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被日食月食改变的命运

太阳系里地球是唯一出现日食的地方。众所周知,日食月食是由地月运行轨道变化而形成的。当月球运行到地球与太阳中间时,它会遮挡太阳光,从而形成日食。当地球运行到月球和太阳中间时,它会遮住射向月亮的太阳光,从而形成月食。

月球大小约是太阳的1/400,而巧合的是,地球距太阳距离约是距月球的400倍,因此从地球上看去,太阳和月亮就差不多大,这也是恰巧形成日食的原因。太阳系里其他行星有的没有卫星,即使有卫星,也没有这个条件,无法形成日食。

除了日食之外,地球上也会出现月食。有趣的是,这两种自然现象在人类历史上都扮演了非常重要的角色,某些重大时刻甚至左右了历史进程。

因日食被废黜的国王

17世纪,泰国国王那莱实行门户开放政策,大量引入欧洲文明,尤其对新兴的天文学非常痴迷。在法国传教士的帮助下,那莱王成功观测了日食和月食。今天泰国国徽上还有那莱王像,传说他是泰国守护神。现在保存有一幅泰国古代宫廷绘画,描绘的正是那莱王在宫殿里第一次观测日食的景象。他周围有泰国群臣,也有许多外国人。

然而,泰国贵族帕碧罗阇反对门户开放,对国王与外国人的友好关系感到愤怒,还害怕国王皈依基督教。于是他便利用了日食。据泰国传统,日食是来自上天的警示,因此帕碧罗阇便宣传应该禁止西方文明,以保卫国家为名发动了叛乱。最终那莱王被废黜,欧洲传教士则被驱逐出境,也可能被处死了。

稳定北美均势的日食

1806年6月16日,美国东部发生了一次日食,被天文学家称为“特库姆塞日食”。特库姆塞是印第安肖尼族的部落首领,他号召保护印第安文明,反抗美国人的军事扩张。

当时,特库姆塞和弟弟都被誉为先知,提前告知印第安各个部落,反抗是正义行为,将得到上天许可。许可的征兆就是,举事前50天太阳将变暗。结果太阳变暗真的发生了,跟特库姆塞兄弟预测的一模一样。于是印第安人纷纷响应,各个分裂的部落联合起来,异常团结共抗美国人的扩张。

1812年美国向英国宣战,入侵其殖民地加拿大,试图占领整个北美。这时印第安部落加入英国同盟,与美国对抗。最终美英双方各有胜负,以谈判维持原状而宣告战争结束。

促进奴隶解放的日食

19世纪上半叶,美国奴隶制盛行。特纳是一名黑人奴隶,也是一位虔诚的基督教徒。他坚信奴隶制必须废除,并相信上帝选他来解放奴隶。

1831年2月,美国弗吉尼亚州发生一次日全食,特纳认为这就是上帝传达的信号,应该要有所行动了。于是他广泛游说,集结众多黑人奴隶,于8月21日凭着刀和斧头,在弗吉尼亚的南安普顿县发动了起义。

这是美国历史上最血腥的一次奴隶起义。起义只持续两天,便遭到当地民兵镇压。但是短短两天内,60多名白人男子、妇女和儿童被起义军杀害,200多名黑人在随后平叛中被报复性残杀。特纳也被抓捕,并定罪处决。

这次起义,一方面使南方白人农场主对奴隶管理得更严苛,激起奴隶愈加不满,为后来南北战争的失败埋下了伏笔。另一方面,它激起北方废奴人士对特纳的赞许,推动废奴运动高涨,引起黑人民心所向,为北方胜利和《解放奴隶宣言》发表打下了基础。

