大科技杂志社官方网站

新浪微薄腾讯微薄

最新碎语:想象力比知识更重要

您的位置:大科技杂志社官方网站 >大科技> 小心,它们杀人不眨眼

小心,它们杀人不眨眼

小心,它们杀人不眨眼
与人类相比,蚊子可谓是地球上不折不扣的“前辈”了。据生物学研究,蚊子早在1.7亿年前的侏罗纪就出现了。那时,它们的体型大约比现存的种类大三倍,它们拥有很短的触角、形如针管的口器,腹部还有成对的肉质侧叶,看上去就像一对对蜈蚣的脚。最惊人的是,它们中一部分群体的后腿还长了大钳子,就像螃蟹一般。这么小的虫子,却拖着和它身体差不多大的钳子,样子确实比今天的蚊子要恐怖许多。据科学家研究发现,这些钳子基本都出现在雄性蚊子身上,它们很有可能是雄蚊在争夺与雌蚊的交配权中进化出来的“武器”。
通过经年累月的进化,蚊子虽然在样貌上发生了一些变化,比如,它们的个头小了,模样也没那么“惊悚”了,但今天的蚊子依然可以称得上是昆虫界的“战斗机”。

64380cd7912397ddf982bcf75b82b2b7d1a2874d.jpg

 

杀人不眨眼的“冠军”

自从人类出现后,人蚊之间的“战争”就没有停止过。蚊子要靠吸食人类的血液来维系生命、繁衍后代,而人类被蚊子叮咬的滋味又确实不好受,这就使人蚊之间的矛盾永远不可调和。
比尔·盖茨基金会就曾统计过一个关于最致命动物和它们每年杀人数目的排行榜。其中,蚊子以每年杀死数百万人的高票位居榜首。鲨鱼、狮子、鳄鱼这些张牙舞爪的危险猎食动物根本不能望其项背(鲨鱼每年约杀死10人;狮子每年约杀100人;鳄鱼每年约杀1000人)。
那么,小小的蚊子为什么对人类有如此惊人的杀伤力呢?首先,蚊子能够大面积传播疾病。据世界卫生组织调查表明,蚊子因传播疟疾等疾病,每年夺取的人类生命数量就多达几百万,仅在非洲撒哈拉沙漠周围,每年死于疟疾的人数就接近100万。同时,全球还有多达100个国家的人民深受其害。
关于蚊子惹的祸,其实古今中外也早有记载。比如,当年在欧洲大陆上所向披靡的古罗马军队在远征阿拉伯半岛时,就因当地的蚊子感染上了疟疾。一时间,军中病的病,死的死,这场远征也就毫无悬念地失败了;1802年,法国海军远征至加勒比海的海地岛,虽然他们凭借精良的装备迅速占领海地全岛,但最后却败在了蚊子传播的黄热病上。
其次,数量众多、繁殖能力强也是蚊子的一大优势,一只蚊子一生大约可以生千万只后代,可以想见其种群数量是何等庞大。科学家发现,120万只蚊子聚集在一起,只要每只吸一口血,就可以吸干一个成年人身上所有的血。曾有加拿大的研究人员做过一个这样的实验——他们“牺牲”了自己的胳膊、腿还有肢体,让一群新生的蚊子每分钟叮咬多达9000口。在这种频率之下,一个成年人可以在两小时内流失体内一半的血液。
在非洲热带丛林的一些原始部落,就一直有一个这样的传统——把判处死刑的罪犯赤身裸体地绑在树林里,用不了多久,丛林中成千上万只蚊子就会把他的血液吸干。这种死刑方式简直堪比“满清十大酷刑”。
你瞧,小小的蚊子聚集在一起,就可以酿成如此大的灾难。把它们比作杀人机器实在一点不为过。

