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海椰子 ——伊甸园的“禁果”

诱惑之果

2011年底,在非洲塞舌尔共和国度过10天蜜月的英国威廉王子和他的新娘凯特王妃,从这个群岛国家的外交部长手中接过一个很不寻常的蜜月纪念品——该地特有的巨大的海椰子。
海椰子的种子有着特殊的双叶形状,因和女性身体某部位相似而闻名。而它,也是戈登将军认为的伊甸园善恶树的果子。
戈登将军(1833—1885)是英国最伟大的军事英雄之一,在漫长而杰出的军事生涯中,获得了少将军衔。在抵抗迈赫迪的苏丹军队围攻喀土穆的战役中,他表现得英勇无比,最后,他和许多平民都在城市沦陷后遭到杀害。
然而,鲜少有人知道,在他那富有激情和信念的生命里,一直痴迷于寻找伊甸园。他相信海椰子就是那颗诱惑了夏娃和亚当,使他们被上帝驱逐出伊甸园的果子。
那么,这是真的吗?让我们先来了解一下这种独特的植物。

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巨型珍稀果

海椰子毫无疑问是东非印度洋塞舌尔群岛一种最具代表性的物种。今天,它主要生长在塞舌尔群岛中的一个大岛屿——普拉兰岛上,已被世界自然保护联盟正式列为濒危物种。
海椰子是雌雄异株的物种,它可以长到30米或者更高,雄树长得比雌树高。25~50岁时成熟,寿命能远超一个世纪,其最长寿命仍然未知。它有着巨大的扇形叶,一般为14米宽,4米长。巨大的叶片使海椰子可捕获多达98%的降雨!
最值得注意的是它的种子,当然,只有雌海椰子树才能结果,巨大的果实(形状像一个普通椰子)里头藏着一颗巨型双叶形种子。海椰子的果实宽40~50厘米,重15~30千克,而它的种子最重为18千克,是目前已知植物种子中最大的。
种子的双叶形使它闻名海外,形似女性的腹部和大腿,也很像女性的骨盆,当地人把它当作生育能力的象征,并认为海椰子柔软白色的果肉具有强大的催情作用。除此之外,雄海椰子树长有很大的柔荑状花序(有90厘米长),形状像是男性的生殖器。

珍宝和奇异传说

在这些鲜明怪异的特点下,海椰子丰富多彩的“事迹”和“历险记”就此铺展开来。
1502年,葡萄牙探险家达·伽马首先记录下了塞舌尔,这些岛屿就此被西方人所知。在18世纪40年代法国殖民这个群岛后,法国工程师巴雷被派去探索普拉兰岛,1768年他发现了海椰子树。
由于奇怪的“外貌”,海椰子的种子被富有且充满好奇心的收藏家们视为珍宝,以高价买卖和收藏,或者以礼物的方式送给皇室贵族。
海椰子的果实沉重,每当落入海中,它不能浮起来,而是直接沉入海底。然后逐渐腐烂,果皮脱落,内部的种子被分解,释放出的气体使这个中空、变轻了的果实浮回海面,借助洋流漂到很远的地方。因为种子已不再有营养,即使它到了岸上也不能发芽(说明这个物种的分布空间极其有限)。
中空、内部腐烂的果实,有时会从塞舌尔漂到印度洋海岸线上其他国家的海岸边,比如马尔代夫、南非、斯里兰卡、印度尼西亚和印度,这些不同地方的渔民们看到海面上飘浮的巨大种子后,相信它们一定是从海浪下茁壮成长的巨型水下树而来。有些人甚至认为迦楼罗(古印度神话中记载的一种巨型神鸟)栖息在水下树的大型树枝里,而且会定期出来捕猎大象和老虎。

