大科技杂志社官方网站

新浪微薄腾讯微薄

最新碎语:想象力比知识更重要

您的位置:大科技杂志社官方网站 >科学之谜> 奇形怪状卫星“脸”

奇形怪状卫星“脸”

浩瀚宇宙里,有很多卫星默默地陪伴着母行星,却仍旧掩盖不住它们迷人的魅力,让人忍不住想撩起它们面纱,探究它们的模样。太阳系八大行星中,只有两颗行星(金星和水星)没有属于自己的卫星,其他的少则一颗(地球),多则有60多颗(木星,至少67颗)。
尽管卫星们比行星低一个级别,在个性和面孔上,却各具特色。地球的卫星月球,看似美丽却很荒凉,这个没有生命的死寂的世界里分布了许许多多的古老火山和各种形状的陨石坑,它对于我们地球人来说,无疑是最熟悉的,但它并不是卫星家庭中最特别的。接下来,我们将走进太阳系,参观一下那些奇怪又惊人的卫星世界。
asdw.jpg
木卫一   冰冷的“火山地狱” 

木卫一的地表分布许许多多的火山,直径最大可超过200千米。火山之下犹如一锅正在沸腾的开水,急不可耐地向外吐出一个个滚烫的气泡。一旦火山喷发,喷涌而出的熔岩会被凝固在表面,形成了离奇和多样化的景色,有黄色的、红色的和褐色的,似乎警告着我们这里危机四伏,是一个致命之地。这里就是太阳系中火山运动最为剧烈的星球,也是太阳系中除了地球之外,唯一一颗存在活火山的天体。
1610年,意大利天文学家伽利略用自制的望远镜发现了木星最亮的4颗卫星,被人们称作伽利略卫星。木卫一就是其中之一,它位于木星系统的最内层,其他3颗伽利略卫星看起来就像是岩石和冰构成的冰冻世界,但木卫一很不一样,因为它过于“活泼”了,简直就是一个“火山地狱”。
木卫一上的岩石大部分是硅酸盐,类似于地球。木星产生的潮汐力会拉伸、扭曲木卫一上的岩石,产生“潮汐加热”,使得木卫一星球内部各处升温。这一效应足以融化核心岩石,创造巨大的地下熔融岩浆“海洋”,造就出遍地的火山。科学家认为,岩浆海洋位于木卫一表面地下数十千米,而大部分地表的火山都是活火山,多达数以万计。
炽热的岩浆早已赶走原本属于冰冷世界的冰,使得木卫一的地表干旱、缺冰,可是木卫一仍旧是一颗天寒地冻的星球,其表面的平均温度约为-160℃。

木卫四 “最坑”星球
这是一颗伤痕累累的星球,它的身体遍布密密麻麻的陨石坑,大小不一,坑直径从100米到100多千米不等。陨石坑的密度已经接近饱和,任何新的撞击坑都可能是覆盖在旧的陨石坑之上。它称得上是太阳系中拥有最多陨石坑的卫星,它就是木星的另一颗卫星——木卫四。
木卫四之所以有这么多陨石坑,可能要归咎于它的母行星——木星,木星这颗巨行星具有强大的引力,会经常扰乱太空中彗星的轨道,然后将它们拉向自己,最终导致彗星的撞击和毁灭。比如在1994年,人类就曾观测到彗星撞击木星(这是人类首次直接观测太阳系的天体撞击事件)。
木卫四却是这些事故中的“受害者”,因为它时常位于彗星走向灭亡时的路线上,帮助木星挡住了很多次彗星的撞击。而木星系统内层的其他三颗卫星兄弟虽然也受到彗星撞击,但因为它们与木星离得更近,能获得明显的潮汐热效应,这种效应能加热天体,把它们身上的陨石坑消磨掉。因为木卫四没有明显的潮汐热效应,其表面已经有45亿多年基本上保持不变了,数不尽的陨石坑被留了下来。

 土卫二   惹眼的白皮肤 

它是天体界的“白雪公主”,表面异常明亮,就像是被冰雪覆盖,形成一个美丽的白色小世界。它就是土卫二,太阳系中最白的天体,可是它为什么会有这么惹眼的白皮肤
呢?
2004年,美国宇航局的卡西尼号探测器从土卫二上空急速路过时,竟意外被一些不明物体击中了,这些物体来自土卫二。这时,人们才发现这个直径约504千米的、由岩石和冰组成的小星球,其内部竟然如此活跃。
土卫二的南极附近有很多喷泉口,时不时会喷射水汽和其他挥发物,射向太空,也就是它们击中了路过的卡西尼号探测器。像地球上的喷泉飞向高空后会落回地面一样,一部分土卫二的喷射物也会落回地表,水蒸气冷凝成冰屑,给地表铺上一层层雪白的冰外套。
科学家认为这颗卫星薄薄的冰层下可能有液态水,如果事实果真如此的话,那么里面也许会存在微生物,也有可能会在喷发的过程中被喷射出来。这个设想使土卫二成为科学家在太阳系中寻找生命的目标之一。

