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细菌偷走了他们的好时光


细菌偷走了他们的好时光
时间正着走,记忆反着走。有这样一种疾病,在一个人还没有到脑力衰退、记不住事情的时候,就开始剥夺他的记忆和意识,把人的思想、人的回忆一点点掏离身体的躯壳,医学上将这种病叫作阿尔兹海默症,在生活中大家听到更多的是“老年痴呆”这个名称。
如何对抗阿尔兹海默症,一直是医学上的一大难题,至今人们对于这种病的认识还只停留在一些表面症状上,究竟是怎样产生这种疾病的,科学家们也还在研究探讨。最新的一种观点认为,可能是细菌进入大脑产生了这种退化性病变。

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小细菌不简单

人的身体其实遍布着各种细菌。此时此刻,你的身体里就藏着大约100万亿个细菌,它们在你的大脑、舌尖、肝脏以及肠胃进行着频繁的活动。人体内的细菌加起来大约会占体重的1%-3%,在数量上更是惊人,大约是人体所有细胞数量的10倍。这些形形色色的细菌,有些能够帮助身体完成消化分解等工作,维持身体的正常运转。有些却是致病元凶,会引发诸如克罗恩病(一种慢性肠道疾病,由于肠道内益菌过少,致病细菌过多引发,会产生多发性的肠道炎症,让病人虚弱不堪)等严重的病症。科学家们正致力于深入研究这些微生物与心脏疾病、糖尿病、癌症以及新生儿的免疫疾病有着怎样的关联。
史蒂夫·多米尼是美国加州大学旧金山分校的一位精神病专家,他认为确实存在“痴呆细菌”。他对一些有神经认知障碍的艾滋病患者进行了研究,发现肠道里的一些细菌蛋白可以进入血液,伴随血液循环走向大脑,这类细菌蛋白可能就是神经认知障碍的重要诱因。

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牙周疾病应引起重视

除了肠道外,口腔也是细菌集聚的重灾区。科学家认为,一些牙周细菌也和阿尔兹海默症的形成颇有关联。
英美专家联合组成的一个医学小组,对20个死者大脑进行解剖分析,其中10个死者患有阿尔兹海默症,另外10个生前未见相关症状。结果,专家们在4个患有阿尔兹海默病症的大脑脑组织中检测出牙龈卟啉单胞菌的成分,其余16个大脑中均未见相关细菌成分。
牙龈卟啉单胞菌是一种口腔细菌,喜欢隐匿在齿缝和牙龈沟中。之前已有研究表明这种细菌引发的炎症与糖尿病、心脏病等疾病有关,这次的研究数据虽然不能有效说明该细菌与阿尔兹海默症的发病有明确的因果关联,但也向人们展示了这样一种可能——口腔细菌与人的脑部病变可能存在相关性。这种细菌可能是种触发器,引发了导致老年痴呆前期的一系列连锁反应。口腔细菌伴随咀嚼动作,可能会经牙龈出血、牙齿脱落后的出血口进入血液循环,继而侵入大脑。当细菌进入大脑后会引发免疫反应,破坏神经元,引发脑部炎症,损伤相应区域。

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对抗疾病的新思路

如果能够通过更多的研究证实阿尔兹海默病确实是由细菌引起的,并能确定致病细菌,那么治疗这种疾病的难题就可以转化为如何对抗这种细菌。或许我们可以利用常用的抗菌方式——抗生素疗法,来击退这些偷走美好时光的细菌,让更多家庭重新变得温馨美满。
相关研究人员指出,目前还没有确定究竟是哪种细菌诱发了这种脑部病变。“凶手”虽然没有抓住,但研究人员找到了一种“嫌疑犯”细菌,实验结果表明,这种神秘细菌确实会使大脑的β淀粉样蛋白(在细胞基质沉淀聚积后具有很强的神经毒性作用,与神经元的退行性病变有很大关系)水平升高,所以极有可能是导致阿尔兹海默症的罪魁祸首。
这种神秘细菌对传统的抗生素有耐药性,很难对抗,并且也不能轻易清除,因为一旦病菌蛋白破裂,会在大脑中释放毒素。医学团队希望能够研究出一种方法,以扰乱或者阻止这种神秘细菌的生长。他们正努力开发新一代的抗生素——窄谱抗生素(与广谱抗生素相对),让这种药物能够针对相应的细菌发挥作用,既能保护这种细菌,不让它破裂产生毒素,同时又可以阻断细菌的作用机制,让其对大脑不产生伤害。
身体里这些微生物是怎样左右我们的人生,如何在我们的大脑中发生作用,又是怎样影响到人的思维意识和行为呢?当然,探索这些细菌奥秘的万里长征才刚刚起步,前途漫漫,现在所提出的这种细菌致病说最后也有可能无果而终,或者被彻底颠覆。不过想想,过去溃疡也让人痛苦不堪,最终现在都成为了可以轻松治愈的小病。很多年前,肺结核就能摧毁一个人的生命,现在也不再是谈之色变的痨症。相信在多年之后,伴随着医学研究的进步,阿尔兹海默症也会有相应的治疗方法。

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