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动物在梦中干些啥

对于做梦这件事,人类已经关注很久了。现在我们知道,不管是健康的正常人,还是先天就失明的盲人,统统会做梦。而且,我们的梦境丰富多彩,白天见过的人和事物,都有可能在梦境中精彩地呈现。梦是黑白的,也可以是有颜色的,甚至有些人还声称他们的梦有奇特的味道。那么,人类的伙伴,亲爱的动物们,它们也会做梦吗?如果做梦,它们的梦境又是什么样的呢?

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动物也做梦

正如大多数人所猜测的那样,动物是做梦的。我们判断它们在做梦的最简单的方法,是观察它们在睡眠时的表现。许多养宠物的人都见过他们的猫宝贝在睡觉的时候抓抓挠挠,狗宝宝在睡眠时闭着眼睛吠叫,这些就是它们做梦的暗示了。

实际上,犬科动物的睡眠阶段与人类差不多,只不过周期更短。睡眠周期分慢波睡眠阶段(脑电波主要以慢波为主)和快波睡眠阶段(脑电波以快波为主)。人进入梦境频繁的快波睡眠阶段需要一个多小时,而犬科动物只需要20多分钟。虽然昆虫和鱼类不经历快波睡眠阶段,但是所有哺乳动物和一些禽类都有。因此,好多动物都是做梦的。

可是,该如何对动物做梦进行研究呢?目前,科学家主要有两种方法:第一种,依据动物们睡眠时所表现出的行为做判断;第二种,将动物睡眠时的大脑状态与人类的进行对比。

实际上,人们从上世纪60年代就开始关注动物做梦的表现了。尽管睡觉时,动物与人一样,身体处于麻痹状态,但它们偶尔也和人一样,有做梦的外在表现。如果能增大动物做梦时运动的幅度,那么或许,我们可以依此来解析它们的梦境。


老鼠走迷宫

快波睡眠阶段,也称作眼球快速移动阶段,这是人和动物做梦最为频繁的阶段。法国科学家发现,移除大脑中一个部位,那这个阶段出现的肌肉麻痹现象就会消失。在这种情况下,睡着的猫不会静静地躺着,它们会四处走动,并表现出攻击性。所以,猫是会做梦的,而且在做着白天活动的梦,在梦里,它们似乎依然在追着老鼠跑来跑去。

人在患有睡眠行为障碍时,也会出现类似异常。患上这种病时,人的肌肉运动得不到抑制,他们会表现出与梦境一致的运动活动,比如,拳打脚踢、跳跃奔跑等。

除了猫之外,科学家还对老鼠进行了类似的实验。结果发现,这些白天走过迷宫的老鼠在梦里同样“没闲着”,它们仍在迷宫里不停奔跑。那么,我们能知道老鼠是在迷宫里的什么地方跑吗?

没问题!利用一些现代技术,我们能在不伤害它们的情况下,知晓梦境中所发生的事情。通过测量老鼠在睡眠时脑细胞的活动,美国麻省理工大学的科学家们发现,老鼠在奔跑和睡眠时,它们脑细胞的放电模式是相同的。而且,通过对照醒时和睡时的放电模式,研究人员推测出了老鼠在梦中跑到了哪个与实际迷宫相对应的准确位置。这不仅成功证明了它们的确是在做梦,而且还证明了老鼠脑海中正回放着它们白天经历的那一幕。


小鸟在歌唱

之后,美国芝加哥大学的科学家在鸟类的实验中也发现了类似结果。

斑胸草雀是一种原产于印度尼西亚和澳大利亚东部地区的一种非常漂亮的小鸟,经常被用于观赏。雄鸟往往通过“唱情歌”来向雌鸟表示爱意。不过,这些鸟唱歌的能力并不是天生的,它们需要通过后天的学习才能获得。科学家发现,在斑胸草雀醒着的时候,唱到某些音符,它们的神经细胞就会出现不一样的放电模式,而这些放电模式在它们睡觉的时候也会重现。换句话说,小鸟们在睡觉的时候,它们的神经细胞依旧在有序活动,就像它们在醒时唱歌的时候一样。这说明,它们在做唱歌的梦呢。

日有所思,夜有所梦,动物们的梦也丰富多彩。



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