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时间旅行与 哈利·波特的宿命

两种时间旅行故事

想象一下,如果一位博士发明了一台时间机器,然后你坐着这个时间机器回到过去,改变了会在未来成为你父母的两个人的命运,使得他们更加自信地面对生活,然后再回到未来,你发现你的家庭状况大为改善,但你却仍记着自己的另一种版本的人生故事……
听起来很熟悉?这其实就是美国科幻电影《回到未来》中的故事。不过,尽管故事本身非常有趣,但这种时间旅行的故事存在着一个问题:如果你可以回到过去,改变过去的事情,那么这个过去与现在就会存在不一致性。在《回到未来》中,那个先前的家境贫寒的家庭在哪里呢?毕竟这些事情已经发生了,你怎么让其不发生?除了这个问题之外,如果你回到过去,你决定杀掉你的祖父,那么怎么还会有你的存在呢?这样就产生了悖论。
许多人认为回到过去会产生一个新的时间线,与以前的时间线分道扬镳,互不影响。也就是说,世界分为了两个。不过,事实上还存在着另一种时间旅行的故事,符合时空一致性。时空一致性,这里指的是,你回到过去无论做什么,都是命中注定的。用理论的话来说,就是只有一个时间线,而且逻辑自洽。
在小说《哈利·波特与阿兹卡班的囚徒》中,就发生了这种时间旅行故事。在这本书里,哈利和小天狼星遭遇了数百个会吸食灵魂的摄魂怪的攻击。危难之际,对面突然出现了一个似曾相识的神秘身影——他召唤出了一头浑身闪烁着银光的雄鹿,驱散了所有的摄魂怪,拯救了奄奄一息的哈利和小天狼星。后来,小天狼星被关了起来。哈利和赫敏一起使用时间转换器,回到三个小时前来拯救小天狼星。他们正巧遇到数百个摄魂怪正在吸取哈利和小天狼星的灵魂。此时,哈利突然意识到——那个神秘身影不是别人,正是他自己。借着这股信念,他终于召唤出了雄鹿守护神,拯救了过去的自己和过去的小天狼星……

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哈利·波特的宿命

哈利·波特的时间旅行故事不仅在文学上生动有趣,而且在逻辑上具有时空一致性。具体来说,当哈利和赫敏穿越时间回到过去时,所有在他们原来视角下发生的事情,在他们新视角下仍会以同样的形式发生。那些由他们回到过去所引发的事件,仍会在这个时间线上发生。
但是这种时间旅行会产生一个令人费解的、似乎不可避免的结论:哈利·波特没有自由意志。如果这种时间旅行最终能走进现实,那么这可能会证明我们人类都没有自由意志。
如果你是哈利的话,那么我们来分析一下你究竟是怎么丧失自由意志的。
一旦你回到过去了,你似乎仍有自由选择接下来要做什么。你可以选择乖乖地完成你的命运(召唤出守护神),或者可以选择去闲逛来制造麻烦。那么,什么会阻止你去闲逛呢?如果你回到过去,选择不去拯救,而是一走了之,这就会制造出一个悖论。但是,有悖论的故事是不符合逻辑的,在现实中更是无法发生,这就意味着你回到过去后不可能具有自由意志。
在时空中,各种故事可能都会发生,但最终发生的只能是其中的一个故事。而且,具有一致性的故事会发生,不一致的就不会发生。而当整个故事具有时空一致性时,我们就不得不失去自由意志。发生的事情不管怎样都会发生,你不可能改变这一点。你不能做出一个新的决定。
如果一个人能目睹我们未来历史的一部分,却无法改变任何事,就意味着存在着宿命。
与哈利·波特的时间旅行故事类似的还有很多。例如在电影《12只猴子》中,讲述了未来世界被致命病毒侵袭之后,幸存的人发明时间机器回到过去来阻止当初病毒的释放。当然,计划最终失败,因为时空旅行者引发的事情就是原本历史中的一部分,是命中注定的。
这些时空旅行故事如果用一种学术名词来称呼的话,它们都是一种闭合类时曲线。早在1949年,著名逻辑学家库尔特·哥德尔就提出了闭合类时曲线这个概念。从那以后,许多思想家和学者都直接或间接地受到这种观点的影响。
自由意志可能是最具有争议的一个问题,它似乎永远不会得到解决,除非人们真的能制造出时间机器。麻烦的是,制造时间机器这个问题反而没啥大的争议——根据我们所知的物理定律,时间旅行应该是无法完成的。

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