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笑得太多也可能是种病?

笑是人类情感认知功能的重要组成部分,能帮助人类适应社会生活。不只是人类会笑,其他灵长类动物也会笑。所以,从进化的角度来看,笑可能还有助于人类祖先生存,毕竟,笑能增进群体间的亲密关系,分散潜在的冲突,缓解个人的压力和焦虑。

所以,当你看到一个人露出灿烂的笑容时,大概也会会心一笑,体会到那种放松、温暖的感觉。

不过,让我们设想一种情形,假如你看到一个人在街上边走边莫名其妙地大笑,或者是你出席葬礼,你旁边的朋友突然发出一阵笑声,这时你还会觉得这个人的笑容让人心情舒畅吗?

事实上,笑并不总是代表着积极或健康的心态。在医学上,笑容可以分为不同的类型,合乎情景的笑容,有益于身心健康,然而还有一些笑容,不仅不健康,还预示着疾病。

奇怪的病态笑容

英国伦敦大学曾做过一项研究,他们拜访了48名老年痴呆症患者的家人和朋友,向他们询问了这些患者在发病前的变化。受访者和患者的交往时间长达15年,研究结果表明,在患者发病前,他们的一个显著变化是变得爱笑。

早期,这些人只是笑点特别低,非常容易被一些事情逗乐,渐渐地,没什么趣味的事情也能让他们开怀大笑,哪怕这些事情本身是一件“悲剧”,比如观看有关自然灾害的新闻报道,或者目睹自己的家人被烫伤。这时,这些人的笑声会令人非常反感,就连他们自己也困惑不已,弄不清楚自己到底在笑什么。

不只是老年痴呆症患者的早期症状是容易“傻笑”。研究表明,一些人有脑部损伤疾病,包括创伤性脑损伤、多发性硬化症和中风,也往往会同时患上一种特殊的情绪综合征——假性延髓情绪综合征。患者发病时,会在没有明显刺激的情况下,无法控制地大声哭泣或大笑。有的时候,他们的情绪反应跟自己的心理状态恰恰相反,例如当他们感觉到愤怒或者沮丧时,理应情绪低落,但他们却会大笑,而在心情愉悦时,又会大哭。一旦他们开始哭泣或大笑,会很难停下来,想象一下如果他们当时在公共场合,这种情况会有多尴尬。

2007年,美国纽约一个3岁的小女孩,在跟着妈妈逛街时,突然倒在地上,全身肌肉抽搐以及意识丧失,但不寻常的是,这位小女孩脸部表情痛苦,但仍然不可抑制地大笑,大笑了数秒后突然停止了。随后的医疗报告显示,小女孩患有一种罕见的癫痫症。医生切除了其脑部致病肿瘤后,这种不正常的笑才最终根除。


大脑出了问题

那么,为什么那些大脑出现了病变的患者,会更爱笑呢?

一般,大脑额叶与边缘系统一起,共同协助我们表达感情和理解其他人的感情。但笑这一面部表情需要大脑许多不同区域的分工合作,才能完成。具体说来,大脑皮质左侧会分析一句话的内容。这时,参与社会情绪反应的大脑额叶变得非常活跃。如果要获得笑点,大脑皮层的右半部分需要进行一番分析,脑波活动随后扩散到枕叶的感觉处理区,紧接着电刺激会引发身体对这句话的物理反应。

这就意味着任一脑部区域的损伤,都会引发错误的神经信号,引起人们不合时宜的情绪回应。

另外,在医学上,当跟“笑”有关的这些大脑区域的沟通出了问题时,还会产生许多其他病症。比如,有些人在遇到一群人哈哈大笑时,会感觉到非常恐惧,他们患上的是“恐笑症”,因此对他人的任何笑声都焦虑不安。再比如,“被笑愉悦症”患者则是被人嘲笑时感到非常愉悦;而与之相关的“笑他愉悦症”则是一些人对嘲笑他人而感到快乐;所有这些症状都不同程度地与脑部区域的损伤有关。

不仅是笑得太多,预示着疾病,英国伯明翰大学和牛津大学的研究还发现,“笑死人”还真可能发生。

比如,如果你患有冠心病,任何能让你心跳加速的东西都有可能导致冠状动脉中的粥样硬化斑块破裂,阻塞动脉血流,引起心脏病发作。而如果你碰巧大脑中有动脉瘤(大约6%的人并不知道自己有这种疾病),大笑也容易导致动脉瘤破裂。而当你大笑的时候,吸入大量的空气也会带来危险,因为它不仅会导致异物进入你的喉咙,还会引发哮喘病人哮喘发作。

历史上,因笑而致死的名人可不少。宙克西斯是公元前5世纪的古希腊画家,以日常绘画和对光影的利用见长,长期为宫廷作画。当时一位老妇人要求做模特,让宙克西斯仿照她的模样画出古希腊爱与美的女神阿佛洛狄忒。等到宙克西斯完成画作,他觉得这个“女神”长相实在是太滑稽了,于是大笑不止,最终笑死了。

看来,常常乐呵呵地笑可不一定是件好事。当然,如果你身心健康,笑容依旧是缓解压力、放松心情的最好疗法。

 

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