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闭上眼睛,能看见?

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一般来说,人类之所以能看见物体,是因为光线照到了物体上,经过反射后又正好被我们的眼睛捕捉。不过,有些人在紧紧地闭上眼睛后,或者是身处一个黑暗的房间里时,眼前依然能看到一些非常奇特的现象,比如五颜六色的小点,像棉絮一样细细的黑色小弧线,或者连刚刚见过的小树也翠绿欲滴地浮现在眼前。这些奇奇怪怪的视觉现象,是怎么产生的呢?

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光线不需要在场

在回答这个问题前,我们可以先弄清楚,如果人类想看到物体,是不是一定要有光。
现在开始一个实验。请走出房间,找到你家门前的一颗大树,盯着它看1分钟,然后闭上眼睛。树已经从你的眼前消失,还能看见那颗树吗?你一定会回答能够,因为你已经记住它了。即使你的记忆不发挥作用,在0.1~0.4秒内,你依然能够看到那棵树。这就是著名的“视觉暂留”现象:某个物体从人眼前消失后,仍能在视网膜上滞留0.1~0.4秒左右。
“视觉暂留”现象运用得最成功的例子就是电影的发明。电影胶片上记录的其实都是些静态画面,不过因为人还能记住前面的内容,当胶片以每秒24格画面匀速转动播放时,这些静态画面就会让人形成一种连续的运动错觉。
这在一定程度上也说明,没有光我们也能看见。不过,要是“视觉暂留”不发生,你还能看见吗?
再做一个实验。想象一下,此刻你处于一个密不透光的房间里,正躺在一张软绵绵的床上,闭目养神。与房间里的黑暗形成对比的是,你的眼前依然色彩斑斓,有时候浮现一团火,有时候像是几十年前黑白电视机没信号时不断抖动的雪花。这又是为什么呢?

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勤劳的神经元

在视觉系统里,我们有一个很常见的误解,那就是人类的视觉一定需要光线进入才能开启。常见的模式是,光刺激信号由与视网膜相连的神经元传递到大脑,大脑随后会把信号转换成具体的形象,人类这才能看见。
其实,在没有光线进入时,这些勤劳的神经元和视网膜也依旧处于工作状态。比如,即使在你睡觉的时候,虽然大部分的人体感觉器官灵敏度大大降低,但视网膜却一直处于开启状态,视觉系统里的神经元也一直向大脑传递着信号和信息。
这也能很好地解释,我们睡着后为什么会有千奇百怪的梦境。比如你有时会梦到一个大象坐在身上,而实际是你的双手不小心放在了胸口,造成了呼吸困难,这种外界刺激很快被视觉神经元检测到,把信号发送到大脑皮层,然后就出现了上述的梦境。而且,由于活跃的神经元不同,一千个人闭上眼睛,会出现“一千个哈姆雷特”幻象颜色,持续时间、频率都会不一样。

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眼冒金星

除了因自发的神经元活动而产生的这些光怪陆离的视觉幻象外,还有一种机械刺激的视觉幻象——“眼冒金星”。在你擤鼻涕、大笑、打喷嚏,或者蹲下又站起来太快时,你是不是感觉到头晕脑胀,眼前出现满天星斗的骇人场景?这又是为什么呢?
这还是可以归功于视觉神经元,这些视觉神经元很多时候就像个小小翻译家,把人眼传过来的信息翻译成蓝天、白云或我们看到的东西。翻译家们在大脑初级皮层组成了一只庞大的“翻译队伍”。久蹲、饥饿、过度疲劳等等,会造成脑部血液供应受阻,造成视网膜血管暂时性缺血,翻译家们的翻译工作会因此受阻,在信号传输和翻译的过程中出现乱码。
更严重的眼冒金星发生在头脑受重创时,比如有人给你的脑袋来了一棒,你会在感到火辣辣的疼痛的同时,看到流星飞舞、蛇形飘移的壮观景象。这是神经元翻译队伍因为震颤而自乱阵脚、错误翻译的结果。而且这种两眼冒金光的幻觉体验并不仅仅存在于有正常视力的人群中。由于这些翻译家们大多居住于大脑初级皮层,这个区域在失明数十年后也不会受到损害,所以,当科学家用探针震动盲人的“翻译系统”时,他们也能看到金星飞舞的场景。

人为地引发幻觉

“呷了一小口无色无味的液体后,立刻身心愉悦,想象力异常的丰富,有的时候看到了鲜艳的万花筒,那些桌椅板凳也变得特别有人情味。世界特别的静,一枚硬币掉在了地板上,就像平静的水面扔进一个石头一样,咕咚一声很响亮地在空气里飘荡。”这就是1943年LSD(麦角酸二乙基酰胺)第一次被发明时,发明者品尝后描述的场景。这种迄今为止发现的最强烈的精神药品之一,与裸头草碱等致幻品一样,都是在麻痹视觉神经和其他大脑神经时,产生的幻象。与前面两种幻象发生机制不同,这种是人为引发的幻象。
不仅是吸毒会引起这种类似科幻大片的视觉错乱,在你的视网膜中央凹附近,有一束轴突,如果被激活了,也能在闭着眼睛时产生一些奇怪的小点。
在某个大学里,教授们做了一次著名的实验,他们让学生在闭上眼睛后,轻轻地按压眼珠,如果操作得当,这些学生会看到眼前飞过一个个足球形状的白色小点。
之所以会出现这样的形状,就是因为视网膜中央凹的轴突被激活了。这些特别的轴突比视网膜稍微厚一点,来自手指的压力,在按压眼球时,会将这些轴突推向视网膜上,影响到负责感知光度和色彩的圆锥细胞,以及负责感知颜色的杆状细胞。
这也启发了科学家们:盲人是不是可以通过人为地刺激视觉神经的方式,恢复视力呢?麻省理工学院的彼特·希勒教授就针对“眼冒金星”的现象,进行了一次实验。实验对象是人类的近亲——猴子,实验工具包括刺激猴子大脑初级皮层的电极、电脑和摄像机。在70多次特殊的实验后,希勒发现“金星”其实色彩多变,大小形状都各不同。不单调的色彩对于盲人来说是个好消息,因为盲人既然也能“眼冒金星”,那么就可能用特殊的刺激大脑的方式,让他们看到组成相应图像的“金星”,以使盲人“看见”这个色彩缤纷的世界。
所以,你看,人体的视觉系统是很神奇的,即使光线不在场,视觉神经依然能为你呈现一场时尚的色彩秀。而且对于盲人来说,这些本来让每个人感到不适的金星,却能给他们带来一次亲眼目睹世界的机会。也许,以后人类就要分为两类了,一类是靠光线看世界的正常人,另一类是靠“金星“看世界的盲人。

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