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为何男性比女性短命


差距鲜明的“比拼”

男性和女性之间存在很多差别,这种差别不仅体现于生理特征和思维方式,还体现于寿命。虽然在人们的印象中,男性身体强壮,女性弱不禁风,但科学家发现,当男女双方真要较量“谁能活得更长久”时,女性将表现出碾压性的优势。
有两件事可以证明这一点。首先,全球寿命最高的人群中,女性的数量总是远多于男性。比如,2015年,中国科学家的统计数据就显示,全国(不含港澳台地区)的百岁老人接近6万,其中75%为女性,统计最长寿者的中国10大寿星排行榜上,女寿星更是占到了9位。同年,美国科学家也指出,全美国的百岁老人约有8万,其中85%为女性,而全球年龄在110岁以上的超级百岁老人中,95%是女性。
其次,即使只比较平均寿命,男性也明显落后于女性。比如,2017年,香港女性平均寿命达到了87.3岁,要高出香港男性(81.2岁)约6岁,日本女性平均寿命(87.05岁)则高出日本男性(80岁)约7岁。在其他国家或地区,男女之间的差距甚至更大,比如蒙古国,女性平均寿命为75.1岁,男性平均寿命为65.58岁,男女平均寿命相差近10岁。

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后天因素的影响

为何男性明显不如女性长寿?有种观点认为,一些后天因素对男性的早逝起着重要影响。
首先,社会对男性和女性的要求有很大的差别,这会影响寿命。比如,职业就是一个因素。从男女从事的职业特点上看,女性多从事文秘、医学、文艺、教育、家务等低风险职业,而男性什么都干,许多危险的岗位(下井挖煤、开长途货车、高压电工)提升了男性对职业的身心付出以及受职业伤的可能性。
又比如,社会对男性的期待是阳刚坚强,那么男性在社会中遇到压力时,碍于大男人的面子,很少会去想办法渲泄和交流,更不愿意去寻求专业的心理辅导。相反,女性没有什么顾忌,她们一般比男性开朗、感性,喜欢倾诉又好哭。这有利于心理恢复,而且即使仅从生理学的角度看,流眼泪也是一个生理排毒的过程。结果,长期硬撑的男性会憋出病来,在面临挫折时反而比女性更容易崩溃。科学家就发现,失业潮来临,女性会选择哭过之后振作精神,男性却更容易选择自杀,比如美国,男性每年因心理问题而自杀身亡的人数是女性的三四倍。所以,科学家认为,“社会期待”这东西其实有些害人,如果男性想要长寿,他们最好能降低自己的耻感,愿意流露自己脆弱的一面。
其次,从生活习惯上看,女性也往往比男性更自律。大多数女性总保持着一种愿望,就是希望自己年轻、漂亮。这种愿望会给身体造成良性影响,比如不抽烟、不酗酒,注意饮食健康,生活有规律。但男性截然不同,他们的生活方式常常既不科学也不健康。比如,男性喜欢抽烟喝酒,而烟和酒已经是现代社会人类生命和健康最凶恶的杀手。有资料显示,俄罗斯男性的平均寿命比女性低13年,伏特加就是罪魁祸首,因为近2/3的俄罗斯男性死亡时竟然都处于醉酒状态。又比如,男性的饮食习惯常常是狼吞虎咽或暴饮暴食,由此男人胃病的发病率比女人平均高出数倍。而且,男人吃的脂肪和蛋白质比女人多,但研究表明,吃过多的脂肪和蛋白质是发生直肠癌的一个重要原因。