土卫六   第二个地球 

旅行者号太空探测器只将土卫六当作是一颗朦胧的橙色星球。但当配有红外线和雷达仪器的卡西尼号探测器却透过了它不透明的大气层,揭示了它真正的面貌:河流、湖泊和沙丘,所有这一切都让人感觉似曾相识——不错,这里很像地球。
土卫六是土星最大的卫星,比水星还大,是太阳系中唯一一颗拥有密集大气层的卫星,大气以氮为主,这也是地球大气的主要成分,但它具有独特的颜色和和不透明的雾云。令人惊讶的是,土卫六的自然条件很适合不同形态甲烷之间的转变,从气体、液体到固体,产生甲烷循环,它就像地球上的水循环一样:在寒冷条件下,甲烷结冰,在地表形成冰霜;在适度的温度下,它就会凝结成液滴或雨水冲刷地表,并在地表积累成湖泊;而在温暖的地区,它会蒸发返回到大气中。土卫六也经历四季变化,和地球颇为相似,不过它的一年相当于29.5个地球年。

土卫八  “阴阳脸”+核桃

只要稍微看一下土卫八,你就能发现它的不同。它的表面一半为亮色,另一半为暗色,被人们戏称为“阴阳脸”。如果你觉得这个特征还不够奇怪的话,那么可以来看一下它另一的怪异特征:“腰部”有一层凸起的游泳圈——称作“核桃体型”,这在太阳系中也是独一无二的。
土卫八,像月球等其他大多数卫星一样,永远将脸的一侧对着它的母行星。它的阴脸半球其实是深棕色的,而它的阳脸半球则是浅灰色的。至于这种颜色差异的原因,其中一种推测是,阴脸被厚厚的尘埃覆盖着。土星外层的卫星被微小的陨石撞击产生尘埃,之后,这些尘埃落到了土卫八上,并堆积起来。
然而,探测器却揭示了一个更复杂的“阴阳脸”故事,大多数暗颜色的物质似乎来自于土卫八自己。土卫八尘封在地底的冰,升华到星球表面后,会留下黑暗的残留粗屑,这些碎屑暴露在阳光中就进一步变暗了。
至于土卫八那怪异“体型”:它并不像大多数卫星那样呈现球形或椭球形,它的赤道部分突出,两极凹陷,开起来更像一颗核桃。这是因为赤道地区环绕着独特的山脊,高度达13千米,宽20千米,延绵大约1300千米,正是赤道脊成就了土卫八独特的“核桃体型”。而人们至今仍不清楚这种地形是如何形成的。

天卫五   拼凑出来的“蛋糕”

天卫五的面貌有点复杂。似乎有人要在它那里举行生日宴会,于是在一些地方放置了许多塔形的“生日蛋糕”;有些地方则像是被人一刀刀割过,留下明显的波浪状疤痕……
“生日蛋糕”的原型其实是环形山体,地表上分布许多类似跑道的环形山体,有一个共同的中心,围着这个中心,直径不同的环形山体一圈又一圈的分布在地表上,从探测器传回的图像上看,非常像一层又一层堆叠起来的塔形蛋糕。此外,地表还分布着许多相互平行的锯齿状凸地,一起形成波浪状的“疤痕”。
科学家认为天卫五的前身曾被猛烈地撞击过,而且是被撞碎了,后来碎片又在自身的引力作用下重新聚集,才会呈现出这种奇怪的模样。但也有人认为这一切是地底下融化的冰造成的。
当然,太阳系中奇怪的卫星远不止这些,比如还有形状像极了外星飞碟的土卫十五和土卫十八,地表像海绵一样的土卫七,好比《星球大战》中死星的土卫一等等。此外,太阳系里不只有我们熟悉的六大行星才有卫星,小行星也有自己的“守护者”,比如说小行星依达(约60千米长,土豆形状)就有一颗卫星,叫做达克图。达克图的体型很小,它长得像一颗鸡蛋,最长的长度才约1.6千米。

---

转载请注明本文标题和链接:《奇形怪状卫星“脸”

分享到:

发表评论

路人甲 表情
Ctrl+Enter快速提交