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《异形》生物大剖析

谈起外星怪物,绝对不能不提1979年上映的科幻电影《异形》。《异形》虽然不是最早描述外星怪物的电影,但它绝对是最为知名的。该电影获得了巨大的成功,而且还衍生出了三部官方续集,以及两部前传。这些电影都为我们描述了一种噩梦般的生物——异形。
异形的外形,是瑞士超现实主义艺术家H·R·吉格尔为电影所设计的。借此,吉格尔还捧回了第52届奥斯卡最佳视觉效果奖。不过,与许多其他科幻作品中的外星生物不同的是,异形不是智慧生命,而是一种极富攻击性和生命力强的野蛮生物。但在电影《异形》中,“诺史莫”号太空船上的生化人Ash却对异形赞叹不已,认为异形是“完美的有机体”,因为它具有超强的构造和攻击能力,生存是它的唯一目的,它还“不被良知、悔意和道德左右思想”。可以说,异形是一台活的杀人机器。
那么,下面我们就来分析一下这个“完美的有机体”的生理结构,并试着用我们的生物学来解读一下。
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巨大的甲虫

典型的成年异形,是一种有着细长大头、可双脚站立、带有巨大长尾的类人形生物。虽然像人形,但它更像节肢动物,比如蝉或螃蟹,因为它有着分节的身躯、分节的附肢,外表还有着一种厚厚的、保护性的外骨骼。可以说,它就像一只巨大的甲虫。
节肢动物的外骨骼最外一层是很薄的蜡质层,可防止外界水的渗入或体内水的蒸发。蜡质层下方是壳多糖层,由壳多糖构成,是外骨骼的主要构成成分。电影暗示,异形的外骨骼的构成可能与上面的类似,不过表层还包含硅化合物,这使得它的外骨骼更加坚固。但是,外骨骼会带来一个麻烦,那就是限制身体的生长。
地球上的节肢动物,如果想要长大的话,需要进行蜕皮。在蜕皮时,节肢动物的表皮细胞会分泌一种酶,将壳多糖溶解,同时使蜡质层破裂。这样,节肢动物就可以从外骨骼中钻出来,而表皮细胞会分泌新的外骨骼。在新的外骨骼未完全硬化之前,身体可以增大体积。正在发育的节肢动物幼体,需要进行很多次蜕皮,才能长大。发育成熟时,它们就不再长大了,蜕皮也就停止了。
蜕皮期是所有节肢动物最脆弱的时期,而且体型越大,蜕皮越困难,耗时越长。于是,自然选择决定了节肢动物无法变成巨兽。与之相反的是,成年异形十分庞大,身高通常在2米左右,身长连尾部在4米左右,很显然它不遵守我们的生物学原理。

嘴里还有一张嘴

异形张开它的血盆大口后,还能从嘴里伸出一个较小的嘴,用来咬住猎物。看似十分怪异,但是在地球上,海鳝的嘴部结构就跟异形的极为相似。海鳝有两套颌骨,当它用自己的主颌骨咬住猎物后,其内部的颌骨会从里面伸出来并咬住猎物,直至将其拽进喉咙里。可以说,海鳝是现实世界中的“深海异形”。
此外,一些昆虫的口器也与异形的比较相似。例如,蜻蜓的幼虫水虿的口器下唇如同一个铲子,具有折叠结构,平时不用时折叠于头胸部之下,当遇到猎物时,水虿就把下唇展开,伸向猎物,并用下唇前方的双钩(或锯齿)夹住猎物。下唇出击的时间极短,常常是在几毫秒之内。然后,水虿会把下唇收回来,并将猎物送进嘴里。

强酸性血液

异形的血液呈强酸性,可以腐蚀很多东西,包括人类的皮肤、金属等。电影《异形》中,主人公们把异形的血液叫做“分子酸”,但实际上这是一种重复的说法,因为所有的酸都是由分子构成的。那么,一种生物的血液可以呈强酸性吗?
不管是其他动物还是人类的血液,正常情况下是呈弱碱性的。强酸会破坏蛋白质的结构,如果像异形那样,血液都呈强酸性,那么就会腐蚀体内的组织和器官。不过,人类以及许多动物的胃里面含有较强的酸,但胃部有胃黏膜,能起到保护作用。也许,异形体内也存在类似的保护机制。