女性的生理优势

社会和生活方式对男女寿命确实产生了一定的影响,但科学家发现,在整个动物界,雄性动物比雌性短寿的现象仍然有很多。比如,雄性大白鼠平均寿命为483天,而雌性大白鼠为801天;雄性黑蜘蛛平均寿命为100天,雌性为271天;雄性玉米虫寿命为60天,雌性为111天;同一群落的猩猩或类人猿中,雄性寿命也一致短于雌性,但是它们并没有像人类男性那样抽烟喝酒,暴饮暴食。所以,科学家认为,与男性相比,女性应该具备不少有利于长寿的先天优势。
我们知道,男性和女性有一项明显的差异:决定性别的染色体不同。无论男女,都有23对染色体,也都由其中一对性染色体来决定性别。男性性染色体是XY,而女性的是XX,有些遗传病(比如血友病、肌肉萎缩症、慢性肉芽肿、色盲等)是通过性染色体传给下一代的,叫做性联遗传病。性联遗传病发生在男性身上的频率明显高于女性,原因在于,如果性联遗传病使一个X染色体上的基因出现缺陷,那么女性另外一个X染色体的完好的等位基因可能作为“候补”来补救这种缺陷,使女性免受“缺陷基因”的影响,而男性只有一个X染色体,缺乏这种保护机制。
对于长寿更重要的是,人类的免疫调节基因主要存在于X染色体上,女性具有两条X染色体,便具备双倍这类基因,一处基因受到损伤后,对应基因可以补偿。因而,女性的免疫系统有着双保险,免疫功能更完善,免疫系统衰老也更慢。科学家的研究也证实了这一点,他们曾经追踪研究了300多名20岁至90岁健康男女的血液情况,特别是随着年龄增长,这些人血液中与免疫有关的免疫细胞的变化情况。结果发现,在衰老过程中,男性T细胞和B细胞的减少速度明显快于女性,而这两种细胞均与抵抗细菌感染有关。
另外,让女性感到身体不适的月经其实也有好处。在生活水平提高的今天,人们摄入红肉的量逐渐提升,铁过量的问题也逐渐浮现。因为人体并没有排出多余的铁元素的生理机制,通过膳食摄入的铁一旦超出人体所需,就会滞留在身体里。过量的铁在人体内会催化一系列化学反应,产生大量自由基,这些自由基可导致细胞老化和死亡,从而引起组织炎症、器官损伤和纤维化等问题。女性月经带来周期性的失血,不仅会持续激活造血功能,还能使身体排出一部分铁,这是男性无法做到的。

激素带来的区别

男性与女性生理特征的差别,很大程度上受激素的调控。男性体内雄性激素(即睾酮)多一些,女性体内雌性激素多一些,这两种激素带给人体的影响是不同的。
比如,科学家发现,激素可以解释为何男性比女性更易得心脏病。一方面,睾酮可以增加血栓的形成,而雌性激素却可以减少血栓的形成;另一方面,睾酮有助于增加低密度脂蛋白胆固醇的含量,这种胆固醇在血管里流动时,很容易沉积到血管壁上造成动脉粥样硬化,而雌性激素则有助于增加高密度脂蛋白胆固醇,常常消除血管中低密度脂蛋白胆固醇的含量。又比如,睾酮让男人肌肉发达、大展雄风,却并不利于延年益寿。科学家们发现,睾酮会令男性的免疫系统比女性更早衰退,这导致男性中年之后患肿瘤和传染病的几率都要高于女性。雌性激素却不仅不会损害免疫系统,还是一种非常好的抗氧化剂,能有效清除女性体内的毒素和化学物质,并有助于体内细胞创伤的修复。
一些实验可以直接证实睾酮和雌性激素对寿命所产生的不同影响。科学家已经观察到,雄性动物经过阉割后,寿命会明显延长。虽然同类实验不能在人类身上进行,不过美国科学家曾用阉割的办法来对待一些精神病患者,结果阉割后的精神病患者的寿命确有明显延长。同时,韩国古代宦官留下的寿命档案也显示,阉人更长寿。
最后,睾酮对男性还有一个负面影响,那就是让他们争强好胜、勇于尝试高风险行为,这导致男性更高的犯罪率和交通事故死亡率。为何女性生产“善良”的激素而男性却要承受睾酮带来的负面影响?这也许与进化有关。与个体的生存率相比,生物进化更重视提高繁殖成功率,如果生物的某种性状能够提高繁殖成功率但同时对健康带来风险,那么生物往往也会选择牺牲后者。人类就是如此,男性需要尽量把自己的基因传送给更多的后代,这要求他们多冒点风险,女性不仅要生育孩子,而且要能把后代养育到身体成熟。所以,进化要求女性比男性更加健康、更加长寿。

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