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梦幻水母结伴来袭

它们一张一缩慢慢飘浮在水里,有时还会散发出诱人的光芒,忽闪忽闪地从在海底探险的你眼前飘过。它们有些像长着斑斑点点的果冻,有些像一把把透明的漂亮小伞,有些像一朵朵盛开的鲜花,让你感觉自己身处美不胜收的梦幻世界,禁不住诱惑想伸手去摸摸。
这就是海洋美丽生物——水母带来的梦幻世界。关于奇异的水母种类,你知道多少呢?

越前水母.jpg

 

最大水母花落谁家?

水母的结构很简单,98%的身体由水组成,没有肌肉、骨架或支撑结构,所以它们的结构不是很结实,软趴趴的。越前水母是其中最大的一种,重达200千克,直径长2米。
我们会感叹这种巨大水母的神奇,很希望亲眼见一见,但日本的渔民不但很不希望自己碰到它们,而且对这种庞大的海洋生物一点好感也没有。这是为什么呢?
原来,这是因为近些年来日本海域每年的秋季都会出现大量的越前水母,它们经常会被日本渔民的渔网兜住,但是它们并不是渔民的猎物,渔民想要捕获的是更具经济价值的海鲜,而身型巨大的“水母果冻”死死堵住了渔网的网口,压死网中的鱼,有时还撕破渔网。渔民收获寥寥无几,却又无可奈何,只能把越前水母扔回海里,重新下网捕鱼。现在,渔民为了泄愤,将这种巨大水母带回家,正在绞尽脑汁,想尽各种办法将它们变为美味食品。但是目前,越前水母给日本渔业带来的烦恼还没有得到解决。
有时,越前水母还会在海岸浅滩上搁浅,一层一层覆盖在海滩上,有好几米厚。过去这样的事情每隔几年就会出现,但自20世纪后期以来,这样的情况变得越来越频繁了。现在,海滩上的越前水母已经成为日本的一个环境问题。至于大量越前水母在海滩上死亡的具体原因,我们还不能得知,但研究人员认为全球变暖可能发挥了作用,因为温暖的海水加快了水母的生长速度,它们的数量大幅上升。因此,被冲上岸的次数也可能越来越多。

倒立水母.jpg

 

倒立生活的水母

在美国佛罗里达和加勒比海地区的温暖浅水域,生活着一种貌似喝醉酒的水母,它们摇摇晃晃躺在海底,触手指向上,似乎已经昏倒了,它们被称为倒立水母。
倒立水母的直径有一个餐盘那么大,和其他种类水母一样,也是吃食浮游生物和其他小生物,但它们“很懒”,并不想通过游泳来捕捉食物,而是更倾向于“守株待兔”策略,它们静静躺在水中,等待食物的到来。倒立水母已经适应了海底的静态生活。
除此之外,它们还发明了一项新技能,就是和触手中的藻类共生共存。共生藻会为水母提供一些食物,但是需要阳光来进行光合作用,为了不遮挡共生的阳光,所以水母必须是倒过来,将触手朝上晒太阳。需要移动时,才会恢复触手向下的姿势。有是为了获取更多阳光,它们会聚集到浅滩旁进行“日光浴”,可是这是一项冒险的举动,如果退潮时来不及回到深水中,结局将很不幸:它们会被留在岸上,被晒成水母干。\

警报水母.jpg

 

聪明逃跑法 

有一种深海水母,伞状的中心是一个浮囊,周围是两圈圆盘状结构,乍一看上去,很像从外星球而来的飞船。其绰号为警报水母,这是由于它有一项特殊的防御技术:当它受到食肉动物攻击时,会发出显眼的闪烁光,这是寻求帮助的警报。
警报水母的直径只有15厘米长,如果小小的警报水母被敌人攻击,那么警报水母的身体发出一系列强大的闪烁光。报警水母发出闪烁光一是为了吓唬敌人,二是如果没有把敌人吓退,附近的其他捕食者可能会因为好奇光线,想要去光源地瞧一瞧发生了什么事,在吸引更多、更可怕的强敌的注意力后,最初的敌人可能会因为害怕后来的强敌,放弃捕食警报水母。
即使最初的敌人没有放弃捕食,当众多敌人聚集到一块时,会因食物过少而起纷争,互相攻击,所以娇小的警报水母还可以趁混乱发生时,逃离现场。这是一种危险但是聪明的逃生办法。

煎蛋水母.jpg

 

