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末日之后求生记

有许多科幻电影都在讲述末后世界,比如《我是传奇》里,病毒变异,几乎杀死了全人类,但主人公有先天免疫能力,浩劫之后他独自一人在城市废墟里求生,并寻求克制病毒的方法。
假如有一天世界末日真的来临,人类几乎灭绝,而你就是地球上极少数的幸存者之一,也许整个城市只剩下你一人。那么当你一觉醒来,发现街道空无一人,家里停水停电,没煤气也没供暖,整个世界一片荒凉,寂静得可怕,这时你该怎样做才能活下去?要具备什么样的能力,你才能发展壮大,甚至重新创造人类文明?

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末日后的最初几天:方位与饮食

末日之后,首先肯定没电了,因为一旦停止监测和维护,发电站将面临瘫痪,电网上将无电可用。断电后,互联网服务器的备用发电机将自动启动,但是等到燃料耗尽,互联网就再也不能用了。上网搜索信息、联系幸存者等等,都将不可能。还有通信基站也将停电,手机肯定没信号。
但是,如果能找到干净的太阳能电池板,或者找到便携式发电机(如一些建筑工地上),那么你就有电可用了,并能在短期内使身边的家用电器正常运转,维持生活。
手机虽然没信号,但还能用,尤其智能手机可以确定方向和位置。手机内的磁力计可以让指南针继续工作,而且事先若下载了离线地图,手机还将大大拓宽你的活动范围。还有能用的功能就是GPS导航。没有人维护的情况下,太空中的GPS卫星还会正常工作一段时间,但导航精度会不断下降,大约6个月后,下降程度就会使导航偏差大得离谱,无法使用。
紧接着,你最急迫的需要就是预备瓶装水和罐装食品,还要有一套像样子的户外服装。

最初几周:农村宜居

在最初的几周里,你可能会遇到其他幸存者(也可能几个月、几年后才遇到)。如果是陌生人,你要千万警惕,直到确定安全,你们建立了彼此信任的基础,才可以相互依靠抱团取暖。同时,这也将大大提高你的生存机率,比如更高效地清理废墟,找到需要的东西。
这段时间,你所在的城市地区肯定会相当恶心。尸体腐烂,恶臭弥漫;宠物狗饥饿难耐,四处乱窜;城市照明瘫痪,自来水无法消毒,甚至还可能遭到污染。
最关键的是,城市到处被沥青、混凝土覆盖,如果没有足够的食物供应,长期生存下去将十分困难。所以在末日之后的世界里,最好的生存之地是农村。你应该找一个传统的农家小院,可以烧火取暖、做饭,还可以自己种菜、水果,养些家畜、家禽之类。当然,你也可以随时进城再次“大扫荡”,把有用的东西尽量带出来,做长远打算。

最初几个月:安全消毒

当瓶装水消耗差不多时,你必须要找到新的干净饮用水,一定要确保水质安全,避免喝下受病菌感染的水。可以把水烧开,以杀死水中的病原体,但是这样会消耗大量燃料,如果你没找到足够的燃料,这不是一个好办法。
你也可以在城市里找到水净化药片,以此消毒比较方便。之后,你得学会用一些简单的化学方法来消毒。可以用厨房漂白剂,也可以用游泳池消毒药品(如次氯酸钠、次氯酸钙)——事实上,城市自来水就是以这种方法消毒的。当然这必须稀释,否则剂量太大可能会毒死你。
还有一种更便捷的消毒方法——阳光消毒。这是世界卫生组织在发展中国家广为推广的一种技术,只需一只塑料瓶即可。先把塑料瓶装满水,然后放到阳光下晒一两天,要保证充足的阳光照射。太阳光含有紫外线,会穿过瓶子,杀死水中的病原体。
除此之外,洗手也是一种有效抑制病菌传播的方法。用动物油或植物油,加上碱,再用水煮,就可以制成肥皂。碱是人类历史上一种重要的化学物质,它可以从自然环境中提取出来。从木火灰、燃烧后的海藻,或其他耐盐海滨植物(如海蓬子)中,都可以提取出钾碱(碳酸钾)。比如在苏格兰和爱尔兰,海边居民几百年来都在收集海藻,以用于制造肥皂。

