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这些动物为啥做鬼脸?

这些动物为啥做鬼脸?

你应该在动物园或网上见过斑马有时会噘着嘴巴,露出大板牙,做出一副嘲笑人的表情,或者老虎冲你吐舌头做鬼脸,一副吃了恶心食物或是十分嫌弃你的样子。另外,你有时可能会发现邻居家傲娇的小猫咪突然龇牙咧嘴,露出尖尖的小牙齿,像是在恐吓你。这些貌美的动物怎么好端端的硬是把自己塑造成了“表情包”呢?生物专家有话说,原来这是一种被称为弗列门反应的现象,这种生物反应又叫做裂唇嗅。

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“鬼脸”里的门道

裂唇嗅反应是指动物翻起上嘴唇,露出牙齿,收集外信息素的奇怪行为,常见于有蹄类动物、猫科动物以及大象、树袋熊、刺猬、大熊猫等其他哺乳类动物。其中奇蹄目的马裂唇嗅动作幅度特别大,咧着嘴,如同大笑一样,非常引人注意。这些动物之所以会做出这种夸张的表情,主要由于它们身体里藏着一个特殊的生理结构——犁鼻器。
动物不仅能用鼻子嗅到气味,嘴里也能感知到。犁鼻器就是暗藏在口腔和鼻腔之间专门用于探测外激素费洛蒙的神秘生理结构。如猫的上颚前齿的根部有两个细小的洞,与犁鼻器相通,气味分子从这两个小洞被收集起来,传输给犁鼻器,传达到大脑。而动物翻起上嘴唇,做鬼脸般的动作有利于牙根部的小洞接触空气,将气味传递到犁鼻器中去,进而将获取的气味和外激素信息传送给大脑。

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你愿意和我做朋友吗?

费洛蒙,是动物所分泌的一系列化学信息的总称,它包含了与生物体性别和生殖相关的生物信号。对我们来说,能闻到的或许只是一些不可名状的奇怪气味,但是对动物来说,这些外信息素内容丰富,是无声的语言。
一些专家认为动物在某些情况下产生裂唇嗅反应是为了能够更好地感知异性尿液里所含的费洛蒙,是因繁殖而存在的特殊技能。以长颈鹿为例,在搜寻伴侣的过程中,雄性长颈鹿会用自己的头触探雌性的臀部。有些雌性会做出回应,表示接纳,它们张开腿撒尿,触发雄性的裂唇嗅反应。雄性会抬起上唇,张开鼻孔吸气,甚至会尝一尝尿液,从而获取重要的化学信号,了解这位“姑娘”是否愿意和自己共度良宵。

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一“嗅”知天下

裂唇嗅可以帮助动物们更好地获取生物信息,除了交配之外,对它们划分地盘以及相互沟通也十分重要。对于狩猎的动物来说,裂唇嗅还能够帮助它们探察其他同类动物或猎物留下之气味。像猫这样被人饲养的动物,对其他的气味也有反应,比如偶尔出现的臭袜子,但食物的气味不会引起猫咪的裂唇嗅。
不过,不是所有拥有犁鼻器结构的动物都有裂唇嗅反应。大象就不会撅着嘴巴“做鬼脸”,因为长长的鼻子太碍事。实际上,它们通过鼻子蘸取要了解的东西,然后把鼻子卷到嘴巴里,在其口腔顶部有通往犁鼻器的通道。如果你看到动物园的大象用鼻子吸了尿液往嘴里塞,不要怪它重口味,或许它只是想闻闻看自己的伙伴们开不开心。而像蛇和蜥蜴这样的爬行动物,具有明显的犁鼻器结构,但是显然它们也不会有裂唇嗅反应。它们的舌头上有细小管道直接通往犁鼻器,所以它们会用吐信子的方式来获取外激素信息。

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人有没有犁鼻器?

看到这里,不要妄图用舌头在自己的上颚找寻通往犁鼻器的小孔,这只是无用功。人类的犁鼻器是高度退化的,所以你几乎觉察不到张开嘴呼吸和闭上嘴呼吸有任何差异。裂唇嗅反应可不是我们都能做到的,这大概是人类进化中舍弃掉的一项观感。从现代人成长的过程可以看出,我们的祖先应当是有裂唇嗅反应的,现在我们的身体里还残留着一点点痕迹。
在人的胚胎发育过程中实际上存在着犁鼻器这样的生理结构。出生之后,我们的鼻孔下部会有一对小小的凹陷,通过相应的管道接收外信息素,通过这样的方式,婴孩在还未睁开眼的时候就能够通过母亲乳房散发的信息素找到食物的源头。而随着人的成长,各项感官逐渐发育成熟,这种外信息素接收装置就失去了用处,逐渐退化。科学家对564名成年个体进行解剖,发现这些成年人中70%不再具有犁鼻器结构,剩下30%的人虽然存在这一结构,但犁鼻器开口极小,高度退化,并不能发挥相应的功能。

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