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心理与健康:乐观的坏处

在今天的社会,成功学非常受欢迎。它教导人们保持乐观的心态,积极向上一定能成功。事实真的如此吗?科学研究发现这不一定。

乐观是一种天性

不论乐观能不能实现目标,人们总是有意无意地往乐观方面去想。英国一位心理学家发现,当人们没有美好愿景时,常会感到沮丧;当人们心里产生消极想法时,常被指责,并因此怀有负罪感。换句话说,产生消极想法,这本身就是一个问题。
心理学家发现,乐观根植于人的心灵深处,人们很难静下心来思考当下迫在眉睫的不利一面。仿佛天生一样,凡事都喜欢往乐观上想。在实验中,心理学家让人们多想象可能发生的负面事件,比如恋人分手、被炒鱿鱼。可是,人们会自动将这种消极负面事件转化为积极乐观的一面,恋人分手就变成了“旧的不去,新的不来,上天为我要遇到更好的伴侣”,被炒鱿鱼就变成了“千里马常有,而伯乐不常有,早晚我会有更好的工作”。
就这样,人们对乐观有一种固有的偏爱,总是想象未来比过去更美好。这种乐观偏爱,广泛存在于人类身上,跨越国家、文化界限。事实上乐观主义者更长寿,身体也更健康。他们相信自己会活得更长,因此吃的东西也更健康,也经常锻炼身体。这样的天性确实有助于人生更加美好。

乐观容易导致眼高手低

但就像悲观对人生并不完全具有坏的一面一样,乐观对人生也并不完全具有好的一面。有些时候,过度的乐观情绪恰恰让事业遭遇挫折。
大约15年前,丹麦企业家迈克·斯道侯姆与三个朋友一起创业,开办了一家铅笔公司。这是一家著名的公司,它把普通铅笔变成了一种可持续、能循环利用的产品。这种铅笔是可种植的:在铅笔顶端加一个可降解的胶囊,里面放入各种植物的种子。这样在铅笔快用尽,或者发生断笔的情况下,就可以直接将铅笔带胶囊那一端插入土壤里。“奇迹”就此发生,废弃的铅笔有了新的生命,而且用不了多久,就会长出各种花草,焕发出勃勃生机(如下图所示)。

Sprout牌铅笔末端有一粒种子,可以插入花盆发芽开花.jpg
目前全球每年生产150亿支铅笔,却有几十亿铅笔头或断笔被扔进垃圾箱里。而这种环保铅笔无公害、可持续、绿色环保,大大减少了资源浪费,如果被推广开来,前景将非常诱人。因此,斯道侯姆他们对公司发展充满了信心,对事业无比乐观,经常在众人面前描绘企业未来的美好前景,并以乐观积极的态度经营公司。
然而,这个创业公司并不是一帆风顺的。不久,公司面临一些管理上的问题,毕竟创始人太年轻,缺乏社会阅历。在公司管理上,出现很多“眼高手低”的问题。这种局面打击了斯道候姆,在公司几近崩溃时,他意识到正是由于对未来前景过于乐观积极,而忽略了很多的具体细节、操作流程。

乐观的种种弊端

乐观除了使人容易被冲昏头脑外,还有其他种种弊端,比如:
乐观使人太懒惰,难以达成目标。美国纽约大学一位心理学家发现,乐观使人身体更不愿意动。通过测量血压,他发现当人们展望美好的未来,想象着自己将拥有一份好工作、赚到很多钱时,身体的热量指标下降。这表明身体变懒了,能量少了,不足以支撑人们付诸行动。
乐观易致幻想,幻想使人易松懈失去动力。对目标太乐观,人们就会在脑海中不自觉地幻想出实现目标的情景,并获得一种满足感,感觉像真的实现了一样。这种感觉让人沉迷于幻想,不会再拿出十足干劲去努力。心理学家调查毕业两年后的大学生,发现他们以乐观情绪工作两年后,与有着忧患意识的大学毕业生相比,他们最终收入比预期的少,跳槽到更高职位的工作机会也少。
乐观使人低估风险。某人看上一双鞋子,如果持以乐观态度,就觉得这鞋又好看又舒适,买了肯定不错,甚至不需试穿直接买单。这样会低估这双新鞋可能存在的问题,比如太硬、磨脚。同样,乐观也会使人们低估可能的风险,低估将要花费的时间、金钱。最终,过于乐观可能会成为成功路上的绊脚石。

回归现实

如果想要克服乐观的弊端,人们就必须参与训练,接受一定的消极因素。
心理学家花费20多年,开发出一个应用软件WOOP(愿望、结果、障碍和计划的英文首字母缩写),帮助人们参与训练,把乐观的愿望具体化、目标化,列出行动步骤,按计划实施,以期最终达成目标。这种方法,有效地规避了积极乐观的一些缺点。
当斯道候姆的铅笔公司出现经营困境时,他痛定思痛,认为铅笔项目是可持续发展的,问题肯定出在经营管理上。从之前的失败中吸取教训,与WOOP的方式类似,他把所有计划、方案、措施都写在纸上,甚至还准备了应急预案,以应对有可能发生的最坏情况。
于是,公司开始走上了正轨,现在产品远销全球60个国家,每月可销售超过45万支铅笔。这个结果超出了斯道候姆最初的预期。
乐观固然必不可少,但我们不能一味乐观而忽略现实的种种不利因素。与其说乐观的另一面是消极,倒不如说是现实。乐观展望,但立足现实,才是真正的成功之路。

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