麻雀虽小,五脏俱全

蚊子们不仅团结起来的力量大,其“单打独斗”的实力也不可小觑。当与蚊子正面交锋时,人类一般都处于下风,要么被蚊子偷袭成功,要么在消灭它的过程中,自己在失了血的同时也挨了自己的巴掌。不仅如此,经过长年累月的进化,今天的蚊子身材虽然小了许多,但这个吸血鬼的容貌依旧瘆人。    
据科学家研究发现,蚊子的嘴上长着6根比蜘蛛丝还细的螫针,其中有两根是刺血针,两根是长着32个锯齿的锯刺刀,其余一根是食道,还有一根是唾液管。这六管齐下,便可以轻而易举地穿透我们的皮肤了。
除了拥有“高精尖”的吸血工具,蚊子的唾液也是顶尖的“生化武器”。当它把口器顺利地插入人类血管后,便开始通过唾液管把自己的唾液注入人类血管。如此一来,这个地方的血液便不会凝固,也只能任凭蚊子源源不断地吮吸了。更可恶的是,蚊子唾液中还含有一种特殊的蛋白质,它能和人体内的抗体混合而引起过敏反应。当蚊子们一顿饱餐,心满意足地扬长而去之后,我们的皮肤却留下了一个瘙痒的小疙瘩。

超级“特异功能”

不仅如此,蚊子所拥有的“特异功能”也绝对超出你的想象。比如——
它们拥有灵活的翅膀,其每秒扇动的频率可以高达300—600次(翅膀同时也是雄蚊和雌蚊邂逅时表达爱意的工具。当“俩人”看对眼了,便会挥舞翅膀使速率达到同频,以奏响爱的序曲)。虽然蚊子的飞行速度每小时大约只有2.4千米,但它们可以在空中完成许多高难度动作,比如回旋、空中翻跟斗、突然加速或减速等特技,其飞行能力远远超过现代最先进的飞机。
它们还是超级大胃王。据科学家研究发现,蚊子一次的吸血量可高达自己体重的3~5倍,而且用不了几个小时便可以消化掉。这种“绝活”是其他动物所不能比拟的。就拿动物界以“大胃”著称的蟒蛇来说,它们虽然可以吞下羊、鳄鱼等直径比自己大几倍的“庞然大物”,但至少需要花费一个星期的时间才能将其消化。而对人类来说,蚊子的这项技能就相当于一个一百斤的成年人在一次性吃进去三百斤的食物后依然能健步如飞,其匪夷所思的程度可想而知。
它们也是嗅觉和热感应能手。除了口器之外,“鼻子”就是蚊子们吃饭的家伙。灵敏的嗅觉可以帮助它们快速定位吸血对象,使它们在很远的地方就能闻到人类身上散发出来的“香喷喷”的气味。这种气味又从何而来呢?据科学家研究发现,人类血液中的氨基酸和乳酸,以及汗液中的胺混合在一起,会形成一种叫“三甲胺”的物质,这种物质会随着汗液排出体外,而蚊子对这种气味尤其敏感。所以,由于每个人的体味不同,导致被蚊子叮咬的概率也不同,如果你时常被蚊子叮咬,很有可能是因为你体内“三甲胺”的含量比较高。
另外,蚊子对人类呼出的二氧化碳也有超强的探测能力,在距离人类20多米远的地方,它们就可以感知到二氧化碳的排放,并迅速定位“食物”所在的方位。因此,那些好动的、肺活量大的、呼吸深沉的“倒霉蛋”也就更容易受到蚊子的青睐了。
幸运的是,虽然目前已知的蚊子种群超过3000种,但其中只有80种会叮咬人类。而且,雄蚊一般靠吮吸花蜜、植物汁液为生,只有雌蚊才会吸血。此外,雌蚊也只有在开始准备繁育下一代时才会攻击人类,因为人体血液中含有形成虫卵所需的油脂、蛋白、肾上腺素等营养物质。所以,夏日的黄昏,当你在户外散步时,虽然头顶上盘旋了许多嗡嗡作响的蚊群,但不久便会发现,它们只是“虚张声势”,并不会真的攻击你。

