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食物会改变 皮肤的颜色吗?

我们经常会听到这样的故事或报道,某些人在摄入大量的某种食物或化学物质后,皮肤颜色出现一定程度的改变。而这些故事中,最常出现的食物之一就是胡萝卜。
这些说法有什么道理吗?如果确实这样的话,有没有其他的化学物质,对我们的皮肤会产生类似的效果?
答案是肯定的,但还要取决于你吃的食物或者药物。

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橙色的皮肤

一个广为流传的例子是,某人在摄入了大量的胡萝卜后,皮肤会变成橙色或黄色。因为胡萝卜中含有一种生物化学物质(或者色素),称为胡萝卜素。
纯胡萝卜素的颜色是深橙色的,它能溶于油而不溶于水。如果它被人体内的脂肪储存起来,就有可能把人的皮肤变成橙色或黄色。
如果你想通过吃胡萝卜,故意改变自己的肤色,这确实是可以实现的,但效果并不明显,这时你的皮肤就像是患了黄疸症的人的皮肤,这种情况的科学术语是“胡萝卜素血症”或“皮橙色病”。
胡萝卜素血症导致的黄色是由于胡萝卜素在皮肤的沉积造成的,所以在血液流动较慢的地方,会首先出现皮肤变黄的状况,最常见的就是手掌和脚掌。随着胡萝卜素的逐渐增多,才会逐渐出现其他部位的皮肤变黄,最终有可能出现全身变黄。如果症状严重,胡萝卜素血症可能是致命的,但致命的情况非常罕见,该症导致的最新病死案例是在1972年。
胡萝卜素血症从发现到现在也有100年左右的历史了。1907年科学家在研究糖尿病时,就发现某些特殊食谱患者的皮肤表现出橘黄色色素沉积。
在一战和二战期间,这种病还比较常见,因为那时肉类食品短缺,食物以植物为主,包括大量的胡萝卜、木瓜等黄色或橘黄色蔬菜或水果,在长期进食这类食物之后,就容易引发胡萝卜素血症。在西非,胡萝卜素血症是地方病,因为当地人经常食用富含类胡萝卜素的棕榈油。
其实不光我们熟知的胡萝卜、橘子等,只要是含胡萝卜素或者类似胡萝卜素成分多的这一类水果都有可能会引发这种胡萝卜素血症。
比如大家都爱吃的西红柿,西红柿含有大量的番茄红素,番茄红素是类胡萝卜素的惰性同分异构体,它的新陈代谢也类似于胡萝卜素,其色素沉着要比胡萝卜素血症颜色深,偏重于橘黄而非黄色。

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蓝精灵出现了?

2013年,美国62岁的男子保罗·卡拉逊因自己的肤色名声大噪——他的皮肤是蓝色的。
其实,卡拉逊原本与一般人一样,拥有相同肤色,但在十几年前,为了治疗脸上的皮肤炎,他开始服用号称有杀菌及抗菌效果的一种“药物”,也将这种“药物”直接涂抹于脸部,这么多年下来,产生的副作用是——他的肤色变为灰蓝色。
由于肤色变蓝,长相又酷似《蓝精灵》里的蓝爸爸,卡拉逊因此获得“蓝爸爸”的称号。
导致卡拉逊变成蓝精灵的“药物”叫做胶体银,也称作纳米银,能释放出银离子。银是一种重金属,微量的银离子能够使细菌的酶蛋白失活变性,从而起到杀菌作用。现代医疗中,有防治新生儿眼炎的硝酸银滴眼液,有用于烧伤创面消毒的硝酸银软膏等含银药物。
由于胶体银中的纳米银粒子具有很大的表面积,所以只需要很少的量,就能长期维持局部的低浓度银离子,因此在衣物抗菌、器具表面抗菌方面有显著作用。因此,美国曾一时兴起了使用胶体银的热潮,那时很多广告宣传将它描述为一种神奇万能的“灵丹妙药”。
卡拉逊就是在这些广告的影响下长期在脸部涂抹胶体银的。久而久之,他的脸部皮肤大量吸收银离子,在光化学作用下,银离子在皮肤中变为金属银颗粒和硫化银颗粒并沉积下来,从而使得皮肤变蓝,这种现象被称为银质沉着症。
由于银很不活泼,这些黑色小颗粒一旦沉积,就几乎不会消失。这不会损害人体健康,但卡拉逊再也找不回正常的肤色了,因此,他皮肤变蓝后,就不再喜欢出门了。
其实,胶体银的医疗作用从来没有被科学证明,卡拉逊长期涂抹的胶体银虽然无害,却也没什么用处。

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谁变成了红色人?

在另一个案例中,有个人的肤色变成了红色,原因是一天饮用了8升的饮料,这种饮料叫做“Ruby-Red Squirt”。因为这个人对溴极其敏感,而恰巧Ruby-Red Squirt所使用的植物油中,就含有微量的溴。所以很不幸,他的皮肤变成鲜艳的红色,手部病变,这种症状称为溴疹。
还有一个类似但情况更严重的案例,有个人在喝掉2到4升的饮料(含有溴化植物油,但属于正常含量)后,不但皮肤变成了红色,还出现了震颤、极度疲劳、记忆力丧失、头痛、肌肉的协调下降和右眼皮下垂等不良后果。
医生用了2个月的时间,才正确诊断出原因所在。不过这名病人在这期间,就已经丧失了走路的能力。而若要清除掉体内的溴,就必须要进行血液透析。

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