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令海洋动物“纠结”的人造光

自打人类发明灯泡以来,人类生活的世界变得更加明亮。它同样使海洋的面貌发生了深刻的变化。如今,夜晚的海滩亮如白昼,各种船只发出的灯光如点点繁星,在海面上随着海水的起伏不断闪烁。
《圣经》上记载:上帝说,人间要有光,于是,人间便有了光。为此,人类对上帝之光充满了感激之情。而人类说,大海要有光,于是,大海也有了光。但是,海洋动物对人造光的到来却十分“纠结”。 

来自沿海城市、港口以及船只的光可能会对多种海洋生物造成影响。.jpg

 

扰乱海洋生物的“生物钟”

自然界的光线对海洋无脊椎动物来说很重要,是它们寻找合适栖息地来生长繁殖的主要线索,比如,珊瑚幼虫会借助光来寻找最佳生长地,并在那里长成成年个体。但是,人造光源会对它们造成误导。
对于人造光的到来,海洋动物是分成“两派”的。趋光的生物特别欢迎人造光的到来,比如龙骨蠕虫,海面上反射着微弱灯光的塑料板成了它们新的栖息地。而不喜光的海洋生物,比如海榧和海鞘则更喜欢光线暗的环境,对人造光“深恶痛绝”,一见到刺眼的光,它们就匆匆忙忙钻到更深、更暗的地方去了。无形中,人造光会将这些不喜欢光的动物驱逐到更深更暗的地方去定居。
有些海洋生物的生长会因人造光的存在而加快,螃蟹就是其中一类。如果海里的那些小螃蟹一直被人造光照射着,它们会24小时连续生长,生长周期会因此缩短20多天。但这样的螃蟹体质机能就会差一些。因此对螃蟹来说,人造光有“拔苗助长”的作用。
不过,无论是哪种,趋光的或者不喜光的,由于人造光会扰乱生物内部的“生物钟”,它们都做出了违反常态的选择。海洋生物的生长和习性发生变化后,整个海洋生态也会受到影响。
研究了人造光和海洋生物关系的科学家说,来自海岸社区的、海上船只的人造光都会影响海洋无脊椎动物的群落构成,而无脊椎动物群落构成的变化又会引起有脊椎动物习性的变化,时间长了,整个海洋生态便会发生变化。

对人类也没好处

人造光影响了海洋生物,反过来,附着在海面的人造设施上的海洋生物又会对人造设施造成破坏。船夫们至今还在头疼人造光引来的更多的藤壶。这些紧紧贴在船上的家伙每年都会花掉船夫大笔维修费。
实际上,人造光不仅会间接给人类设备造成破坏,对人类身体也会直接造成伤害。
很多研究发现,夜间长时间暴露在人造光下的夜班工人,他们的睡眠、肠胃等都会受到不同程度的影响,男性患前列腺癌和女性患乳腺癌的几率会大幅增加。这也扰乱了人体生物钟。人在人造光下5个小时以上就会对生物钟产生显著影响,让人更难以入睡。

蓝光对生物影响更大

我们知道,在陆地环境中,物种对光源的反应与光的波段相关,比如短波要比长波对飞蛾更有吸引力。白色人造光中是7种颜色聚集的混合光。对于人类,“罪魁祸首”是其中的“蓝光”。蓝光频率较高,容易对人体造成影响。科学家推测,同人类一样,海洋生物可能也会对某些波段的光反应更加强烈。
既然生物对不同波段的光有不同程度的反应,那么,未来利用这个特点,我们可能会很好解决人造光和海洋动物的“纠结问题”。科学家可以造出对海洋生物影响更小的“温柔”的人造光源。这件“双赢”的事还是蛮值得我们期待的!

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