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为什么我们会高估自己?

大摇大摆的抢劫犯

1995年,在光天化日之下,在美国匹兹堡,一个块头很大的中年男子抢劫了两个匹兹堡银行。让人称奇的是,他没有戴口罩,也没有做任何伪装。抢劫完之后,他还对着银行门前的摄像头露出了骄傲的笑容,然后大摇大摆地走出了银行。

这些很明显的线索,让警察们当天就找到了这个抢劫犯——44岁的惠勒。惠勒矢口否认,但警察们给他看了最强有力的证据:监控录像。惠勒看着录像中的自己,惊讶地睁大了眼睛,嘴巴里嘀咕道:“可是我脸上明明涂了柠檬汁的啊。”

原来,惠勒有点化学知识,他知道柠檬汁的酸性可以让其作为隐形墨水,在亮白纸上用柠檬汁写字会不可见,但加热涂有干燥柠檬汁的纸时,柠檬汁会氧化并转变成棕色,信息才会显露出来。根据这个原理,惠勒认为他的脸上涂了柠檬汁后,只要不接近热源,他应该是完全隐形的,摄像头不应该能拍到他的面部。

用柠檬汁写字可以隐形,但是可没办法让一个人的脸部轮廓和五官隐形。所以,当惠勒说出自己这个神一样逻辑时,警察们听得同样目瞪口呆。不过,他们很快就排除了惠勒是吸毒者或者精神病患者。

这个真实发生的故事,成了大家的饭后谈资。人们称这个抢劫犯为史上最愚蠢的人,写出各种段子嘲笑他。不过,康奈尔大学心理学家戴维•邓宁和贾斯廷•克鲁格严肃地研究这一现象,由此发现了一个著名的心理现象:邓宁-克鲁格效应。

著名的邓宁-克鲁格效应

邓宁-克鲁格效应说的是能力越低的人,由于自我认识不足,越容易过度自信,错误高估自己。

为了验证这一现象,邓宁和克鲁格曾做了一系列实验。在一项研究中,给一些大学生出了一些题目,这些题目内容广泛,涉及到语法、逻辑和笑话等问题,每个学生作答后,被要求评估自己的成绩,以及自己的排名。有趣的是,在这些认知任务中,得分最低的学生总是高估了他们的表现。成绩倒数的四个学生估计自己的成绩比其他三分之二的学生都好!

这种低能力人的“虚拟的优越感”还延伸到课堂之外,渗透到日常生活中。在后续的研究中,当邓宁和克鲁格离开了实验室,去做社会调查,发现的结果也类似。例如,当他们询问枪支爱好者关于枪的安全问题时,那些回答正确率最低的人显著高估了他们对枪支的了解程度。

低能的人除了在基本事实认知方面会盲目自信外,在其他个人能力领域也容易盲目乐观。比如,在一些寻找大明星等真人秀节目中,表演者有好有坏,但是那些表演很糟糕的人,从不会意识到自己的无能,被评委们拒绝后经常很失望,而且大吵大闹。虽然我们看到这样的行为,会觉得很滑稽,但这些人真的不知道自己正在被虚拟的优越性所迷惑。

知道了邓宁-克鲁格效应,我们就不难解释生活中的一些现象。比如没有幽默感的人认为他们很幽默,长相一般的人会高估自己的容貌。而在男女关系中,一些人过度高估自己,认为那个姑娘也一定欣赏着自己,等仓促地表白完被拒绝后,异常恼羞成怒。

邓宁-克鲁格效应不是什么精神问题,只是认知偏差,这是人类非常容易犯的一种常见错误,验证了达尔文说的“无知比知识更容易招致自信”。

盲目地自卑

邓宁-克鲁格效应还包括另外一个相反的方面:能力非常高的人,往往会低估自己的能力。

在生活中,你有没有注意到这些现象?在面试中,一些人即使自己能力很强,依旧会无比焦虑,如果他们打败了其他面试者,得到了自己想要的工作,又会非常自卑,觉得领导可能会非常后悔选自己,因为自己并没有什么能力。

在学习中,一些学生取得了高分时,会异常忐忑,害怕老师对自己更加看重,而自己并没有能力在下一次考试中获得同样的成绩。他们面对别人的赞扬,往往没法开心地去接受,反而很惶恐,害怕下一次考试时,就会暴露自己的真实水平。

而一些姑娘明明长相好看,却总是觉得自己脸部这也有问题,那也有问题,非得跑去韩国动动刀子,整整容,才会安心。

这些都是高能力者低估自己的表现。这些人明明很优秀,各有禀赋,但他们患上“冒名顶替综合症”,或者将自己的成功看作是运气等外在因素,而不是自己理所应得的,或者看不到自己的优点,瞻前顾后,整天提心吊胆。


低能力者之所以会高估自己,是因为对自己有错误认知;而高能力者之所以会低估自己,往往是因为他们错误地评估了其他人,他们往往会认为自己觉得容易的事情,别人也容易做,自己拥有的别人也会拥有。

盲目的自信,会让人们闹出不少笑话,低能力者看不到自己的短处,容易不去虚心学习,也就没法进步。而高能力者的盲目的自卑,又容易让他们异常焦虑,错过重要的机遇,限制自己的能力发挥。

那么,我们该如何避免邓宁-克鲁格效应呢?心理学家建议,对于能力不强的人来说,应该认识到自己的许多想法是错误的,并学会重新评估自己的能力;而对于能力很强、却又不自信的人来说,不妨摒弃掉自己的不自信,尝试一些更具有挑战性的事情,毕竟,当你认识到自己能力不足时,就说明你其实很有能力了。

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