最初几年:发展农业

一两年后,如果储存的食物吃完了,你就必须自己种植粮食。种蔬菜水果比较简单容易,可是种植谷物也是必须的,毕竟这才是主食,像小麦、大米、玉米之类的。谷物实际上是一种草类植物,生长迅速,并能结出丰盛的谷粒(种子)。对人体而言,谷物是一种非常重要的营养和能量来源,因为人体所需的葡萄糖基本上都来自谷物。
种植谷物需要农用工具,如犁、耙。你可以从城市废墟中搜寻,也可以利用废旧钢铁自己制造。但关键是,你必须保证土地肥沃,经年不衰。刚开始,或许可以从城市里找到一些化肥,但从长期来看,你必须使用动物粪便(包括你自己的)来为土地增肥(硝酸盐);还可以把骨头溶于酸中,使之析出磷酸盐,也可作为土地肥料。另外,定期把碎粉笔灰或石灰石灰撒在地里,这会阻止土壤酸度上升;并且在地里循环种植谷物和豆科植物,如豌豆、扁豆、苜蓿等,这会进一步保护土地,提升肥力。
农业发展起来,就可以保证充足的食物供应。如果你已经联系到其他幸存者,并与他们聚居在一起,那么1个人或许就能养活10个人。这10个人不需再局限于土地上,可以专注于其他技能,那么技术、文学、医学等才会逐渐发展,社会分工开始出现,文明才有希望再度兴盛。

最初一二十年:能源供应

随着农业发展,聚居点就不再依赖城市废墟的物品了,而且能够自给自足,逐渐富裕。这时最需要的就是一些传统技艺,比如冶铁、锻造、工程技艺。还需要持续的能源供给,文明发展需要大量能源,尤其是机械技术带来的能源,如水车、风车、蒸汽机、汽轮机、内燃机,这些机械能将人从体力劳动中解放出来。
早期人类社会的能源基本都来自木材,如酸类、醇类、有机溶剂、焦油等重要的化学物质,通过“干蒸馏”(炭化)就可以获得。在密封的容器里烘烤木材,当木材渐渐变成木炭时,把释放的蒸汽收集起来。这种气体就是一种高效的能源,可以作为汽车燃料。二战时期,在欧洲公路上,仍然有100多万辆汽车以木材蒸汽为动力。
19世纪后期,人类才开始大量使用煤炭和石油。但是在末日之后的世界,显然没有再开采石油的必要了,因为现在所有的浅层易开采石油几乎已开采尽了。不过,你可以用提炼的动物油或植物油,与甲醇、碱发生反应,来制造生物柴油,为机器提供燃料。其中甲醛又叫木精,你可以从木材中干馏出来;碱可以制造,通过烘烤粉笔或石灰石,你能得到生石灰,再将之与肥皂反应即可。
除了主要的能源,你还可以提取些其他有用的化学物质,比如乙醇。把谷物发酵,然后蒸馏就能得到乙醇(高浓度酒精),这是一种多用途的有机溶剂,也是一种高效的消毒剂。此外,木炭也能发挥巨大的作用,它不仅可以用来冶铁、锻造金属,烧制砖、玻璃,而且还是一种化学还原剂,能把金属从矿石中熔炼出来。

末日后的百年:发展科学

百年后,你恐怕已经不在了,但是你的族群肯定还在,他们在末世社会怎样发展?唯一的途径就是要观察大自然,理解自然规律,并且把这种理解转化为特定的原则、定律,再转化为实用的技术。
这实际上就是科学,即观察理解之后,设计实验以验证,然后再进一步总结。其实,科学本身就是大自然对人类独有的恩赐,人类藉此“发明”了一台制造知识的机器。
进行科学探索,必定需要一些工具,其中有一样是绝对不可或缺的。这种东西比较硬,呈惰性,完全透明,它就是神奇的玻璃。玻璃用处非常大:可以用来制造试管,观察化学反应;制造温度计和气压计,知晓温度和气压(制造技术的先决条件,如制造蒸汽机、内燃机);制造显微镜和望远镜,扩大人类视野;还可以用来研究光线,通过反射、折射的形式。制造玻璃,只需要预备三样原材料:石英、肥皂和石灰,你可以分别从沙子、海藻、粉笔(或石灰石)中收集到。
有了科学工具,再加上理性探究,末世社会一定会从废墟上迅速恢复,并避免重蹈人类社会的古代悲剧(如欧洲中世纪的黑暗时代)。这或许需要很长时间,但是只要正确发挥人类的智慧,完全有可能重建像今天这样繁荣的社会,甚至提升到一个新的高度。

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