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消灭飓风,人能否胜天

嚣张的飓风

狂风卷集着骤雨,铺天盖地地倾泻而下,刮倒了大树、掀翻了屋顶,河水决了堤、良田变了海,飓风呼啸而来,又呼啸而去,徒留满目疮痍。强飓风过境便是这般场景,那么肆虐,那么嚣张。

而目前,飓风强度还有逐年增强的趋势,有可能会带来更为严重的后果。高水温是飓风生成的因素之一。数据测试显示,随着全球气候变暖,海水表面温度升高,全球范围内飓风的强度将会增强、风速将会增大、降水将会增多。到21世纪末,飓风强度平均将比现在增强2%~11%,另外,在一定范围内,海水表面温度每增加1℃,飓风风速将增强3%~5%。

飓风宛如暴君,我们有没有可能阻止这位暴君施暴呢?其实,人们曾经尝试过多种手段来整治飓风。

失败的曾经

1947年,美国政府就尝试过消灭飓风。派遣飞机飞到正在形成的飓风上空,向飓风中投入180千克的碎干冰,理论上干冰升华会使海水表面温度降低从而减小飓风风速。当时的飞行员称,在投入干冰后,风暴确实发生了变化,虽然他们不能够确定是不是由干冰造成的。然而投放干冰后的飓风却直接转向,原本正在远离美国大陆的飓风却在美国东南部的佐治亚州登陆了,造成了巨大损失,美国政府还因此遭受了当地居民的控诉。这次失败为整治飓风蒙上了阴影。

直到1963年,美国政府才再次进行尝试。这次是在飓风的风眼墙投入足量碘化银。投入碘化银的飓风风速确实减小了,但因为这个飓风本身就不够强,很难确定到底是碘化银促使风速减小还是飓风本身的变化结果。以同样方式进行的最后一次尝试是在1969年,实验后风速降低了30%,这似乎证明了这种方式是有效的。然而,实验耗费了巨资并且没能得到准确的结论,最后致力消灭飓风的项目宣告终止。

还有人提出过在飓风中投入核弹以终止飓风的。但是,撇开核弹爆炸后释放的核辐射所造成的环境污染不谈,一颗核弹爆炸所释放的能量远远比不上完全成形的强飓风。一场飓风所释放的能量相当于每20分钟就有1000万吨核弹爆炸产生的能量。这种方法明显不可行。

另一个方法则是提议给海水戴上“太阳眼镜”。海水的温度主要来自于所吸收的太阳辐射,如果阻挡了阳光的照射,就可以大大地降低海水温度。但是要完成这项任务,需要向空中投放100亿吨气溶胶态的硫酸盐。这相当于正常火山爆发所产生的硫酸盐气溶胶的几十倍甚至几百倍。而且,投放100亿吨硫酸盐需要花费100亿美元,但有人认为这比减少温室效应气体的排放需要投入的资金要少得多,应该负担得起。但是,给这片海域戴上“太阳眼镜”可能会引起另一片海域水温升高,也许会造成更严重的后果。另外,硫酸盐会把臭氧层戳出一个大洞。一旦臭氧层被破坏,会给人类、动植物、生态环境都带来严重的后果。而且相比起飓风带来的灾害,臭氧层被破坏后所带来的危害范围更广,持续时间更久,并且更加难以防范。这项提议最终不了了之。

但是,科学家们并没有因为种种失败而受挫,而是仍在尝试着各种新思路、新方法。

新的征途

既然外界的干预手段都会引起种种不良后果,那么是否可以让大海自己来完成任务呢?科学家们提出了一种新思路:搅动大海,让海面温度高的海水下沉,与深层的、冰冷的海水混合,降低海水表面温度,从源头直接遏制飓风的形成,这就是“索尔特水槽”的理念。

“索尔特水槽”利用的是大海的波浪能,构造并不复杂。每个水槽像一把放进海里的大口朝上的大喇叭。这个喇叭由结实的塑料制成,朝上的一端,外圈直径10~100米不等。外沿由一圈充气的旧汽车轮胎排列捆绑在一起,就像一个救生圈一样把这把大喇叭口托出水面,形成一个高出海平面1米之上的大圆环。其下是大喇叭的管身,可伸至海平面下50~300米。当海浪涌动,上层温度较高的海水越过大喇叭口外沿涌入圆环内,使环内海水高于海平面,这些海水在重力的作用下会向下压,这样,温度高的海水就会源源不断进入大喇叭口,顺着大喇叭的管身流向海洋深处,同时把热量也带入海洋深处,从而降低了海洋表面温度。

“索尔特水槽”运用的全是大自然自身的力量,如波浪能、重力,并且构造简单,部署方便,主要组成部分是废弃轮胎,经济划算,也容易维修保养。“索尔特水槽”在盐水池的实验中也取得了巨大的成功。但是,还有问题需要解决。海洋表面有波浪,内部也同样有波浪,称为内波。海洋内波蕴含的能量巨大,它有可能会冲击水槽,使水槽分崩离析。所以,在没有解决这个问题之前,这项理念也许仍然只是理念。

三思而后行

消灭飓风是否真的有利于人类?飓风毕竟是区域性现象,给海水降温也是局部操作。抑制飓风的形成也许会使干旱地区的降水减少,或是影响全球气候的其它方面。

最重要的是,飓风与全球大气循环和水循环密切相关。气象学家认为,飓风将赤道附近的大量能量带离赤道,如果将其扼杀,那么赤道附近会变得更热,而中纬度地区的气候将变得扑朔迷离。而且,令人担心的是,被遏制的飓风所积蓄的能量总有一天会爆发,而到那时我们未必能够承受得住。


要想既能减小飓风的影响又能不影响气候,我们就需要找寻微妙的平衡点,虽然目前还没有找到,但这就是我们前进的方向。

人类与大自然的斗争充满了戏剧性。当我们蒙昧无知时,一味地膜拜自然,将其视作神灵,小小的自然变化都令我们恐惧不已。后来有了点能力的我们以为与大自然的搏斗不是东风压倒西风就是西风压倒东风,并为自己短暂的胜利而自鸣得意。曾经我们开垦荒地、砍伐树木种上庄稼便是人类的胜利,不想沙尘暴肆虐,将片片良田变为荒漠。比如4000年前,我国的陕西的渭水流域还是溪流清澈、水草丰沛的鱼米之乡,现在已然成为黄土沟壑。这无疑是大自然给我们的当头棒喝。之后,我们便开始找寻和平相处的方式。在与飓风搏斗的过程中,我们需要找到两全其美的方式。

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