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飓风来临时, 海洋动物怎么办?

温暖的海水是飓风(或台风)的“发动机”,温水表面的低气压与周围大气形成了巨大的压力差,造成气流排山倒海的定向移动,这种移动随着地球旋转而发生偏转,从而形成了能量惊人的旋转气流。飓风持续时间长且威力强大,一路从海洋的深处向陆地席卷,对海洋和沿岸生态系统造成严重的破坏。

那么,在这一切剧烈的变化中,海洋里的野生动物们会有什么样的命运呢?

谁能逃生?

在自然界中,往往是适者生存、强者为王。在飓风来临前,那些机动性强的大型海洋生物一般都能感觉到飓风的临近,并及时逃脱。这其中当然包括了海洋的王者—鲨鱼。

鲨鱼可以探测到气压的变化,从而使它们能够前往更安全的水域。2001年9月,在飓风“嘉比里拉”登陆美国佛罗里达州的泰拉赛亚海湾之前的几天,14只被标记的黑鳍鲨(中文学名:乌翅真鲨)被发现游入了更深的水域。研究者对比了这些黑鳍鲨的动向与气象数据,发现每次飓风来临前,它们都会离开危险的海域,并在飓风过去之后回来。这说明躲避飓风是黑鳍鲨的本能之一。

不仅是黑鳍鲨,其他鲨鱼也被观测到了类似的行为。2004年,当飓风“查理”接近佛罗里达州西南部时,8只被追踪的鲨鱼中有6只从海湾游到了开放性水域,另外两只则消失在探测器探测范围以外。根据数据,这些鲨鱼动身逃离的时间与空气量和水压减少的时间一致。

除了鲨鱼,能感受到风雨欲来的还有海豚。驱使海豚搬家的可能是气压的变化,也可能是骤雨带来的海水盐度变化。2004年9月,在飓风“珍妮”登陆佛罗里达州的3天前,研究者打算对印第安河潟湖的海豚种群进行调查,结果发现湖里竟然连一只海豚也找不到了。科学家们认为,海豚暴露在淡水中72小时后健康状况会明显下降,所以它们很可能是因为强降雨引起潟湖水突然变淡,以及食物短缺而及时撤离了原来的栖息地。

然而,有些海豚和其他鲸类动物虽然意识到了危险,却无法及时逃脱。这些海豚会被强烈的飓风洋流推入极浅的潟湖,甚至是人类建造的排水渠道。在那里,它们只能等待人类的营救、医治,最后只有幸运的那些,才能健康地回归大海。

劫后余生

虽然有些物种可以预测危险,并前往更安全的地区,但无法逃脱飓风灾害的海洋生物是大多数。

当1992年8月飓风“安德鲁”侵袭美国路易斯安那州时,官方估计有超过900万条鱼类在近海被飓风杀死。而当“安德鲁”掠过佛罗里达州埃弗格莱兹盆地时,约有1.82亿鱼类丧生。就连海豚物种,也受到了巨大影响。那些没有能力及时离开的鱼类、海龟、螃蟹等,即使没死也被飓风刮得流离失所。

即使是飓风登上陆地并远离海域,它们的危险也还没有结束。这些劫后余生的动物很快就会发现,它们的生态系统受飓风的影响发生了翻天覆地的变化,增加的淤泥、浑浊的海水、减少的盐度、短缺的食物……每一样都使它们的生存更加艰辛。

不可忽视的受灾者还有那些较原始的海洋动物。在波多黎各,一项针对埃尔克霍恩珊瑚的研究显示,在20世纪七八十年代间,80%的珊瑚因为飓风和白纹病而死亡,致使埃尔克霍恩珊瑚被加入了濒危物种的名单。

巨大的海浪和浑浊的海水使数不尽的海沙来回移动,大量的海绵和海鞭在狂沙中窒息,珊瑚礁也被冲击得分崩离析。即使珊瑚在最初的风暴中幸存下来,依然可能经受来自变冷的海水的威胁,同时,那些阻挡阳光的浑浊海水也使它们的光合作用变得艰难。珊瑚从飓风中恢复可能要花上几年到几十年的时间,这意味着整个珊瑚礁生态系统也要花这么长时间才能从飓风中恢复过来。

虽然我们经常关注飓风对陆地造成的伤害,但它们的力量也改变了它们所途经的海洋。就像被飓风侵袭过的陆地需要许多年才能恢复过来一样,海洋作为海洋野生动物的栖息地,也需要一段时间才能恢复过来,而那些海洋物种究竟能不能活下来,就真的是物竞天择了。

拓展阅读

飓风和台风

我们常常听到飓风和台风这两个词,其实两者本质上是一样的,都属于北半球海洋上生成的热带气旋。只不过是因为它们产生在不同的海域,被不同国家的人用了不同的称谓而已。一般来说,在大西洋上生成的热带气旋称作飓风,而在太平洋上生成的热带气旋则称作台风。

2016年10月,飓风“马修”登陆中美洲沿岸,造成了600多人死亡,约150亿美元的财产损失。它刮起了260千米/时的狂风和3米高的巨浪。2017年八九月间,更强的飓风“哈维”“艾尔玛”接连袭击美国东南部,造成近百人死亡,约600万人大逃难。

强大的飓风接连横扫美国东南部,这不是偶然的,而是对未来的一次预演。根据计算机模型和历史记录,许多气候学家认为温暖的海洋会制造更多的类似“马修”“哈维”“艾尔玛”这种大规模和强破坏力的飓风,而一颗变热的行星是创造形成这种飓风的绝佳的条件。

本文源自大科技〈科学之谜〉 2017年第12期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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