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蜘蛛丝的奇妙用途

蜘蛛以用蜘蛛丝织网捕猎而闻名,但蜘蛛丝的用途可不止这一种,从绑架异性到制作流星锤,蜘蛛们对蜘蛛丝的妙用,比我们知道的多得多。
育儿网蜘蛛.jpg
绑架异性

如果要找到动物界中最“悲情”的动物,很多人会想到雄性蜘蛛。由于雌性蜘蛛体型更大、更具有侵略性,在进行完“美好的”交配活动后,雄性蜘蛛往往会沦为雌性蜘蛛的“饭后甜点”,变成孵育后代期间的食物来源。
不过,许多雄性蜘蛛可不甘心就这么被吃掉。一些蜘蛛会一直等到雌性蜘蛛的注意力不在自己身上,而是在别处时,比如正在吃一只苍蝇时,才会与之交配。另外一些雄性蜘蛛在交配过程中,会分泌像镇静剂一样的化学物质,让雌性处于暂时的僵硬状态。
但育儿网蜘蛛会使用更简单粗暴的方法:“绑架”异性。在交配时,雄性育儿网蜘蛛用蜘蛛丝缠绕在雌性蜘蛛的步足(相当于人类的腿)周围,或者用蜘蛛丝将雌性蜘蛛盖起来,像披上了一层面纱,使得雌性蜘蛛失去攻击能力。
这一举动不仅仅是为了保证雄性蜘蛛自身安全。通常,雄性蜘蛛交配时,一次只能插入一个须肢(蜘蛛的一对触角,相当于阴茎),但雌性蜘蛛被绑架后,情形就不一样了。雄性蜘蛛能延长交配时间,将另外一个须肢也插入雌性的生殖器,极大地增加了雌性蜘蛛的受精几率。
神秘栅栏结构.jpg
会使用流星锤、会撒网的大师们

在古代,流星锤是一种著名的兵器,使用者手拿系着金属锤头的绳子,用力一甩,锤头就能随着绳子甩出,击中远在一定距离开外的敌人。这种兵器可不止人类会用。
流星锤蜘蛛就以使用流星锤而闻名,不过它们使用的流星锤不是金属做的,而是用蜘蛛丝做的。流星锤蜘蛛会分泌一根特殊的蜘蛛丝,蜘蛛丝的一端有一个像流星锤的粘球,一旦猎物飞到目标范围内,流星锤蜘蛛会以步足挥动这条蜘蛛丝,使末端的黏球在空中摆动,像超级胶水一样黏住猎物,随后再将猎物拉回来猎杀,就像渔夫钓到鱼后提拉鱼竿一样。
奇怪的是,虽然粘球是流星锤蜘蛛的致命武器,可是猎物们却无视危险,往往会主动飞来。这是为什么呢?
原来粘球内还含有吸引猎物的化学物质——费洛蒙,这种费洛蒙与吸引雄性蛾类前来交配的费洛蒙非常相似,能将雄性飞蛾诱骗到自己的地盘。不过,由于粘球黏性不会持续很久,容易蒸发,所以如果不是猎物非常近,流星锤蜘蛛也不会浪费精力制造粘球。而如果半小时内没有捕捉到猎物,它们会回收蜘蛛丝,随后将粘球吃掉。
比起守株待兔的流星锤蜘蛛,鬼面蛛科的武器就更加方便,它们能直接“举着”自己的网到处走动。
鬼面蛛科又称“撒网蜘蛛”,它们不像其他蜘蛛在树上织一张大网,而是织一张小巧的能挂在自己的步足上的小蜘蛛网,就像人类捕鱼要撒网一样,鬼面蛛科的蜘蛛会伸长步足使得蜘蛛网贴近猎物,最终将猎物给“一网打尽”。 
流星锤蜘蛛.jpg
神秘栅栏结构

2013年,一张奇怪的照片在网上引起了热议。这张照片由科学家们在亚马孙丛林中拍摄,照片中,几十根高不过几厘米的白色垂直柱,排列成一个类似“栅栏”的结构,栅栏中间耸立着一个底部呈圆锥状的尖顶的塔。这一小巧的白色结构非常漂亮,但人们一头雾水,因为科学家们之前没见过任何类似结构,这是蝴蝶编的?还是某种蘑菇分泌的菌丝体呢?
2014年,美国佛罗里达大学的研究者前往亚马孙雨林,从树上移走了几个栅栏结构,将它们带到实验室,随后置于水杯中。三天后,一只黄色的小蜘蛛从白色尖顶塔中钻出来了。原来,这个塔是蜘蛛卵囊。
但研究者目前仍不知道这种小蜘蛛属于哪种蜘蛛。一般,蜘蛛卵囊会有几百颗蜘蛛蛋,蜘蛛也会将蜘蛛卵囊安置于蜘蛛网中妥善保管,不会像这样随意放置。而在这个栅栏结构中,每个卵囊中只有一个卵,这是目前科学家们发现的唯一一种只有一个卵的蜘蛛卵囊。
目前,科学家们只能对这种结构的用途做一番推测。其中一个推测是这种结构有利于保护蜘蛛蛋,以免其他食肉昆虫靠近,或者这种结构中可能含有一种化学引诱剂,能引诱螨虫、蚂蚁和其他昆虫到这儿来,以便刚孵化的小蜘蛛能有营养补充。

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