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北美的幽灵袋鼠

1973年4月下旬的一个晚上,亨利·麦丹尼尔从朋友的生日派对上归来,他喝得有点醉醺醺的,走路跌跌撞撞的。不过,脸上有不加掩饰的兴奋和喜悦。麦丹尼尔今天见到了不少十几年没见的老朋友,香槟和嫩肉排也很符合他的口味,很久没有这么开心了。
快走到自家门前时,麦丹尼尔从口袋里掏出钥匙,准备开门。就在这时,他吓了一跳,门好像被什么动物破坏过,金属材质的大门表面凹陷了一片,房子墙壁脱落了很大一块白石灰,门锁已经有点松动,
只要再撞几下,门就会被打开了。这一定是个庞大的家伙,竟能撞松这个2米高的大门。看到这个景象,麦丹尼尔吓了一身冷汗,他赶紧打开门,反锁好,去卧室里找出了枪支。
“砰砰砰砰”,又是一阵撞击声,这只神秘的动物又来了。麦丹尼尔拿着上了膛的猎枪,静悄悄地打开了窗户,眼前的景象再次让他震惊,这是一只奇怪的动物,它能用两条强健的后腿站立,胸前有两个短手臂,身体颜色为浅灰色,脑袋比较小,尾巴很长,高度超过1.5米。麦丹尼尔一愣,这不是袋鼠吗?袋鼠不是澳大利亚特有的动物吗?
不管怎么样,先阻止这只疯狂撞击门的神秘动物再说,麦丹尼尔朝它开了一枪,神秘动物停止了撞门动作,朝他看了一眼,这时麦丹尼尔才看到,这只动物有一双长长的尖耳朵、巨大的红色眼睛。麦丹尼尔的心一紧,又朝它连开了几枪,神秘动物像野猫一样“嘶嘶”叫了几声,然而转身逃跑了,强健而有力的后腿往后一蹬,一跃而起,高度能达到2.5米,这一跃能跳出10米多远。
在赶走了这只类似袋鼠的动物后,麦丹尼尔赶紧报了警,美国州警赶过来后,并没有什么特别的发现,他们甚至还怀疑醉醺醺的麦丹尼尔是不是喝多了,也许他看到的只是一只类似袋鼠的动物,毕竟美国西部很荒凉,有辽阔的适合动物们栖息的野生环境,动物撞门事件不是什么稀奇事。然而,接下来的事情让警察们也开始有点犯糊涂了。
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美国警方围捕袋鼠

1974年10月18日,凌晨3点半左右,芝加哥警方接到了一个报警电话,一个男人在电话中急切地说:“有一只袋鼠,它正在我家附近,你们快点过来”。接警的警察失声一笑,非常怀疑这个报警电话的真实性,但还是出了警,想当面教训下这个乱打电话的报警人。到了现场,他们懵了,一只1.7米高的袋鼠正困在一个小巷子里,两个警官手足无措,一时不知道该怎么办。其中一位警官示意另外一个警官,边打电话寻求增援,边紧守住出口,不要让这只袋鼠跑掉。然而,这只动物发出了一声可怕的叫声,开始变得非常暴躁,它撞倒了这两名试图朝它开枪的警官,冲了出去,然后跳过了一个很高的栅栏,迅速地消失在夜幕中。这次的袋鼠目击事件是美国官方记录的最详细的一例。
从1899年至今,美国西部的加利福尼亚州、北部的明尼苏达州,一直到美国东部沿海卡罗来纳州与新泽西州,类似的袋鼠目击事件已经发生了数百起,一些人还拍了一些模糊的袋鼠图片,警方和地方政府的相关报告也有不少。在2013年,一名网友还曾传过一个视频。视频中,一只袋鼠正快速地从牛群中穿过。如果这些目击事件都是真实的,就说明这种类似袋鼠的动物,已经在北美生活了很长一段时间。
然而,我们知道,袋鼠这种最大型的有袋类动物(一般成年雄性袋鼠直立时可以达到2米高,体重能达到90千克),是澳大利亚特有的动物。在世界其他地方也有有袋动物,比如在新几内亚等地有树袋鼠,北美有负鼠,巴拿马地峡以南有近一百种有袋类动物,包括60种负鼠。不过,从长相上看,这些有袋动物跟澳大利亚特有的大型袋鼠有天壤之别,不容易混淆。
那么,在北美出现澳大利亚特有的袋鼠,这是怎么一回事呢?

目击者眼花了?

一些人认为也许是一些目击者眼花了,把白尾鹿错认成了袋鼠。白尾鹿体长1.83~1.98米,肩高0.92米。由于白尾鹿是一种适应性非常强的物种,几乎所有的生态类型都可以满足它们的生存需求。在美国,这种物种已经泛滥成灾,截止上世纪末,白尾鹿的数量已经猛增到2000万头。由于白尾鹿太多,每年10~12月份,美国人开车撞鹿概率会非常高,这样的鹿车碰撞事故每年得发生约150万起。现在,这种动物已经成美国公害,法律允许人们猎杀它们。
从外形上看,白尾鹿和袋鼠有一些相似之处。比如,袋鼠的头部小,长得就像没有角的母鹿的头,袋鼠的皮毛颜色、身长和白尾鹿也很像。白尾鹿偶尔也会用后腿站立一段很短的时间,以观察周围的动静。那么,会不会是人们把白尾鹿看成了袋鼠呢?
对于一些曾面对面与袋鼠打过交道的目击者来说,这个解释漏洞百出,最为关键的一点是,这些北美的袋鼠都是用后腿跳跃的,白尾鹿绝对不会有这种奇特的奔跑方式。

动物园里的逃犯?