复杂的生命周期

异形最为特别的地方,是它复杂的生命周期。它不是直接由母体产下自然成长的,而是借助别的宿主发育长大的。它的最初状态是异形卵,由异形女皇产下。异形卵结构很复杂,里面装有像蜘蛛一样的 “抱面体”,它因会抱住宿主的脸而得名。“抱面体”内是异形胎儿。异形卵对周围的环境十分敏感,一旦感应到适合的宿主接近时,异形卵会打开顶部让“抱面体”弹出袭击宿主。“抱面体”行动迅速,腿部力量惊人,会扑到宿主的脸上,撬开其嘴巴,把异形胎儿从宿主的喉咙注入宿主体内。
胎儿注入完毕后,“抱面体”的使命就完成了,它最终会从宿主脸上脱离,然后自动死亡。经过几个小时的妊娠期后,异形胎儿会在宿主体内发育完全,变为“破胸体”,顾名思义,就是破开宿主的胸部出来。“破胸体”还没一只家猫大,而且未发育完全,基本上会尽量避免战斗,但它会在几个小时之内发育完全,变为一只战斗力极强的成年异形。
根据异形的繁育方法,我们可以认定,异形是一种拟寄生生物。拟寄生本质上是一种捕食行为,只是过程有些像寄生而已。拟寄生生物会在生命的某些关键时期(比如幼年期),寄生于宿主体内或体表,然后最终将宿主吃掉,然后开始独立生活。
地球最常见的拟寄生生物,就是寄生蜂。雌性寄生蜂会把卵产入宿主体内或体表,卵孵化之后,幼蜂就会以宿主为食。通常,宿主不会立即死亡,直到幼蜂发育成熟。幼蜂会在宿主干枯之后,化蛹羽化而出。

生长速度极快

在电影《异形》中,“破胸体”冲破宿主胸腔后就跑掉了,但在几个小时之后,当主人公们再次遇到它时,它就已经成长为一头巨大的怪物了。那么它怎么长大的呢?可惜,《异形》系列电影并没有指明。随后出版的小说暗示,异形跑掉后,把存储在飞船上的好多吨食物吃掉了,然后经过几次蜕皮后迅速变大,成为一只凶猛的大怪物。
不管怎样,这表明异形身体具有极高的代谢效率,以及极快的细胞分裂速率。也许,异形的细胞能通过存储大量的水来增大体积。不管怎样,它的生长速率远超地球上的动物。而在地球上,蓝鲸是长得最快的动物之一,不过幼年蓝鲸通过不断进食,一天之内也只能增重90千克左右。 

混合基因

异形最为怪异的是,发育完全后的异形将会具有一些宿主的特征。例如,宿主是人类的异形,能像人类那样用后腿走路,而且头脑灵活,速度和战斗力均衡。宿主是狗或牛的话,那么异形就会具有一些狗或牛的特征。在2007年的电影《异形大战铁血战士2》中,还出现了一种宿主是铁血战士的异形。铁血战士是一种虚构的战斗力极强的智慧外星生物,而宿主是铁血战士的异形,就成为了一种最凶残的异形,比其他异形要强壮得多,只是身躯略显笨重。
异形的这种特点,可能是因为“破胸体”在宿主中发育时,把宿主的部分基因融合到自己的基因组中了。地球上多数的动物都不会这样,不过,许多细菌却具有类似的能力。细菌能从外部环境或从其他生物体中吸收一些DNA片段,然后再把这些DNA片段整合到自己的DNA中。借助这种方式,细菌可能会获得一些有用的基因,比如能抵抗抗生素的基因。
通过这些分析,我们可以看出,异形的许多特征都能在现实的生物中找到类似的对应生物。我们虚构出的异形很怪异,但大自然本身也是奇妙无比的。

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