺炎。而如果流感是由更致命的毒株引发的,如引发禽流感的病毒,这类病毒会引发更强烈的炎症反应,杀死你的更有可能是致命的免疫系统。

小小的感冒还是非常致命的。那么,我们如何预防流感呢?

首先我们需要知道哪些是高危人群。一般,因流感致死的大多是儿童和老年人。像几个月大至6岁的儿童,以及65岁以上的老人都是高危人群。因为儿童的免疫系统尚未发育完善,而老年人的免疫系统往往因为年龄和疾病的原因逐渐退化。除此之外,根据世界卫生组织的研究,孕妇、医护人员,还有慢性病患者如患有艾滋病、哮喘病、心脏病、肺部疾病的患者也是容易因流感患上致命并发症的人。

所以,上述人群得多加留意。而对于每个人来说,预防流感最有效的办法是接种疫苗。

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