我是活着的煎蛋

这是一种长相非常独特的水母,也许你一看到它,就能猜出它的昵称。不错它就是煎蛋水母,也叫蛋黄水母。它们像一个个在海水中游来游去的美味荷包蛋,完全能以假乱真,似乎用筷子戳一戳中间的“蛋黄”,它就会破开,流出的东西就像“蛋黄液”一样。肚子饿的人看到它们肯定忍不住流口水。
可是煎蛋水母不只有煎蛋那样大,它们的体型比煎蛋大得多,直径可达60厘米,依靠摆动“蛋清”部分来移动自己。
它们是地中海常见的水母,对人体没有什么威胁,但是在夏末和初秋煎蛋水母到了繁殖期的时候,它们常常会聚集到一起堵塞渔网,对人类的渔业生产,甚至船只的出行造成很大麻烦。

僧帽水母.jpg

 

飘浮的恐怖僧帽

没有骨架的水母相当脆弱,别的动物稍微用一点力气就可以将它们撕裂,为了不惨遭他人毒手,有些水母只好先下手为强,将毒液快速注入到对手体内,使对手麻痹。它们的触手内分布着成千上万的刺细胞,刺细胞可以穿透对手的皮肤,注入毒素。
僧帽水母就是一种以毒素而闻名的水母,但并非传统意义上的水母,它其实是水螅的集合体,上部是一个充气的囊状浮器,用于在水面上漂浮;下部分为三类:负责抓住猎物的指状个体,负责食用猎物的营养个体,以及生殖个体。它们之间相互合作和依赖,不能独立生存。
生活在热带和亚热带水域的人们或许经常能看见僧帽水母,它们飘浮在水面上,你可以通过它们那蓝色的囊状浮器辨认出来,而其触手可以长到30米长。僧帽水母本身不会游泳,只能借助风和洋流来漂来漂去,如果有时它们离海岸边太近了,就会引起一个大问题。
假如在海岸边游泳的人不认识它的话,可能会把它当成一个塑料袋,没有提高警觉,一不小心就会被僧帽水母蜇到,被蜇部位疼痛无比。游泳者如果因疼痛无法游动,可能会被海水淹死。但其实僧帽水母还不是最毒的,还有………

伊鲁坎吉水母.jpg

 

会引起脑溢血的水母

澳大利亚土著部落流传着一个故事,说是海中有隐形海妖出没,杀人无形。海妖的真身其实只有一个拇指指甲大小,却是世界上最毒的动物之一,它就是伊鲁坎吉水母。伊鲁坎吉水母很小,而且全身透明,我们的肉眼很容易忽略掉它们。
尽管伊鲁坎吉水母的个头很小,体内毒液很少,但是毒液的毒性却很强,它们的毒素会引起恶心呕吐、全身疼痛甚至脑溢血。如果不治疗的话,那么被蜇到的人将会死亡,而且这个过程相当痛苦,即使服用高剂量的止痛药比如吗啡,也无法止痛。目前为止,人们还没有研制出这种水母毒素的解毒剂。如果你要去它们生长的海域游泳,最好穿上防刺的泳衣。
伊鲁坎吉水母主要生活在澳大利亚北部海岸的热带水域。许多人认为它们是世界上是最毒的海洋动物。

水母的未解之谜

水母没有高级的大脑和感觉器官,可是一些水母物种会表现出非常复杂的行为,甚至与其他动物进行合作。一些鱼类生活在水母的触手之间,水母飘忽不定的触手是很危险的武器,一旦被碰到,肌肤就感觉被点燃了一般,非常危险,可是鱼类却躲在触手之中,水母为它们提供了很好的保护,帮助它们击退敌人。
生物学家目前还不清楚为什么它们能良好合作,他们猜测可能是因为鱼类阻止了水母触手纠缠在一起。另一方面,如果水母捕获了大型猎物,鱼类还可以帮助水母将猎物分离成一小块一小块,方便水母进食。而水母有毒的触须也不会为了撕裂掠食,在“张牙舞爪”间误伤到附近鱼类。
此外,生物学家想知道为什么水母的毒液如此之毒,比如每一只海胡峰水母的毒液都足够杀死约60个人。如果你被它刺到了,你可能会在四分钟内死亡,比世界上许多有毒动物的毒液剧烈得多了。可是,为什么一只以虾为食的小水母,要身怀足以杀死60个人的毒液呢?这个问题还没有答案。

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