日食催生第一部科幻小说

17世纪,德国著名天文学家、数学家开普勒写了一本科幻小说《梦游记》,被称为人类第一部科幻作品,它与日食有密切联系。

开普勒在《梦游记》里第一次提到了太空旅行,但旅行必须借助“恶魔”。这类生物可以穿越时空,但它们不能随意穿行,而必须借助月亮的阴影才可以。

地球上,若想见到月亮阴影,就只有日食发生之时。恶魔们趁着日食,成群结队,以月亮阴影为桥梁,在地球与月亮之间穿行。在它们穿行时,有时会带着人类随行。这就是最早的太空旅行构想。

然而这本书并没有广受欢迎,相反开普勒的母亲还因此吃了官司(给人讲述向恶魔学习太空旅行的方法)。虽然最后被判无罪,但使开普勒吃惊不小,为此他专门写了223个脚注,来解释书中科幻的意义和依据,而这些脚注比原文长7倍。

促进罗马扩张的月食

与日食不同,月食对光暗的改变程度没那么大,但对人类历史也有重要影响。

公元前2世纪,罗马攻打马其顿王国,引发第三次马其顿战争。彼得那战役是其中一场决定性战役,指挥官凯勒斯还是一位博学之士,他的博学是赢得胜利的关键。

战前,他向士兵预测将会发生月食。他呼吁士兵不要害怕,月亮只是暂时变暗,这是大自然运行规律所致,并且还预测变暗的时间从凌晨2点持续到4点。因为月食时,月亮会显出红色(日出日落时经常出现的光线折射现象),俗称血月,常被人们视为流血的不吉征兆。

凯勒斯如此详细的预测,使罗马士兵心中有了十足底气。后来月食果真在预测的时间发生,这使罗马军队士气高涨。但马其顿人却被月食震惊了,他们认为这是非常不好的预兆,被动迎战,表现非常差。结果可想而知,罗马军队大胜,马其顿王国覆亡。这为后来罗马征服希腊、向东扩张奠定了基础。

救航海家一命的月食

人类近代史上,哥伦布发现美洲新大陆,开创了欧洲大航海时代。哥伦布一生共进行过四次大西洋航行,最后一次航行,1504年时他到了中南美洲的牙买加岛,但同时也遇到了危机。据记载,哥伦布被困在岛上长达几个月,补给遇到了问题,船只遭受船蛆祸害,船身的木头被咬得千疮百孔,根本无法航行。更要命的是,他被岛上印第安土著敌视,随时可能死在那里。

幸好哥伦布见多识广,他的航海资料里有一本历法书,据此他推断将要发生月食。他警告印第安首领,不可再敌视,并且要为船员们提供食品和原材料,修复船只,而他的上帝会在三天内把月亮变暗,作为要求他们服从的征兆。

果然,月食如期而至。这使印第安人恐惧颤惊,老老实实为哥伦布提供所需帮助。哥伦布也借此顺利返国,为他的航海事业划上了一个圆满的句号。

小资料:

观测日食的伟大贡献

历史上最伟大的日食观察家之一,就是波斯学者阿尔哈曾(约965年-1039年)。阿尔哈曾出生于今天伊拉克的巴士拉,但是他一生绝大部分时间都在埃及开罗度过。当时正值伊斯兰法蒂玛王朝强盛时期,统治着北非和中东西部。

大约11世纪初,他专为观测日食而发明了“暗房”,这是一项伟大成就。它实际上就是一个方形木箱,其中一面开个小孔,外部明亮的物体、影像,经此投射进暗房,映射木箱的对面。这也是最早的暗箱(早期照相机必备装置)。

据记载,面对耀眼太阳,当时没有任何办法直接观测。自从有了暗房,当日食发生时,阳光穿过窄窄的、圆圆的孔洞,就会投射在木箱的另一面。借此人们才看清了日食的真面目,即太阳由圆圆的,逐渐变成月牙般的镰刀状,最后渐渐消失,再然后以相反顺序,慢慢露头,直到彻底恢复圆形为止。

暗房后来成为天文学家的必备工具。后世,它被不断改进,逐渐变小变轻,方便携带,最终它发展为现代各种摄像设备的“镜头”。

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