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长得壮,穿得差,所以灭亡?

尼安德特人是我们最熟悉的古人类之一,但要问他们因何而灭绝,那说法可就多了,比如可能是因为他们怕热、他们挑食,还有他们眼睛大(《大科技·科学之谜》2014年第8期《尼安德特人的大眼睛》)等等。
最近,考古学家又提出了两个新观点——尼安德特人因身材壮硕而灭绝,或者因为穿不起皮草而灭绝。
这就让人匪夷所思了,在野兽横行的时代,身材壮硕不是能更好地保护自己吗?另外,尼安德特人经常捕杀大型猎物,怎么穿不起皮草呢?

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身材壮硕也要命

尼安德特人壮硕的身材最初确实保护了他们。以色列特拉维夫大学的考古学家对尼安德特人和同样生活在寒冷地带、以肉食为主要食物的因纽特人的骨骼进行了对比。结果发现,尼安德特人的大胸腔和宽骨盆有助于获取能量和新陈代谢。
30万至3万年前,尼安德特人生活在像西伯利亚南部这样寒冷的地方,这些地方水果和蔬菜很少,动物脂肪和蛋白质是重要的能量来源。虽然脂肪更容易消化,但是在寒冷的环境中脂肪很稀少,因为动物们也需要燃烧自身的脂肪来维持生存。因此蛋白质是尼安德特人主要的能量来源。
但是蛋白质比脂肪更难代谢,并且蛋白质不是摄入越多越好。人体有一个蛋白质摄入量的上限——占我们饮食总量的35%~50%,摄入太多会增加肝脏和肾脏清除蛋白质有害代谢废物(比如氨、尿素)的压力。考古学家认为,尼安德特人可能找到了利用更多蛋白质的方法——进化出更大的肝脏和泌尿系统。更大的肝脏将摄入的食物转换为能量的能力更强;而更大的泌尿系统排出代谢废物的能力则更强。这就意味着,他们需要进化出更大的胸腔以容纳变大的肝脏,还需要进化出更宽的骨盆来容纳变大的泌尿系统。这种体型帮助尼安德特人在寒冷的环境中生存了下来。
然而,随着气候的变化,他们粗壮的身材成了大麻烦。美国考古学家在西班牙和法国的3处洞穴遗址中,找到了一些尼安德特人和智人食谱变化的线索。在尼安德特人居住的洞穴中,大型动物的骸骨很多,小型动物的骸骨很少,这些骸骨的年代可追溯到3万年前;在智人居住过的洞穴中,3万年前的骸骨主要来自大型动物,而之后小型动物的骸骨逐渐增多。而尼安德特人恰巧灭绝于3万年前。这说明尼安德特人对捕杀小型动物没兴趣?
考古学家认为,并不是尼安德特人不想捕杀小型动物,而是他们捕不到。尼安德特人身材粗壮,但是不够灵活,奔跑和跳跃能力都比较差,因此对于他们来说,捕杀笨重、行动缓慢的大型动物更容易,他们不需要奔跑,只需大家合力围捕就能杀死猎物。并且一只像猛犸象这样的大型猎物足够吃上几个月,因此他们不需要频繁地外出打猎。但是随着笨重、行动缓慢的大型动物越来越少,更灵活、速度更快的小型动物开始活跃,拥有着大胸腔和宽骨盆的尼安德特人显得力不从心——他们追不上那些小动物。这种情况下,尼安德特人可能无法捕到足够的猎物,过着食不果腹的生活,有时甚至以同类为食,最终他们走向了灭绝。而智人有着更狭窄的骨盆和灵活的身体,因此他们能够捕杀更多猎物,将自己喂饱,从而生存了下来。

尼安德特人比较适合合力围捕大型动物.jpg

 

穿不起皮草更要命?

另一批考古学家认为,尼安德特人和智人的命运之所以不同,是因为他们的穿衣风格不一样——尼安德特人只有简单的披肩,经常挨冻,而智人穿着温暖舒适的皮草大衣。
可是,动物的皮毛很难长时间保存,考古学家们是如何得出这一结论的呢?
动物的皮毛不能保存至今,但骨骼却可以。于是,来自加拿大西蒙弗雷泽大学的考古学家想到,可以通过搜索皮毛能做衣服的动物骨骼,来寻找二者穿衣风格不同的证据。
首先,他们找出了冰河时期生活在欧洲的所有哺乳动物。然后,他们借助eHRAF世界文明数据库(包含全球258个民族的文化和社会生活各方面的信息),确定了皮毛曾被用来制作防寒衣物的哺乳动物种类,比如鹿、野牛、貂、兔子和熊等等。最后,他们对这些动物的骨骼化石在欧洲的智人和尼安德特人遗址中出现的频率进行了对比。
结果发现,二者的遗址中均存在这类动物的骨骼,但非常适合缝制保暖衣物的兔科、犬科和鼬科动物的化石在智人遗址中出现的频率更高。
科拉德认为,早期的智人也许已经设计出复杂的服饰——把几种动物的皮毛缝在一起(因其遗址中有缝衣针)。尼安德特人可能只会制作简单的披肩,或者直接把动物皮披在肩上。

尼安德特人由于身材的原因不擅于追捕野兔.jpg
尼安德特人之所以穿不起皮草,也许就是因为尼安德特人身材太壮硕,捉不到小型动物,只能捕猎数量较少的大型动物。看来,尼安德特人身材太壮硕,不仅会导致他们挨饿,还导致他们挨冻。
而早期的智人就可以捕猎到很多小型动物,不仅填饱了肚子,而且把更保暖的皮毛做成衣服,顺利度过了寒冷的冰川期。

 

本文源自大科技*科学之谜  2016年第12期杂志文章

 

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