软肋也不少

虽然蚊子堪称进化的奇迹,同时又是人类强劲的对手,但它也并非没有弱点、不可对付。
贪婪就是它的弱点之一,蚊子有时会搞不清楚自己到底有没有吃饱。当你发现自己正在被蚊子叮咬时,如果收缩叮咬位置附近的肌肉或者拉伸皮肤,这时,拔不出口器的蚊子便会心安理得地继续吸下去,直至内脏爆裂将自己撑死。
即使它们幸运地躲过这一劫,也有可能遇上其他的灾难。比如,一只蚊子在饱餐一顿后,通常行动会比原来迟缓许多,这时,人们想要消灭它就轻而易举了。此外,科学家发现,当暴雨来临时,蚊子可以迎着暴雨自由飞行。因为蚊子的质量过轻,而雨滴要比蚊子重上 50余倍,在如此悬殊的质量差距下,两者无法形成猛烈撞击。而这种幸运在蚊子吃得过饱后,便不复存在了。随着吸血量增加,蚊子的体积也会膨胀好几倍,这时如果再遇上雨滴,蚊子便会被砸得血肉横飞。
除此之外,蚊子还有些“挑食”。别以为雌蚊要产卵时便会饥不择食,有些人的血蚊子还不那么待见。比如,蚊子就受不了维生素B1、B2的味道。如果有人连续几天服用维生素B1、B2,蚊子小姐便会对这些人敬而远之。因为,维生素B1、B2的代谢物会随着汗液排出体外,并散发出一种让蚊子十分讨厌的气味。
“专一”如果在人类这儿算是一种美德的话,那落在动物身上,就绝不是什么利于物种延续的“特质”了。恰好,蚊子小姐就是动物界里难得的“专情”者,它一生只认一个“夫君”,即使一生中有数次交配,其后代也全是“原配丈夫”的。正因如此,科学家在与蚊子的对抗中,想出了一些新的法子——通过改变雄蚊基因,给雌蚊做计划生育。
比如,把雄蚊抓进实验室,通过伽马射线的辐射引起其某些器官的突变。然后把这些雄蚊放回大自然,当不明真相的雌蚊爱上这些“特殊”的雄蚊,它们组成家庭的结果就是———没有后代。因为,这些经过辐射的雄蚊都“不孕不育”,所以,它们也就无法生产下一代了。但这种做法也有弊端,且不说辨别雄蚊的难度和可行性,据研究人员发现,经过辐射后的雄蚊重回大自然后,便丧失了吸引雌蚊的“魅力”,他们大都难以与未经处理的野生雄蚊相抗衡。
于是,科学家又想出了另一个办法——制造转基因雄蚊。这些蚊子随身携带了致死基因,能使后代先天不足、尽快“夭折”。这个方法最大的好处之一就是保留了雄蚊对雌蚊的吸引力,它们与野生的雄蚊几乎没有任何差别。或许在不久的将来,人类就不再需要头痛蚊虫叮咬的问题了。如果家里有杀不尽的蚊子,不妨团购一批特殊的雄蚊,让他们代替蚊香和敌敌畏,让雌蚊在甜蜜的“温柔乡”中不知不觉地断子绝孙。
但尽管如此,我们也不能将大自然中的蚊子都赶尽杀绝,因为任何一个生物都有它存在的道理,更何况蚊子在这个世界上已经存活了一亿年之久。如果把蚊子都消灭了,那么以蚊子为食的候鸟数量将会下降50%以上,多种蜘蛛、蝾螈、蜥蜴和青蛙,也将失去主要食物来源;过去总是避开蚊虫的驯鹿群行路线会因此改变,沿途的生态也会因此跟着改变;蚊子的幼虫消失,好几百种鱼就必须改换食谱才能生存;而数以千计的植物物种也会失去主要授粉者。
而转基因雄蚊的另一大优势就在于减少蚊虫的同时,也保护了生物多样性,因为被“计划生育”的大多也只是活跃在人类居民区周围的蚊子,蚊子家族并不会因此遭到灭顶之灾。

---

转载请注明本文标题和链接:《小心,它们杀人不眨眼

分享到:

发表评论

路人甲 表情
Ctrl+Enter快速提交