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猫VS狗:谁是人类最好的朋友?

毫无疑问,狗和猫是大多数家庭的宠物。对于人类这种触觉动物来说,没有什么能比爱抚一只毛茸茸的可爱动物更能让我们大脑的快乐中枢兴奋起来。据统计,近一半的英国家庭都养宠物,其中48%的人养狗,而34%的人养猫。那么,人类最好的朋友到底是猫还是狗呢?是时候来下个定论了。

 

第一轮比试:驯化程度

狗已经被驯养了很长时间了。去年,一项基因研究表明,现代的家犬是来自不同地区狼的后代,其驯化过程始于3万年前。普遍观点认为,最早的狗来源于中国地区的灰狼。狼的驯化是由于有些狼跟随人类的游牧民族生活,从人类的残羹中受益并生存。随着人类的发展和时间的推移,那些温和的狼会有选择性地繁殖并伴随人类左右,为人类服务,逐渐演化成了可以为人类看家和工作的狗。

相比之下,家猫最早出现在9500年前,可能是出现于中东地区。他们的祖先是野猫,这些野猫的血统可以追溯到13万年前,而它们至今仍在世界各地游荡。科学家们认为,猫的驯化是由于大量啮齿类动物(比如老鼠)偷吃人类的粮食,但同时这些老鼠的祖先们吸引了野猫来捕猎,于是野猫便渐渐在人类的居住地附近定居。之后为了控制老鼠的数量,人们有意地收留这些野猫于温暖的家中饲养,并逐渐和猫建立了友好关系,将它们驯化成了家猫。

因此,狗比猫驯化时间足足多出了2万多年。而这2万多年可不是白多的,在接下来的文章中,我们便可以看出狗被驯化的程度要远远高于猫。

 

第二轮比试:感官和体能

大家都知道猫们有着令人印象深刻的夜视能力。猫眼的视网膜上有一组反光组织,这些特殊的反光组织能把收集到的微弱光线反射出来,并且放大,所以在夜晚看起来猫的眼睛很亮。猫的视野也很宽,比人类足足宽了一倍,如果人类想看到猫眼中的世界,我们的眼睛就需要有20多厘米长!狗的视野虽然比猫还要宽,但是它们看到的世界,就像患有红绿色盲的人看到的世界。

那么,在听力方面呢?猫可以听到频率高达80千赫兹的声音,狗能听到最高频率45千赫兹的声音,而人只能听到最高20千赫兹的声音。不过,猫的听力只在它自己捕猎和生活时有用,对于与人交流的作用并不大。

在感官之战中,小猫咪们似乎大多数方面都比狗有优势,不过,猫的嗅觉大大不如狗。狗可以说是通过气味来观察世界的,大多数品种的狗能在一万亿种气味中嗅出它要找的气味,这相当于在一百万升的水中检测一茶匙的糖!狗还会有选择地使用不同的鼻孔,这取决于这种气味给它们什么样的感觉。

当谈到家猫和家狗的体力和耐力时,狗则拥有绝对性的优势。每项任务都有一个品种的狗和猫参赛,结果是狗中的某一品种总是拿到最高分的那个。猫可以跑得很快,最高时速为48千米,但狗可以同时跑得快又跑得久。猫能跳得很高,但狗能跳得很远,还能一次接一次地跳。例如,灰狗奔跑的最高速度能达到每小时68千米,而牧羊犬超级敏捷,还有纽芬兰狗甚至可以从直升机上跳入水中拯救人类生命。

其实,在利用猫或狗的体能方面,我们最需要考虑的一件事是培训的难易程度。犬科动物热衷于取悦人类并得到人类的爱,所以它们很容易被训练,对于它们来说,没有什么比完成任务获得奖励更有趣了——无论这份奖励是治愈性的美味还是小小的拔河游戏。这种适合被训练的能力,加上它们惊人的感官,使它们可以为人类从事许多工作。导盲犬、治疗犬和医学检测犬等服务犬让日常生活变得更加轻松。搜救犬、警犬、嗅探犬和军犬在一线努力工作,以保证我们的安全。另外,它们也可以接受其他体力劳动的训练,比如放牧、取回工作、拉雪橇甚至是拉车。

虽然猫在被训练方面表现得也算不错,但与狗相比就差得远了。而且即使猫可以被训练,它们可以为人类从事的工作却完全无法和狗相比,因此它们的体能对人类来说并没有很大益处。

 