另外一种解释是这些袋鼠确实存在,它们是从动物园里跑出来的。
在美国许多自然保护区,以及动物园里都饲养着袋鼠,会不会是这些袋鼠跑出来了呢?一般情况下,动物园丢失了动物,会在推特上发布“寻动物启事”,或者报警,请求警方和志愿者一起寻找。这类新闻会被许多媒体争相报道,引起全国的关注。然而,在人们发现袋鼠时,并没有公开报道的动物园丢失袋鼠的事件发生。所以,这种情况可以排除。
不过,如果这些袋鼠是被私人饲养或者经过黑市贩卖的,当它们逃跑后,养主很有可能不会公开,而是低调处理。因为在美国大多数州,饲养和贩卖袋鼠是非法的。外逃的袋鼠,也许能在美国这个新环境里,适应下来,并繁衍生息。这样的物种入侵例子很多,比如现在让美国头疼的是一种长得像蛇一样的黑鱼,这种鱼属于鲤科鲤属,原产地在中国、俄罗斯和朝鲜半岛,生性凶猛,繁殖力强,能吃所有其他的鱼,由于黑市贩卖,现在已经在美国大范围繁殖。那么,美国适合袋鼠栖息吗?
袋鼠是一种适应性很强的动物,在澳大利亚,它们的栖息范围既有亚热带地区,也有干旱少雨的亚高山带。比如栖息在澳大利亚中部干旱内陆的红色袋鼠,在夏季能容忍高达40摄氏度的温度,而冬季则能适应3.4摄氏度的低温。一些袋鼠还能在零度以下生存。美国一些地方,也有和澳大利亚气候相似的亚热带沙漠和草原气候,地广人稀,有大片的放牧场,正适合袋鼠的生存。
然而,比起大部分陆地面积为热带草原和沙漠气候的澳大利亚,美国大部分地区是温带和亚热带,气候会更寒冷一点,袋鼠能适应这样的气候吗?研究者认为澳大利亚的东部灰大袋鼠或许能容忍极端寒冷的环境。东部灰大袋鼠是红袋鼠的亲戚,栖息于澳大利亚东部和南部。这是一种很大个的袋鼠,高达1.8米,重达60千克。这种袋鼠无论是在体型上,还是颜色上,都与目击者描述的北美神秘袋鼠一致。最重要的是这个物种适应性很强,它们够大,即使天气严寒,也能够维持体温。

全新的物种

那么,真的有袋鼠适应了美国环境,并且成功栖息并繁殖了吗?一些人并不这样认为,因为这些传说中的北美袋鼠跟澳大利亚本土袋鼠很不一样。
澳大利亚袋鼠是食草动物,相对比较温驯老实。而目击者看到的袋鼠脾气暴躁,一些还咬死和吞食过像鸭子、鹅、狗等动物,非常凶残。所以,另外一种说法是目击者看到的袋鼠可能不是澳大利亚袋鼠,而是一个尚未被科学分类的新的有袋物种。
事实上,澳大利亚的有袋动物起源于南美洲。数百万年前,当澳大利亚、南美洲和南极洲相连时,有袋动物从南美迁徙到澳大利亚,随后随着大陆分隔,各自独立演化。现在,南美洲和澳大利亚有袋动物之间存在着巨大的差异,除了一种叫做南猊的有袋动物。
南猊原产于南美的南部,奇怪的是,比起它在南美的其他亲属,这个小生物遗传相似性与澳大利亚有袋动物更像,这说明它们的祖先曾从澳大利亚迁移到南美。
这就意味着,趋同进化的可能性是有的。趋同进化说的是尽管处于相互隔离的环境,但在进化过程中,由于适应相似的环境,物种呈现出表型上的相似性。南猊与澳大利亚有袋动物之间存在着共同的祖先,生活的地理环境也有相似性,那么,那个共同的祖先也就有可能进化出与澳大利亚袋鼠相似的物种。南猊主要吃一些昆虫和无脊椎动物,所以,进化过来的袋鼠物种也可能成了食肉动物,随后这些物种迁移到北美,“制造”了北美的袋鼠目击事件。
不过,如果真的在北美有这么一个未被发现的全新有袋物种,为什么人们从来没有发现它们的尸体?而且在日本、欧洲,也发现了袋鼠,又该如何解释呢?不只是袋鼠出现在北美,人们还在美国中西部看到过狮子,在英国乡村曾看到过黑色美洲豹,科学家们将这些超出自己栖息范围的物种称为“幽灵物种”。
神秘的大自然,还等待着我们进一步去探索。

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