戈登将军的追寻

19世纪80年代后期,英国的戈登将军迷上了海椰子,并狂热地认为海椰子树实际上是伊甸园的善恶树。为什么戈登将军会产生这样一个特别的想法呢?
由于信仰基督教,戈登一直满怀激情地想要找到《圣经》中所描述的伊甸园在当代可能存在的地方。通常,基督教徒相信伊甸园真的存在于中东地区,而最受热捧的两个地点是波斯湾或大不里士(接近伊朗的阿塞拜疆)。至于善恶树,他们认为确实是存在的,但对于善恶树是哪种植物,却存在争议。有人认为是一种无花果树,有人认为是苹果树。
戈登将军则有完全不同的看法。1881年,他前往塞舌尔群岛从事军事工作。他感兴趣的并不是军事,而是他认为那也可能有伊甸园位置的线索。
当戈登走进普拉兰岛一片茂密的山谷里(今天称为法兰德美),站在这缤纷多彩、与世隔绝的地方,他确信这里就是最后残存的伊甸园。当他目瞪口呆、敬畏地望着宏伟的海椰子林时,开始相信这些奇妙植物就是伊甸园中善恶树的直系后裔。

这是真正的伊甸园?

戈登认为,海椰子种子的形状暗示着诱惑,正好是善恶树禁果代表的意思。后来,他将自己的想法写进了自己的书里:“果实的形状像人的心脏,芽或茎的枝状与男性器官相似。当剥掉外皮,里面的种子就像是女性的腹部和大腿……总之,其线条是人类生殖器官的形状。它是一种植物,可是看到它的人总会被吸引住。”戈登还写道:“海椰子的种子象征着肉欲,是伊甸园中给人类祖先带来的灾难之果。”
根据戈登的描述,这种树上甚至还有“伊甸园之蛇”。而在现实中,确实经常可以在海椰子的叶子之间看到一条90厘米左右长的绿蛇。
戈登还认为,普拉兰上的面包树其实是伊甸园的生命之树,生命之树的果实喂养了亚当和夏娃。当时他已经知道,面包树的果实是一种主食,不仅在塞舌尔群岛,世界各地的许多其他地方也以它为食。
如果普拉兰岛的法兰德美山谷真是来自伊甸园,那么如何解释它竟存在于印度洋中呢?很容易,在戈登看来,普拉兰岛和其他群岛是消失的大陆——利莫里亚的残余,其他部分在大洪水期间被淹没在海底了。

疑点重重,遭反驳

戈登将这件事告知许多部门,包括英国皇家植物园的学者。他还寄出海椰子和面包树果实的标本给学者们,甚至编写了一份详细的地图。
但是,戈登的观点并没有得到多少人赞同,因为其论调实在是疑点重重。亚当、夏娃如何能爬到30米高海椰子树的顶部,摘下它那重达30千克的果实,然后还要咬开那10厘米厚的外皮?这简直太匪夷所思了。
戈登对此解释道,夏娃可能已经找到了一个已经掉到地上的果实,而海椰子树上的绿蛇可以爬上树,将果实拿给夏娃(假设有这样一种拥有足够的力量,能带果实回去的爬行动物)。不过有人认为,《圣经》中明确指出是夏娃直接伸出手去摘取果子。
还有相当多的疑点,比如,果实的皮和壳是非常坚硬的,夏娃和亚当能否咬得动?这个问题连足智多谋的戈登也没能给出一个令人满意的解释。
同样的,面包树怎么可能是伊甸园的生命之树呢?它甚至不是塞舌尔特有的。这个物种的祖先分布在南太平洋的新几内亚(或者可能是摩鹿加群岛和菲律宾),大约3000年前,人们才从那里将面包树引入到非洲地区。
至于伊甸园中的利莫里亚,有什么物理证据支持这片大陆曾经存在过呢?至少到目前为止,没有。
戈登在1885年去世,他将海椰子与伊甸园故事相联系的想法,在他死后迅速被人们遗忘,甚至几乎再也没人提起过,更不用说详细的文档说明。
然而,拥有奇异特征的神秘海椰子最终被人们普遍认识,也让人们意识到它不仅外观奇特,而且稀有和珍贵。

 

 

本文源自大科技*科学之谜 016年第7期杂志文章、欢迎广大读者关注我们大科技的微信号:hdkj1997 

 

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