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只吃一种食物,我们能活吗?

众所周知,膳食平衡十分重要,因为没有任何一种食物能够提供给你生存所需的全部营养。最佳的饮食需要保持食物的多样性,确保营养物质全覆盖,从维生素C到亚油酸,啥也不缺。就算是那种非常流行的饮食概念,专注于某些食物(崇尚蔬果),或者把某类食物从餐单上去除(不吃高油、高盐的食品),通常也能够保证食物来源的多样性,提供合理的营养。如果情况再极端一点,余生只吃一种食物,会发生什么呢?有没有哪种食物是相对来说更有营养的、能支撑着我们活得更久的呢?

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好吃的肉类

首先让我们一起来看看美味的肉类,肉类富含蛋白质以及我们所需的多种营养元素,但是只吃肉可不可行?
红烧排骨香气四溢、美味的牛排让你口齿留香,只吃猪肉或者只吃牛肉的生活一定很美好吧?那可不见得。由于无法从食物中摄取任何葡萄糖,你的身体将会另谋出路,从你自己的脂肪和肌肉中攫取能量,于是,你的脂肪和肌肉不断消失,你慢慢变得骨瘦如柴。而且,只吃这些肉会造成维生素C严重缺乏,而维生素C是制造胶原蛋白的小能手。长此以往,你将会得坏血病,成日无精打采,肌肉疼痛,全身长着红斑,面容枯槁,牙龈肿胀出血。
如果三餐只吃培根,那问题可能就更严重了。肉类本身就缺乏纤维素,培根、香肠、热狗这些加工肉类长期过量食用更是会致癌。如果一个人每天吃51克培根,大约6片的样子,那么他得结肠癌和直肠癌的几率将增加18%。
吃脂肪含量低一些的瘦肉又会怎样呢?北极探险家维尔加尔默·斯蒂凡森曾经记录了一种在加拿大北部常出现的奇怪现象:有些人只吃瘦肉,比方说兔子肉,一周之后就会出现腹泻,伴有头痛、乏力等不适症状,人们将这种现象称为“兔子饥饿症”。为了避免因营养不良而走向死亡,患上“兔子饥饿症”的人需要补充一些脂肪。乔恩·克拉考尔在《走入荒野》一书中所描写的徒步旅行者克里斯·麦坎得勒斯就死于“兔子饥饿症”,荒野中的兔子并没有帮助他走完最后的征程。许多人认为可以从蛋白质里获取一个人所需的全部能量,而不需要脂肪或者碳水化合物,但是这会让肝脏不堪重负,影响其处理蛋白质的能力。

碳水化合物阵营

谷物、蔬菜、水果等都属于碳水化合物,这些碳水化合物会向你的身体提供葡萄糖,而葡萄糖能够转化为支持身体基本功能的能量。
如果一个人只吃面包,毫无疑问他可以摄取到大量葡萄糖,但是这个人的身体将会极度缺乏蛋白质,而缺乏蛋白质会导致身体分解肌肉来得到所需的氨基酸。什么?身体在“吃掉”自己的肌肉?这可不是危言耸听。为了得到足够的能量,身体吃掉的可不仅仅是让你显得强健、帮助你突显好身材的肱二头肌,那些以肌肉为主的器官(比如心脏)以及身体组织也会变得衰弱。心脏都不再强健,人的身体状态也自然会每况愈下。
这样看来,肉类和大多数蔬果都不符合条件。肉类不含纤维素,也没有重要的维生素和养分。蔬果、谷物富含维生素和糖类,但即便吃一大堆,它们也无法提供足够的脂肪和蛋白质。那么,到底哪一种食物能为我们身体提供比较全面的营养?

跟土豆握个手

如果要把肉类和大部分蔬菜都排除掉,土豆或许是个不错的选择。在电影《火星救援》里,男主角依靠食用土豆在一定程度上获取了身体需要的热量和部分营养,这为他撑到获救的时刻作出了不小的贡献。土豆如此特殊,因为作为一种富含淀粉(可转化为葡萄糖)的食物,它们竟然还含有许多蛋白质以及多种氨基酸。
澳大利亚有一个人叫安德鲁·泰勒的瘦身者,坚持一整年只吃土豆(后来依照专业人士建议,增加了红薯),体重从151.7千克减到了99千克。
当然,土豆中的脂肪含量比较低,很难满足每天推荐的摄入量,尽管泰勒每天食用大约4~5千克土豆,后来还在餐单上增加了红薯(可以为身体提供维生素A、维生素E、铁、钙),身体仍旧会缺少维生素B、锌、以及许多矿物质。泰勒熬过了只吃土豆的这一年,看上去似乎平安无事,可是事实上从他的体重和体型来看,由于营养不足,他消耗了大量身体里本来存储的脂肪。继续这样吃下去,疾病是难以避免的。

单一食物的死胡同

身体为了帮你活下去而向你索取的营养其实可能并没你认为的那样多,但是把这些身体所需的物质从餐盘中取走,我们就一定会走向死亡。
人的身体是很聪明的,我们的身体有一种机制来避免营养不良,这种机制叫做感官特定饱腹感。简单来说,大脑容易对强烈浓郁的味道更快疲劳,进而抑制对此类味道的渴望。同时,某种食物你吃得越多,你消化它的能力就越弱。因为你的身体知道,单一的食物来源会使你的“营养木桶”上遍布短板,就算吃得再多,最终生命的活力也会从这些短板间流失。
流行病学数据显示,摄取多种蔬菜的人,比只吃少量几种蔬菜的人更健康,癌症的患病率更低,但是没人知道为什么。有人认为只要所有的维生素、矿物质、热量都符合人体所需,那么只吃一种食物也不会生病,这种想法并不现实。
对于人类来说,食物中的一些重要的营养物质还没有走入我们的认知领域。或许短期内缺乏这些物质不会出现什么问题,但长期单一饮食,缺乏这些神秘物质,可能会造成不可挽回的后果。

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