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动物界的吃货军团

在许多美食比赛节目中,选手们惊人的食量常常让我们感叹:“他怎么能吃那么多!”如果把动物们的食量列出来,你也许会觉得人类的大胃王真不算什么。

大胃王冠军——蓝鲸

蓝鲸是世界上已知最大的动物,它们的体长能达到33米,重量能达到200吨以上,非常庞大。成年蓝鲸舌头的重量就足以和一头成年大象的体重相当,它们的心脏重达590千克,跟一辆大众甲壳虫大小差不多,是哺乳动物中最大的心脏。为了支撑这么庞大的身躯,它们的食量当然也得大!

每天蓝鲸能吃多达5吨的食物。有趣的是,这么庞大的动物,食物竟然主要是细小的磷虾。当蓝鲸张开大嘴时,水和浮游生物将会流入这个“大口”中,随后蓝鲸会挤压腹腔和舌头将海水从鲸须板的缝隙排出,留下水里的磷虾,每天4千万只磷虾会葬身鲸口。

大熊猫:每天花14小时吃

《疯狂动物城》中的三趾树懒“闪电”的慢性子是否让你忍俊不禁?而你绝对想不出熊猫跟这种行动缓慢、代谢率极低的动物差不多,也是不爱活动、行动迟缓的典型代表,熊猫每天只会消耗1100卡路里。大部分时间里,熊猫都在干什么呢?

那就是吃和睡。每天,熊猫会花14个小时吃掉12.5千克的竹子,剩下的时间除了少量的活动外,都在睡觉,在每两次进食中间,它们都会睡2~4个小时,睡醒了接着吃。然而,大熊猫这样做也是有理由的。

大熊猫的祖先是食肉动物,随后,在漫长的进化过程中,由于竹子更容易获得,大熊猫的饮食逐渐以竹子为主,但它们的消化系统并没有太大改变,仍旧与肉食类动物一样:消化道较短、犬齿锋利、没有盲肠。这就出现了一个问题:大熊猫肠道缺乏分解纤维素的特定细菌,所以大熊猫从竹子纤维素中获取的热量比例很低,它们吃的竹子虽多,但只能消化掉其中的17%。为了获得营养,大熊猫只能通过不停地“吃”来弥补。

Mr.Big:挨饿,就会死

《疯狂动物城》里夹着一根烟斗,穿着燕尾服的Mr.Big,因为神似好莱坞电影《教父》中的科莱昂教父,而收获了不少粉丝,而它的原型其实是鼩鼱((qú jīng)。

鼩鼱体型非常小,最大种类的鼩鼱大概只有15厘米长、100克重,而最小的只有3.5厘米、2克重,跟一枚硬币差不多大小,是最小的陆地哺乳动物。也许你会认为这样小的动物根本不需要太多食物,如果你这样想,那就错了。

一只南非成年雄性大象体重大概有6吨,它每天会花17个小时觅食,吃掉60千克的干粮,虽然食量看上去很大,但食物只占其体重很小的一部分比例,而普通的鼩鼱每天得吃相当于它们体重80%~90%的食物量,每2~3小时就得进食一次。侏儒型鼩鼱还得吃相当于自己体重3倍的食物量,这意味着它们每隔15~30分钟就得捕猎。

为什么小动物们胃口能这么大呢?

这是因为哺乳动物是恒温动物,为了维持恒定的体温,身体内产热和表面散热量要相等。动物身体体积越大,体表面积与体积之比率越小,维持体温的效率就越高。反之,身体体积越小,体表面积与体积之比率则越大,维持体温的效率就越低,因此它们的新陈代谢率一般也比较高。

像鼩鼱这么小的哺乳动物,为了维持它们非常快的新陈代谢率,就得呼吸、心跳更快,来获得氧气,并将氧气运输至身体各个角落。休息时的鼩鼱每分钟呼吸约800次,心率为每分钟1000次,相比之下,人类每分钟只用呼吸约18次,每分钟静息心跳60次。因此,鼩鼱需要摄取大量的热量来抵消其巨大的能量消耗。而如果5小时内不进食,这些小动物们就会死于饥饿。

小鸟也是大胃王

“彗星”、“森林女神”和“花冠”,是人类对蜂鸟的赞美,这些体型小巧,颜色艳丽的小鸟,被许多人视作森林里的女神,而“森林女神”们其实也是大胃王。

一只蜂鸟每天要吃掉大约比自己身体重2倍的食物量,在8小时内,可以进食大概48次,而且可能每10分钟就会捕食一次。之所以这么大胃口,也是因为蜂鸟能量消耗非常大,它们平均每秒翅膀需要振动50次,其新陈代谢率是脊椎动物中最快的,心跳能达到每分钟500下。所以,为了获取巨量的食物,蜂鸟必须非常勤劳,每天得采食数百朵花,以及捕食数百只果蝇。

食量惊人的毛毛虫

世界上最贪婪的动物诞生了,根据吉尼斯记录,它是一只来自北美的飞蛾——多音天蚕。这种棕褐色的飞蛾,平均翼宽为15厘米,最显著的外貌特征是它的两个后翅上像眼睛形状的紫色斑点,它的英文名也因此以希腊神话中的独眼巨人命名。而这次它之所以打破记录,是因为一只多音天蚕毛毛虫在56天内,吃掉了比自己体重重8.6万倍的食物!

不过,这一纪录还受到了一些质疑,但最近的另一项研究显示一只多音天蚕毛毛虫每天能吃相当于自身体重1/2~2/3的食物量,如果换算一下,相当于一个成年人每天得吃23~91千克的莴笋。而它们吃这么多,也是为从毛毛虫到飞蛾的巨变积蓄能量。一旦成年,变为飞蛾后,多音天蚕就不会再吃任何食物,成年的寿命也非常短,只会活5~6天,在交配完产完卵后,它们就会死亡。

本文源自大科技<科学之谜> 2017年第10期杂志文章 欢迎您关注大科技公众号:hdkj1997

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