第三轮比试:与人交流

语言通常是人与人沟通的主要方式,而猫和狗的“语言”在与人沟通的时候也起到了很大作用。在和人“说话”方面,猫和狗可以说是各有千秋。

尽管幼狼有时会吠叫,但成年的狼是不会吠叫的,因此,狗的吠叫是通过人类的驯养进化而来的,是狗与人沟通的一种特殊语言。狗不但会吠叫,还会呜咽、小声埋怨式地叫以及咆哮。然而,猫在与人说话方面比狗进化得更为巧妙。因为长期与人类生活在一起,猫的声音已经进化到包含与我们在潜意识层面上可以与某一样事物联系的声学模式。猫恳求式的咕噜声和响亮的喵呜声所使用的频率和婴儿的鼾声与哭声一样,激发了我们本能的保护欲和关怀欲,令人无法抗拒。

另外,狗还会用眼神交流来与我们联系,甚至会跟随我们的目光,以弄清楚我们在看什么。这纯粹也是一个家庭驯养后进化出来的习惯,因为野外的狼是不会和人类进行眼神交流的。猫在这一点上明显不如狗,猫的眼睛更喜欢追随会动的逗猫棒或者老鼠和小鸟。

除了声音和眼神,肢体语言在宠物和人的交流中扮演着更重要的角色。首先来说猫。一只想要被抚摸的快乐猫会在你抚摸它的时候拱起背并发出咕噜声;猫的耳朵如果扁平地耷拉下来,可能意味着它们正在担心或焦虑;而当它们开始嘶吼并且立起身上的毛,说明它们准备好要打架了。相反地,当你的猫在你面前表现出好奇,并缓慢地眨眼时,说明它很放松,身体健康,心满意足。

狗也会用不同的肢体语言和人交流。当狗竖起耳朵,把头抬高并且摇尾巴,说明它很快乐;但如果它想找地方躲起来,耷拉着耳朵,尾巴夹在两腿间,这说明它在担心害怕;当狗放松时,它会背朝下仰卧,把自己的脖子和肚子露出来让你挠,这时如果你给它抓抓肚子,它会非常满足开心。但是,当一只猫这样做的时候,可能并不是一个邀请。

 

第四轮比试:照顾人类的情绪

科学证明,宠物可以使我们从负面情绪中平复下来并且变得开心。爱抚一个毛茸茸的宠物会降低心率和血压,减少压力,并促进使我们感觉良好的荷尔蒙血清素和催产素的释放。而在令我们放松这一点上,其实猫和狗都是宠物界的大赢家。猫和狗提供给主人的爱,可以减轻孤独和帮助抑郁,所以这两种宠物都可以作为治疗动物,去医院和养老院为那些需要帮助的人加油。

我们的宠物似乎能理解我们的情绪,但它们到底理解多少呢?对狗和人类的核磁共振扫描显示,狗的大脑中类似的区域对人类的声音做出了反应,这是人类第一次在非灵长类动物身上看到这种声音反应。狗也会对声音中表达的情感做出反应,这也能解释为什么人类和狗之间的声音交流如此成功。研究还显示,狗能从人的表情和声音上理解人表现出的是积极情绪还是消极情绪。

而猫虽然可以识别出它们的主人的声音,但并不会像狗那样被主人一叫就跑过去。而且针对主人的不同情绪,猫的反应和狗不大相同。例如,猫很有可能会把主人的好心情当作是对自己的奖励,因而自己也开心起来;看到主人不高兴,最有可能的做法是一言不发地默默走开,要是主人对它发火了,猫还会摇尾巴表示出攻击性,并且跳得老高。狗则会承担起“受气包”的角色,耷拉着耳朵夹着尾巴,让主人撒撒气。这可能是因为狗在适应人类生活方面比猫的时间更长。

 

第五轮比试:智商

一般的狗都有类似两岁大的人类孩子的智力,它们也会像人类的孩子一样学习,而且它们的大脑也比猫的大。然而,猫的大脑皮层面积比狗更大,而大脑皮层是负责认知信息处理的区域,所以猫有很强的感知能力,它甚至会用你的行为和反应来控制自己的行为,从而自己改变和训练自己。所以有人会觉得,猫明显比狗更聪明。

另外,猫和狗中的不同种类完全经历了不同的演化历史和生活方式,很难笼统地比较它们之间谁的智商更高。通常,从获得情报并作出反应来说,边境牧羊犬是狗中智商最高的。

科学家发现,在计数方面狗似乎比猫有明显的优势。科学家做了个实验,结果发现,狗不但能识别数字,还能做简单的加减法。这可能是因为狼一般是群居动物,而且在野外,狼经常需要确认自己的队伍里有几只同类,同类是增加了还是减少了,从而制定作战计划。

而猫作为独居动物,只对物体的尺寸大小有感知能力,而对于物体的个数则没什么兴趣,所以,连让猫专注地参与这个实验都有困难。也有人认为,既然猫对这个实验完全不感兴趣,那么实验结果其实也有失偏颇。


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