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上火是怎么回事?

生活中每个人都经历过嘴上起泡、牙龈出血或者喉咙疼痛、大便干燥等病症,遇到这种情况,我们就说自己“上火”了。身边的人会建议你少吃煎炸、辛辣的食物,多吃苦瓜等清凉“去火”的蔬菜、瓜果;如果严重,可能还会劝你吃牛黄解毒片之类的清热解毒的中药来降火。

上火是中医术语,在现代医学上并没有一个对应的名称。这是因为,中医学上统称“人体阴阳失衡,内火旺盛”所致的诸多病症,在现代医学里却有着完全不同的发病机理,这些病理之间没有多少相似之处。比方说,嘴唇起泡、喉咙疼痛多数时候是因为病毒感染;中医上认为“胃火过旺”导致的胃溃疡,元凶其实是幽门杆菌;牙龈出血,也许是缺乏维生素C;而青春期脸上长痘痘,那是内分泌失调外加细菌感染所致;中医上典型的“肺上火”肺结核,其实又是由结核杆菌引起的……因此在现代医学上,不同的病因要做不同的治疗,并没有包治一切“上火”的“降火”药。

“火种”伴你终生

生活中最常见的“上火”是口腔炎、口腔溃疡,这是一种称为“疱疹”的病毒引起的症状。本文仅限于谈论这一类“上火”。对于这种“上火”,没有什么特效药,除了对伤口进行必要的消毒、消炎处理防止继发感染,主要还是要注意口腔卫生、多喝水、注意休息,靠自身的免疫挺过去。几乎所有的人身上都感染有疱疹病毒,而且一旦被疱疹病毒感染上,就别想再把它彻底地消灭掉,只能终身携带它。

为什么这种病毒这么厉害呢?因为疱疹病毒在感染了我们的细胞之后,会让自己的遗传物质结合到人体细胞的染色体中,变成染色体的一部分,随着染色体复制、细胞分裂而一代代地传给了新的细胞。所以一旦被疱疹病毒感染上,它就变成了永远潜伏在人体细胞中的敌人,不可能彻底把它清除掉。这些潜伏的敌人一般来说是无害的。但是在某些情况下(例如精神压力大、生了某种疾病),潜伏的病毒遗传物质会突然被激活,开始复制新的病毒,让细胞死亡、破裂,去感染新的细胞。这时候你就觉得你“上火”了。不过,这个过程一般持续一周左右,然后又会恢复正常。然而,以后病毒还可能再次被激活。

目前没有任何药物可以用以去除在细胞染色体中潜伏的病毒,所以“火种”将伴你终生。最先进的药物也只能做到抑制住病毒的复制,不让它爆发。

精神紧张容易上火

    你有没有注意到,“上火”还跟你的精神状态有关。一般来说,当一个人处于精神紧张、焦虑、悲伤、沮丧等心理状态时,容易“上火”。这是为什么?

从进化的角度来说,精神紧张是我们面临威胁时的一种适应性反应。当面临威胁,比如说不远处出现一只老虎时,我们的精神突然会变得高度紧张,呼吸、心跳加快,体温升高,肌肉收缩,新陈代谢加速……这是我们的身体为了迎战威胁而做的“总动员”,身体仿佛借此说“喂,我已经为你的逃跑做好准备了”。就像心跳一样,这些生理反应我们是没法控制的,不这样都不行;我们称这种状态为“应激状态”,以区别于正常状态。

但是身体是如何把自己调整到“应激状态”的呢?1929年,美国生理学家坎农就发现,动物面临威胁,或躯体受到强烈的刺激(如剧烈疼痛)时,肾上腺有一种因子释放入血液,同时血压升高。后来证实,这种因子即是肾上腺素与去甲肾上腺素的混合物。肾上腺素和去甲肾上腺素都属于内分泌激素的家族。此后,科学家还发现其它一系列神经系统分泌的激素参与了身体“应激状态”的调节。正是借助于这些激素,我们的身体能够迅速调动各个功能不同的器官,使我们进入“战备状态”——“应激状态”。

但是,凡事有利必有弊。在我们的免疫细胞上,都有识别这些激素的受体,受体是细胞膜上用来识别外来异物的一种“感受器”,一种受体只能识别一种外来异物;本来我们的免疫细胞是用来识别和攻击入侵的病菌的,现在却把这些激素当作了入侵的敌人;由此我们的免疫系统功能就紊乱,免疫力就下降了。短时间内,这对我们的健康并没有大的影响,因为一旦避开了威胁,我们的身体又会自动恢复到正常状态。但持续时间长,却会让我们抵抗力下降,这就是长时间处于精神紧张状态的人容易“上火”的原因。其实,不单“上火”,精神紧张、情绪欠佳还会让我们容易得其它疾病。

世上有“降火”药么?

那么有“降火”的药么?回答是没有。有些人喝了凉茶、吃了清热解毒的中药,几天后觉得“火”被降下去了,其实未必是药物在起作用,而是自然发生的进程;即使不吃,“火”也一样会降下去。

事实上,为了降火而去吃中药,不仅无益,反而可能有害。因为这类中药往往含有有毒物质。例如许多人为了“降火”吃牛黄解毒片。按照配方,每片牛黄解毒片含有50毫克雄黄。雄黄的化学成分为二硫化二砷,遇热分解变成剧毒的三氧化二砷,也就是俗称的砒霜,口服10毫克即可中毒,100毫克即可致死。此外,雄黄本身就有毒(虽然毒性不像砒霜那么大)。因为服用牛黄解毒片中毒、出现不良反应的并不罕见。即使服用的牛黄解毒片的量不大,没有马上引起中毒,也不能掉以轻心。雄黄中的砷进入体内后,会累积起来,长期服用会导致慢性中毒,对神经、血管、心脏、等器官都会造成损伤。

遇到“上火”,我们最好的对策是顺其自然,身体放松,多休息,多喝水,看似无为胜似有为。

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